Harry STAFFORD

Forsvarer
Født: 1869
Fødested: Crewe
Nasjonalitet: Engelsk
Høyde: 175 cm
Fra: Crewe Alexandra, mars 1896
Debut: Div. 2, 3. apr. 1896, Darwen (h) 4-0
Siste kamp: Div. 2, 7. mars 1903; Lincoln City (h) 1-2
La opp: Juni 1903
Før Heathens: Southport Central, Crewe Alexandra
Død: 1940, 70-71 år gammel

Kaptein og investor

Solid høyreback og klubbkaptein som i 1902 bidro til å redde klubben fra konkurs. Stafford investerte £500 og fikk samtidig med seg andre investorer. Resultatet ble nytt styre og navneskifte fra Newton Heath til Manchester United.

Harry Stafford hører utvilsomt med blant de mest fremtredende personligheter i Uniteds historie. Han er også den eneste som kan smykke seg med æren av å ha vært klubbkaptein både i Newton Heath-æraen og siden, etter navneskiftet, i Manchester United.

Hunden Major

Stafford kan imidlertid takke sin St. Bernardshund, Major, for at det i det hele tatt ble et navneskifte, og at klubben overlevde konkurstrusselen i 1902.

Det hadde seg slik at da Newton Heath i 1902 avholdt basar i et forsøk på å få inn nødvendige midler til videre drift, så forsvant plutselig den firbeinte.

Major ble omsider funnet av en intetanende person på spasertur. Det viste seg å være den velstående bryggerieieren John Henry Davies. Han brakte hunden tilbake til basarområdet og fikk etter hvert høre hundeeier Stafford fortelle om Newton Heaths mulige konkursskjebne. Da bestemte Davies seg for å investere penger i klubben – på én betingelse: at han fikk vervet som styreformann. Og slik ble det.

Spilleren Stafford

Som spiller utmerket Harry Stafford seg som sagt som en solid, om enn ikke spektakulær,  høyreback. Da han ble hentet til Bank Street i mars 1896, var det på anbefaling av Walter Cartwright, en tidligere lagkamerat av Stafford i Crewe Alexandra og nå en særdeles anvendelig «Heathen».

«Half-backens» gode råd til sin sjef, Alf Albut, skulle med tiden vise seg å bli av historisk betydning, for det bidro til Newton Heaths overlevelse og utviklingen av Manchester United som klubb.

Mellom debutkampen mot Darwen i april 1896 og frem til han ga seg i 1903, spilte Stafford nøyaktig 200 obligatoriske kamper. I denne tidsepoken ga det ham tredjeplassen på listen over spillere med flest kamper for klubben. Kun Fred Erentz (310) og allerede nevnte Walter Cartwright (257) kunne vise til flere.

Etter å ha lagt støvlene på hyllen i en alder av cirka 34, fortsatte Harry Stafford å involvere seg i klubben, både på lederplan, som banemannskap og som speider.

Til hotellbransjen

Senere tok den driftige ex-spilleren over et hotell i walisiske Wrexham, og med tiden dro han til Canada for å drive tilsvarende etablissementer nær Montreal.

P.S.: Harry Stafford var den eneste utespiller som fikk oppleve både å spille på Heathens’ opprinnelige hjemmearena, North Road [som Crewe-spiller i januar 1891], og opptre for Manchester United [etter klubbens navneskifte ti år senere].

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1895/96 4-0-0 4-0-0 0-0-0
1896/97 32-0-0 24-0-0 8-0-0
1897/98 25-0-0 25-0-0 0-0-0
1898/99 35-0-0 33-0-0 2-0-0
1899/1900 32-0-0 31-0-0 1-0-0
1900/01 33-0-1 30-0-0 3-0-1
1901/02 27-0-0 26-0-0 1-0-0
1902/03 12-0-0 10-0-0 2-0-0
Totalt: 200-0-1 183-0-0 17-0-1
Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden