James WEST

Manager
Født: 26. juli 1856, i Birkenhead
Nasjonalitet: Engelsk
Manager: 1900—1903
Debut: Div. 2, 1. sep. 1900; mot Glossop (b) 0-1
Siste kamp: Div. 2, 26. sep. 1903, mot Bradford C (h) 3-1
Øvrig managerkarriere: Lincoln City (1897-1900)

James West kom til Newton Heath fra Lincoln City i 1900 for å ta over som «Club Secretary» etter klubbens mangeårige frontfigur Alfred Harold Albut. (Termen «manager» var fortsatt mange år fra å bli tatt i bruk).

Arbeidsbetingelsene var særdeles vanskelige, for 2. divisjonsklubben fra Bank Street sto til knærne i økonomiske problemer. Den levde nærmest fra hånd til munn, og sto lenge i overhengende fare for å bli slått konkurs.

Konkurstrusler, basar – og hunden Major

Med sportslig og administrativ bistand, først og fremst fra sin nærmeste allierte, klubbens høyreback og kaptein, Harry Stafford, klarte West nærmest på mirakuløst vis å holde klubbhodet noenlunde over vannet.

«Heathens» endte på 10. plass i Wests første sesong, og sank til 15. i oppfølgeren, 1901/02. Dette var sesongen da dramatikken virkelig ble utløst . På senvinteren i 1902 gikk klubben til det desperate skritt å avholde basar i håp om at inntektene derfra ville redde klubben fra å ende opp i skifteretten.
Men været var elendig, og publikumsinteressen like så. Rene tilfeldigheter skulle imidlertid sørge for at klubben likevel ble reddet — og fikk nytt navn. Den historien inneholder blant annet en bortkommen St. Bernardshund og en bryggerieier ved navn John Henry Davies. Det kan du lese mer om i spillerprofilen til ovennevnte Harry Stafford, og enda mer i historiedelen som omhandler perioden fra 1900-09.

Lysere tider

Foran 1902/03-sesongen, var James West ikke lenger som sjef for Newton Heath, men for Manchester United. Med nytt klubbnavn, nytt styre og omsider litt penger tilgjengelig, ble arbeidsdagen enklere for alle.
Selv om dette fortsatt ikke ga seg de store sportslige utslagene, var det likevel fremgang å spore. Manchester United havnet til slutt på 5. plass i 2. divisjon, og kom seg i tillegg gjennom både kvalifisering og mellomrunder i FA-cupen, før Liverpool ble beseiret 2-1 i 1. runde. Deretter satte imidlertid Everton en stopper for videre avansement.

West trekker seg

James West var fortsatt «manager» ved starten på 2003/04-sesongen. Men så, fem ligarunder ut på høsten, to dager etter 3-1-seieren over Bradford City på Bank Street, trakk han seg. Like etter ble han satt under etterforskning, funnet skyldig og dømt for «økonomiske misligheter».

Turnering Kamper Vunnet Uavgjort Tapt Mål Seiersprosent
Liga 107 42 19 46 143-135 39,25
FA-cup 11 6 2 3 26-18 54,5
Totalt 118 48 21 49 169-153 40,67
Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden