Nobby STILES

Midtbane
Fullt navn: Norbert Peter Stiles
Født: 18. mai 1942, i Collyhurst, Manchester
Nasjonalitet: Engelsk
Høyde: 168 cm
Amatørkontrakt: 23. juli 1957
Proffkontrakt: 1. juni 1959
Debut: Div. 1, 1. okt. 1960, Bolton W. (b) 1-1
Siste kamp: Div. 1, 13. apr. 1971; Coventry (b) 1-2
Ligavinner: 1965, 67
FAC-vinner: 1963
Europacup-vinner: 1968
Til: Middlesbrough, mai 1971; £20.000
Landskamper/mål: England 28/1 – VM-vinner 1966

Midtbanekriger fra øverste hylle. Med knallharde taklinger og effektiv spillestil sørget «Happy» Nobby Stiles bestandig for å holde motstanderne i sjakk. En av Uniteds viktigste spillere i storhetstiden på 1960-tallet.

Stiles ble født under bomberegnet fra tyske fly i Manchester i 1942. Han vokste opp i bydelen Collyhurst og ble i oppveksten en stor United-supporter. Han hadde fast plass på ståtribunen på motsatt side av Stretford End, og dukket ofte opp på Old Trafford mer enn to timer før avspark.

Den unge Nobby Stiles var ikke bare en stor United-fan, men også en begavet spiller. Mange klubber ønsket seg den innsatsfylte tenåringen, men faren, som var en stor United-fan, sa nei til samtlige, og det uten å spørre Nobby. Isteden håpet han på at United ville melde sin interesse.

Og til Stiles seniors usigelige glede, skjedde nettopp det.

Nobby, hvis store forbilde var Eddie Colman, en spiller han konsekvent omtalte som Coly, var 15 år gammel da han i 1957 fikk lærlingkontrakt med sin favorittklubb. En av oppgavene hans ble da å pusse fotballskoene til nettopp Eddie Colman.

6. februar 1958, etter å ha lest ettermiddagsutgaven av Manchester Chronicle om den forferdelige flykatastrofen i München, gikk Nobby rett i kirken for å be om at avisen måtte ha tatt feil.

Liga-, FAC-, VM- og Europacupvinner

Stiles fikk omsider sin førstelagsdebut i 1960. I en alder av 18 år og fire måneder, var han med på å spille 1-1 mot Bolton Wanderers på Burnden Park. Dette ble altså den spede begynnelse på det som skulle bli nesten 400 obligatoriske kamper i rødt, og inkludere vinnermedaljer i ligaen, FA-cupen og den europeiske serievinnercupen.

Med sin manglende tanngard og oppofrende spillestil, ble Stiles en særdeles viktig spiller for manager Matt Busbys lag, da skotten ledet United til hjemlig cuptriumf (Stiles spilte ikke finalen i 1963),  ligamesterskap både i 1964/65- og 1966/67-sesongene, for ikke å snakke om da United, som første engelske lag, gikk hen og vant Europacupen for serievinnere i 1968.

Karrierens store høydepunkt, med all respekt for alt han oppnådde med United, kom imidlertid sommeren 1966. Da spilte Stiles samtlige minutter på Englands vei til toppen under VM på hjemmebane. Der briljerte han, ikke minst i semifinalen mot Portugal, ved å holde stjernen Eusebio i sjakk. Samtidig scoret lagkamerat Bobby Charlton de to målene som sikret England finaleplass med 2-1. Deretter ble Vest-Tyskland senket med 4-2 etter ekstraomganger, og England-fansen har aldri glemt Nobbys seiersdans etter at VM-troféet var i boks. Dansen hans er for øvrig nevnt i både 96- og 98-versjonen av Three Lions’ velkjente slager.

To år etter VM-seieren fikk Stiles igjen gleden av å slå Eusebio da United vant Europacupen med 4-1 mot Benfica, også dette etter ekstraomganger og — i likhet med VM-triumfen to år tidligere, utspant det hele seg mellom de berømte tvillingtårnene på Wembley.

Ekstremt nærsynt

Stiles gikk under kallenavnet Happy, «døpt» av sin lagkamerat Shay Brennan. Kallenavnet var slett ikke myntet på Stiles’ vanligvis så lystige humør, men derimot på det faktum at han som oftest fremsto som direkte grinete på banen.

Nobby Stiles var for øvrig ekstremt nærsynt. Periodevis skapte dette naturligvis problemer for ham på fotballbanen, spesielt som ung spiller, før han etter hvert fikk tilpasset kontaktlinser — men innimellom også utenfor banen. Etter landslagsdebuten mot Skottland i 1965, gikk han for eksempel feil idet han var på vei til banketten på Café Royal. Dermed satte han seg ned med vilt fremmede mennesker mens han så seg rundt i håp om å få øye på noen av sine lagkamerater. Først da en av hans ukjente sidemenn spurte om det var bruden eller kanskje brudgommen han kjente, forsto Stiles at han hadde havnet i helt feil forsamling.

NOBBY STILES visste å bite fra seg, og ikke bare mot spillende motstandere. Ofte gikk det også ut over øyrikets kampledere.

Innleder ny karriere

Manchester-fødte Stiles var blitt 29 år gammel forlot Old Trafford ved sesongslutt i 1971. Seneste to sesongene spilte han for Middlesbrough, før han avsluttet spillerkarrieren med jobb som spillende trener under manager og tidligere United-kamerat Bobby Charlton. Da Charlton i 1975 trakk seg fra stillingen i protest mot klubbstyret, ble han erstattet av Stiles, som imidlertid selv trakk seg en uke senere, i sympati med sin tidligere sjef.

To år senere returnerte Stiles til managerjobben i Preston, før han senere avsluttet sjefskarrieren, først  i kanadiske Vancouver Whitecaps før han i 1986 satte punktum som manager for West Bromwich Albion.

Tilbake til United

Etter sin heller lite vellykkede managerkarriere, takket Stiles med glede ja til Alex Ferguson da skotten i 1989 tilbød ham rollen som ungdomstrener i gamleklubben. Det var en jobb der han i fire år jobbet sammen med Eric Harrison. Således har Stiles en stor del av æren for å ha bidratt til å få frem «Class of ’92».

Da Uniteds legendariske ungdomslag for alvor ble etablert som en enhet og vant Milk Cup i Nord-Irland, var det Stiles som ledet laget.

  • Nobby Stiles hadde en fast spalte i United-Supporteren i flere år, og vil bli husket som en særdeles viktig spiller i historien under Sir Matt Busbys storhetstid.
  • – Om en satte opp Manchester Uniteds beste lag noensinne, uten Nobby, ville det ha vært noe som manglet, sa Alex Ferguson i et intervju i en 1992-film om fotballens tøffinger.
  • De senere årene har Stiles slitt med sykdom. I 2016 opplyste familien at han sliter med demens.
Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1960/61 31-0-2 26-0-2 3-0-0 2-0-0 0-0-0 0-0-0
1961/62 38-0-7 34-0-7 4-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1962/63 35-0-2 31-0-2 4-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1963/64 21-0-0 17-0-0 2-0-0 0-0-0 2-0-0 0-0-0
1964/65 59-0-0 41-0-0 7-0-0 0-0-0 11-0-0 0-0-0
1965/66 55-0-3 39-0-2 7-0-0 0-0-0 8-0-1 1-0-0
1966/67 40-0-3 37-0-3 2-0-0 1-0-0 0-0-0 0-0-0
1967/68 28-0-0 20-0-0 0-0-0 0-0-0 7-0-0 1-0-0
1968/69 56-0-2 41-0-1 6-0-0 0-0-0 8-0-1 1-0-0
1969/70 13-0-0 8-0-0 3-0-0 2-0-0 0-0-0 0-0-0
1970/71 19-0-0 17-0-0 0-0-0 2-0-0 0-0-0 0-0-0
Totalt: 395-0-19 311-0-17 38-0-0 7-0-0 36-0-2 3-0-0
Tilbake til spilleroversikten