John CONNELLY

Angrep
Fullt navn: John Michael Connelly
Født: 18. juli 1938, i St. Helens, Lanchashire
Nasjonalitet: Engelsk
Høyde: 173 cm
Fra: Burnley, 15. apr. 1964, £56.000
Debut: Liga, 22. aug. 1964, WBA (h) 2-2
Siste kamp: LC, 14. sep. 1966; Blackpool (b) 1-5
Ligavinner: 1965
Til: Blackburn, sep. 1966, for £40.000
Øvrige etter United: Bury
Landskamper: England (VM-vinner 1966)
Død: 25. okt. 2012, 74 år gammel

John Connelly er kanskje ikke den som huskes best fra 1960-tallets store United-årganger. Likefullt ble han av mange, inkludert sine lagkamerater, betegnet som «den siste biten i manager Matt Busbys puslespill».

Connelly var allerede en erfaren vingspiller da han i april 1964 ble hentet til United fra naboklubben Burnley for £56.000. Han var 25 år gammel, landslagsspiller for England, og hadde allerede 265 obligatoriske kamper bak seg for de vinrøde fra Turf Moor. Med seg på flyttelasset til Old Trafford hadde Connelly en ligavinnermedalje fra 1959/60-sesongen, «runners-up memorabilia» fra FA-cupen i 1962, og rykte som en effektiv målscorer. Det siste var slett ingen overdrivelse, for scoringsfrekvensen hans i Burnley-trøyen var fryktinngytende: 105 mål på nevnte 265 kamper, var tall som ville sprite opp enhver Curriculum Vitae, ikke minst en vingspillers.

Ligavinner

John Connelly

John Connelly

For et Manchester United-lag som lenge hadde famlet i sin søken på en stabil ytre-høyre, gjorde John Connellys inntreden underverker. Han spilte samtlige av rødtrøyenes totalt 60 kamper i debutsesongen, samtidig som han bidro med et scoringsantall som sto i stil til tidligere meritter.
United avsluttet sesongen med ligatroféet høyt hevet. Det var klubbens første etter München-ulykken syv år tidligere, og John Connelly var en sterkt medvirkende årsak.

VM-vinner

Selv om laget som sådan ikke helt maktet å følge opp i 1965/66-sesongen, viste den hurtige teknikeren fra St. Helens mer enn nok til å skaffe seg plass i Alf Ramseys England-tropp til sommerens VM-sluttspill på hjemmebane. Sammen med sine lagkamerater fra Old Trafford, Bobby Charlton og Nobby Stiles, bidro han da også med sitt i et mesterskap som nådde sitt klimaks med engelsk 4-2-seier over Tyskland i finalen.
Connelly måtte nøye seg med én opptreden under mesterskapet, ettersom landslagssjef Ramsey sverget til en taktikk som var blottet for vingspill. Og siden han ikke spilte finalen fikk han heller ingen vinnermedalje. Det var en urett det internasjonale fotballforbundet FIFA, rettet opp i med en regelendring i 2007. Den førte til at samtlige spillere i troppen fra 1966, inkludert John Connelly, omsider ble tildelt sine rettmessige vinnermedaljer.

Sjokkfarvel

Etter Connellys to overbevisende sesonger på Old Trafford, førte det nærmest til sjokkbølger da John Connelly i september 1966 ble solgt til Blackburn Rovers. Den daværende 2. divisjonsklubben betalte £40.000 i overgangspenger for den ettertraktede 28-åringen, som ikke hadde vist tegn til å være på retur. Nettopp derfor var det mange som undret seg over årsaken til at United hadde valgt å kvitte seg med ham.
Ingenting kom ut offisielt om beslutningen om å selge, og selv nøyde Connelly seg med å si at det hadde oppstått «en disputt» mellom ham selv og manager Busby.

I fire sesonger ble John Connelly løpende rundt på Ewood Park som 2. divisjonsspiller. I 1970, 32 år gammel, ble han innvilget «free transfer» og flyttet til Bury, hvor han tre år senere bestemte seg for å gi opp spillerkarrieren.

Åpnet fish-and-chips-utsalg

Sammen med sin kone, Sandra, åpnet John Connelly deretter en «fish-and-chips»-forretning i Brierfield, Lancashire. Der holdt de det gående i 31 år, inntil de nådde pensjonsalder.

25. oktober 2012 sovnet John Connelly inn i sitt hjem etter lengre tids kamp mot kreft. Han ble 74 år gammel.

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1964/65 60-0-20 42-0-15 7-0-0 0-0-0 11-0-5
1965/66 45-1-13 31-1-5 6-0-2 0-0-0 8-0-6
1966/67 7-0-2 6-0-2 0-0-0 1-0-0 0-0-0
Totalt: 112-1-35 79-1-22 13-0-2 1-0-0 19-0-11
Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden