Jimmy GREENHOFF

Angrep
Fullt navn: James Greenhoff
Født: 19. juni 1946, i Barnsley
Nasjonalitet: Engelsk
Høyde: 178 cm
Fra: Stoke, 16. nov. 1976; £120.000
Debut: Div. 1, 20. nov. 1976, Leicester (b) 1-1
Siste kamp: Div. 1, 6. des. 1980; Norwich (b) 2-2
FAC-vinner: 1977
Til: Crewe Alexandra, des. 1980
Før United: Leeds, Birmingham, Stoke
Øvrige etter United: Toronto Blizz, Port Vale, Rochdale
Landskamper/mål: England U23 5/2

Intelligent og teknisk angrepsspiller som dessverre hadde passert 30 før United fikk slått kloen i ham. I 1977 avgjorde Greenhoff FA-cupfinalen da United slo Liverpool 2-1.

Jimmy Greenhoff, som startet fotballkarrieren som læregutt i Leeds, ble i sin tid beskrevet som «den beste spilleren som aldri fikk sjansen på det engelske landslaget».

Selv om det var i Leeds hans fikk sin første profesjonelle kontrakt, i 1963, var det i Stoke Greenhoff virkelig skapte seg et navn. Dit kom han i 1969 etter en kort periode i Birmingham, og markerte seg snart som en topp angrepsspiller.

Cuphelt

I 1972 skjøt han «pottemakerne» til topps i Ligacupen, blant annet etter å ha vært med på å sende Manchester United ut av turneringen etter to omkamper i 4. runde. United fulgte siden godt med på alt den sympatiske spilleren foretok seg, men selv om interessen var åpenbar, viste Stoke-ledelsen liten vilje til å diskutere bud fra Old Trafford-klubben.

Først i november 1976, da Greenhoff hadde passert 30, fikk han tillatelse til å forlate Victoria Ground til fordel for rødtrøyene fra Manchester. Det skjedde etter at sistnevnte la det forlokkende beløpet £120.000 på bordet.

Med Jimmy på plass, var det plutselig to blad Greenhoff på Old Trafford. Hans yngre bror, Brian, var allerede etablert i førstelagsstallen, og sammen skulle de to feire FA-cuptriumf på Wembley mot slutten av sesongen. Der scoret Jimmy seiersmålet i 2-1-gevinsten over et Treble-jagende Liverpool.

Årets spiller

De neste to sesongene gjorde den teknisk begavede spissen alt som var forventet av ham. Det nærmeste han kom en ny vinnermedalje endte imidlertid i skuffelse i den såkalte «5-minuttersfinalen» – FA-cupfinalen mot Arsenal i 1979. Londonerne hadde ledet 2-0 siden før pause, inntil Sammy McIlroy og Gordon McQueen brakte balanse i regnskapet i henholdsvis det 86. og 88. minutt.

Det burde ha vært nok til å skaffe ekstraomganger mot et Arsenal-mannskap som virket knust av sjokket. Men så – ett minutt etter utlikningen, feilberegnet United-keeper Gary Bailey et overlegg, og Arsenals Alan Sunderland skled ballen enkelt i mål. Som plaster på såret kåret United-supporterne Greenhoff til Årets spiller.

Farvel til Old Trafford

En ryggskade skulle etter hvert sette begrensninger for Jimmy Greenhoffs muligheter til å forlenge United-karrieren. I desember 1980, fire år etter ankomsten fra Stoke, forlot han derfor Old Trafford og tok den korte turen til Crewe Alexandra. Karrieren på topplan var ubønnhørlig over.

Etter bare få måneder på Gresty Road fant han veien over dammen for et kort sommerspill med canadiske Toronto Blizzards. Deretter returnerte han til England, hvor han ble tatt imot av Port Vale. I 1984 avsluttet Greenhoff omsider sin profesjonelle fotballkarriere i Rochdale.

Personlige utmerkelser:

  • I 1979 kåret Manchester United Supporters’ Club Jimmy Greenhoff til Årets spiller
Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1976/77 34-0-12 27-0-8 7-0-4 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1977/78 26-2-6 22-1-6 2-1-0 0-0-0 1-0-0 1-0-0
1978/79 44-0-17 33-0-11 9-0-5 2-0-1 0-0-0 0-0-0
1979/80 4-1-1 4-1-1 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1980/81 11-1-0 8-1-0 0-0-0 2-0-0 1-0-0 0-0-0
Totalt: 119-4-36 94-3-26 18-1-9 4-0-1 2-0-0 1-0-0
Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden