Dennis VIOLLET

Indreløper
Fullt navn: Dennis Sydney Viollet
Født: 20. sep. 1933, i Manchester
Nasjonalitet: Engelsk
Høyde: 173 cm
Amatørkontrakt: 1. sep. 1949
Proffkontrakt: 20. sep. 1950
Debut: Div. 1, 11. apr. 1953, Newcastle (b) 2-1
Ligavinner: 1956, 57
Siste kamp: Div. 1, 11. nov. 1961; Leicester (h) 2-2
Til: Stoke, jan. 1962, £22.000
Øvrige etter United: Baltimore, Witton, Linfield
Landskamper/mål: England 2/1
Død: 6. mars 1999, 65 år gammel, i Jacksonville, Florida

Innehaver av klubbens scoringsrekord

Med 179 mål på 293 kamper, skrev Dennis Viollet seg inn med gullskrift som en av United-historiens virkelig store målscorere. Han overlevde München-ulykken, og i 1959/60-sesongen satte han ny klubbrekord med 32 ligamål.

Manchester-gutten var bare 14 år gammel da han i 1947/48-sesongen ble innvilget prøvespill på Old Trafford. Etter hvert ble han del av klubbens ungdomssatsing og innvilget proffkontrakt på sin 17-årsdag.

Timingen var bortimot perfekt. Unge Viollet hadde fortsatt mye å lære, og hvem bedre enn klubbens indre-venstre Stan Pearson til å plukke opp triks fra? Pearson var fortsatt fast inventar på Matt Busbys lag, men han ble ikke noe yngre, og unge Viollet øynet muligheten til en dag å få overta etter den målfarlige veteranen.

Omsider, mot slutten av 1952/53-sesongen, fikk han sjansen — ikke på bekostning av Pearson, men sammen med ham, som ytre-høyre. Og, da han uken etter scoret sitt første mål, ante man at et skifte var på gang.

– Hello, Busby Babes

Og ganske riktig. Stan Pearson var en av flere fra Matt Busbys første lag som snart måtte vike. To måneder ut i 1953/54-sesongen spilte veteranen sin siste av i alt 343 kamper for Manchester United. Aston Villa ble beseiret 1-0 på Old Trafford, men Matt Busby var like fullt så misfornøyd med lagets prestasjoner at han bestemte seg for å gi ungguttene – deriblant Dennis Viollet, sjansen for alvor. «The Busby Babes» var født.

Det Viollet manglet av fysisk tilstedeværelse, tok han igjen med elektrisk fart, finslepen teknikk, et strålende overblikk og nese for scoringer. Det var derfor ingen tilfeldighet at han i de neste syv årene, uke etter uke, var en av de første manager Busby førte opp på sitt «team-sheet».

Han var en sentral figur da United vant ligaen i 1956 og 1957, og i 1959/60-sesongen satte han ny klubbrekord med 32 ligamål, og det på bare 36 opptredener.

Scoret i Beograd

5. februar 1958, på Stadion JNA i Beograd, sendte Dennis Viollet United i tidlig ledelse mot jugoslaviske Røde Stjerne. Mindre enn to minutter var spilt da han stakk igjennom i midten og plasserte ballen sikkert forbi hjemmelagets keeper. Kampen endte til slutt 3-3, og med 4-3 sammenlagt var United dermed videre til europacupens semifinale.

Gleden var naturligvis enorm, men det ingen visste, var at den ikke skulle vare lenger enn til neste dag.

Lettere skadet i München

På vei hjem fra Beograd, etter mellomlanding i München, krasjet flyet med spillere og ledere under forsøk på å lette fra rullebanen. Syv av spillerne var blant dem som ble drept momentant, mens en åttende døde senere av skadene han var blitt påført.
Dennis Viollet var heldig. Han slapp unna med skader som umiddelbart virket karrieretruende, men som heldigvis viste seg mindre alvorlig enn fryktet.
21. april, to og en halv måned etter ulykken, var han tilbake på fotballbanen.

Dennis Viollet i aksjon mot Newcastle på Old Trafford i 1959/60-sesongen

Solgt til Stoke

Dennis Viollet ble naturligvis en av Matt Busby og Jimmy Murphys viktigste brikker da de gikk igang med å bygge opp et nytt lag etter katastrofen. I de neste tre sesongene forble han da også en selvskreven del av de to ledernes byggeprosjekt.

I sesong fire ble det derimot gradvis færre opptredener, men det kom likevel som en overraskelse på mange da han halvveis ut i sesongen ble solgt til 2. divisjonsklubben Stoke.

Der fikk den tidligere United-stjernen spille sammen med den aldrende legenden Stanley Matthews, og der ble han også snart utpekt til «pottemakernes» kaptein.

Slo seg ned i USA

Selv skulle Viollet bli på Victoria Ground i fem og et halvt år. Etter over 200 kamper og 66 mål, pakket han i 1967 kofferten og dro over Atlanteren for å spille for Baltimore Boys.

Og oppholdet ga mersmak. Etter et mellomspill med en periode som spillende manager i nordirske Linfield og deretter som manager for Crewe Alexandra, returnerte den gamle storscoreren til USA. Denne gang for å bli værende.

Heretter viet han hele sitt liv til trenergjerningen, mens han kontinuerlig og iherdig jobbet for fotballens utbredelse i sitt nye hjemland.

Fikk kreftdiagnose

I 1997 ble Dennis Viollet diagnostisert med kreft i hjernen, muligens forårsaket av skadene han pådro seg i flykrasjet nesten 40 år tidligere. I to år levde han med sykdommen som til slutt tok hans liv. To måneder før Uniteds trippeltriumf i 1999, sovnet han inn i Jacksonville, Florida. Han ble 65 år gammel.

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1952/53 3-0-1 3-0-1 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1953/54 30-0-12 29-0-11 1-0-1 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1954/55 37-0-21 34-0-20 3-0-1 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1955/56 35-0-20 34-0-20 1-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1956/57 39-0-26 27-0-16 5-0-0 0-0-0 6-0-9 1-0-1
1957/58 32-0-23 22-0-16 3-0-3 0-0-0 6-0-4 1-0-0
1958/59 38-0-21 37-0-21 1-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1959/60 39-0-32 36-0-32 3-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1960/61 27-0-16 24-0-15 1-0-0 2-0-1 0-0-0 0-0-0
1961/62 13-0-7 13-0-7 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
Totalt: 293-0-179 259-0-159 18-0-5 2-0-1 12-0-13 2-0-1
Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden