Harry GREGG, O.B.E.

Keeper
Fullt navn: Henry Gregg, O.B.E.
Født:  27. okt. 1932, i Tobermore, Magherafelt, Co. Derry
Nasjonalitet:  Nord-Irland
Høyde:  183 cm
Fra:  Doncaster, 18. des. 1957; £23.500
Debut: Div. 1, 21. des. 1957; Leicester (h) 4-0
Siste kamp: Div. 1, 7. sep. 1966; Stoke (b) 0-3
Øvrige før United: Linfield
Til: Stoke, des. 1966
Landskamper/mål:  Nord-Irland 25/0
Død: 17. feb. 2020, 87 år gammel

1958-VMs beste keeper

Nordirske Harry Gregg ble verdens dyreste keeper da United betalte Doncaster Rovers 25.000 pund for ham i desember 1957. Som sisteskanse for Nord-Irland under VM i Sverige i 1958, ble han kåret til turneringens beste keeper.

Overlevde München-tragedien

Harry Gregg var en høyreist og atletisk skikkelse, men fremfor alt modig. Det siste ble demonstrert til fulle på flyplassen utenfor München den 6. februar 1958. Bare seks uker etter rekordovergangen fra Doncaster, var han og resten av United-troppen på vei tilbake til Manchester etter en europacupkamp i Beograd, da flyet styrtet under avgang. 23 mennesker mistet livet, og flere ville det høyst sannsynlig ha blitt om det ikke var for Harry Gregg.

Reddet liv

Selv slapp 25-åringen fra Nord-Irland unna ulykken med bare skrammer, men likevel kunne det fort ha gått helt galt også for ham.

Med fare for  eget liv trosset han alle advarsler og stormet tilbake og inn i den brennende og forvrengte flykroppen. Ikke bare én, men to ganger. Slik reddet han først livet til en liten baby, og deretter til den lilles unge mor. Da han så hadde lyktes å bringe de to i sikkerhet, sørget han for å få trukket lagkameratene Bobby Charlton, Dennis Viollet og Jackie Blanchflower i sikkerhet.

Gregg gjennomførte hjelpeaksjonen sin med beundringsverdig besluttsomhet og ro. Siden ble han da også hyllet som den helten han var, selv om han personlig ikke likte denne betegnelsen. I egne øyne hadde han bare gjort sin plikt, og avviste derfor heltestatusen.

I årene som fulgte forble Gregg i det store og hele taus om det som hadde skjedd.  Han gikk rett og slett rundt med dårlig samvittighet fordi han selv var overlevende, mens så mange andre hadde måttet bøte med livet. Det skulle gå hele 40 år før han igjen klarte å snakke om sine døde lagkamerater.

Tilbake mellom stengene

I umiddelbar etterkant av ulykken, virket Harry Gregg nærmest upåvirket om det han hadde opplevd. Bare 13 dager etter de grufulle scenene i München, var han da også klar til å spille Uniteds første kamp etter ulykken.

Sammen med en annen av de overlevende,  Bill Foulkes, var han på plass til FA-cupmøtet med Sheffield Wednesday på Old Trafford. Der fikk 59.848 fremmøtte se Gregg & co. vinne det følelsesladde oppgjøret 3-0.

Utrolig nok klarte Manchester United denne våren å spille seg helt frem til FA-cupfinalen på Wembley. Der ble imidlertid Bolton for sterke og vant til slutt 2-0. Det skulle også vise seg å bli Harry Greggs siste sjanse til å vinne et stort trofé.

H Gregg på Highbury 21-9-63
21. sep. 1963: Harry Gregg i aksjon mot Arsenal på Highbury.

Gikk glipp av medaljer

En alvorlig skulderskade satte med tiden Gregg tilbake, og medførte at han ikke lenger kunne spille hver eneste kamp for klubben sin. Det førte også til at han gikk glipp av FA-cupfinalen i 1963, og dermed klubbens første trofé siden ligamesterskapet i 1957.
Gregg kjempet seg riktignok tilbake, men skaden hadde gjort ham såpass sårbar at han måtte se hele ligamesterskapssesongen 1964/65 fra sidelinjen. Dermed gikk han igjen glipp av en vinnermedalje.

Overført til Stoke

Harry Greggs fotballkarriere ble innledet i Belfast-klubben Linfield, og fortsatte deretter med vel fem år i Doncaster. United-karrieren, som altså startet like før jul i 1957, endte i praksis ni år senere, i september 1966. Da hentet manager Matt Busby (han var ennå ikke blitt Sir) en 24-åring ved navn Alex Stepney til Old Trafford. Tre måneder senere ble den ti år eldre Gregg overført til Stoke City, hvor han tilbrakte det neste halvannet året. Deretter la Gregg keeperhanskene på hyllen for godt.

Tilbake til Old Trafford

Siden fulgte den tidligere United-keeperen opp med managerjobber i flere klubber. Carlisle,  Crewe, Shrewsbury og Swansea fikk gleden av Greggs ledelse, før han i 1978 ble lokket tilbake til Old Trafford, som keepertrener under daværende United-manager Dave Sexton. Der ble han frem til 1981, da Sexton fikk sparken og etter hvert ble erstattet av Ron Atkinson.

Hedret

I 1995 ble Harry Gregg æret med en M.B.E. (Member of the British Empire), og på nyttårsaften 2019 med en O.B.E. (Officer of the Order of the British Empire) for sine bidrag til fotballen.

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1957/58 31-0-0 19-0-0 8-0-0 0-0-0 4-0-0 0-0-0
1958/59 42-0-0 41-0-0 1-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1959/60 36-0-0 33-0-0 3-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1960/61 30-0-0 27-0-0 1-0-0 2-0-0 0-0-0 0-0-0
1961/62 13-0-0 13-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1962/63 28-0-0 24-0-0 4-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1963/64 27-0-0 25-0-0 0-0-0 0-0-0 2-0-0 0-0-0
1964/65 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1965/66 38-0-0 26-0-0 7-0-0 0-0-0 5-0-0 0-0-0
1966/67 2-0-0 2-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
Totalt: 247-0-0 210-0-0 24-0-0 2-0-0 11-0-0 0-0-0
Tilbake til spilleroversikten