Harold HALSE

Indreløper
Fullt navn: Harold James Halse
Født: 1. jan. 1886, i Stratford, Øst-London
Nasjonalitet: Engelsk
Høyde: 173 cm
Fra: Southend, mars 1908; £350
Debut: Div. 1, 28. mars 1908, Sheffield W (h) 4-1
Siste kamp: Div. 1, 5. apr. 1912; Arsenal (b) 1-2
Ligavinner: 1911
FAC-vinner: 1909
Til: Aston Villa, juli 1912; £1.200
Før United: Clapton Orient, Southend
Øvrige etter United: Chelsea, Charlton
Landskamper/mål: England 1/2
Død: Colchester, 25. mars 1949, 63 år gammel

En av Uniteds mest kjente og fremtredende spillere på begynnelsen av forrige århundre. Harold Halse var med og vant både FA-cup og ligamesterskap i klubbens første storhetstid.

I Charity Shield-oppgjøret mot Swindon i 1911, en kamp United vant 8-4, satte Halse ny klubbrekord med seks mål! Han skulle beholde denne rekorden helt alene inntil 7. februar 1970, da den ble tangert av George Best i FA-cupmøtet med Northampton Town (8-2).

London-fødte Halse ble hentet til United fra Southend i mars 1908. Overgangssummen, £350, var den høyeste tillatte på denne tiden, men den 22 år gamle indreløperen skulle vise seg vel verdt prisen.

Ligavinner

Med Halse på laget fikk United en strålende start på den nye sesongen. Riktignok ble tre strake seire etterfulgt av nederlag mot Middlesbrough, men deretter fulgte ti seire på rappen og klart forsprang i tabelltoppen. Noen få smeller utover i sesongen – deriblant stygge 4-7 mot Liverpool på Anfield, var derfor langt ifra nok til å hindre klubben fra å ta sitt første ligamesterskap. Til slutt var det hele ni poeng ned til nummer to og tre, Aston Villa og Manchester City.

Cupvinner

Den påfølgende sesongen ble et antiklimaks i ligaspillet. Til tross for Halses 14 mål på 29 opptredener, var United aldri var i nærheten av å forsvare sitt mesterskap og endte helt nede på en skuffende 13.-plass. I FA-cupen derimot, gikk det langt bedre.
Halse spilte seks kamper og scoret fire mål på veien mot det som endte med en historisk 1-0-seier over Bristol City i finalen på Crystal Palace.

Lagkamerat Sandy Turnbull ble med rette kreditert finalens eneste mål, men det var Halse som gjorde scoringen mulig. Skuddet hans traff tverrliggeren og spratt ut til Turnbull, som fikk en enkel jobb med å plassere den mellom stengene.

Landslaget kaller

Samme sommer ble Harold Halse tatt ut i Englands tropp til landskampen mot Østerrike. Han svarte med å score to mål i 8-1-seieren, men fikk av en eller annen grunn aldri sjansen igjen.

Med bare seks mål på 28 kamper ble 1909/10 en skuffende sesong for den lille, forholdsvis spinkle Halse. Og, for første gang på tre sesonger kunne United heller ikke feire sølvtøy ved sesongslutt. Allerede den påfølgende sesongen skulle imidlertid både Halse og klubben komme tilbake for fullt.

Ligavinner – igjen!

United og Aston Villa kjempet side om side i toppen av tabellen, og tittelkampen varte helt til siste slutt. Villa ledet med ett poeng da de dro til Merseyside for å møte et middelmådig Liverpool-lag i siste ligarunde, mens Harold Halse og lagkameratene hans tok imot klubben som lå på tredjeplass, Sunderland.

Ingen visste hvordan det lå an på Anfield, men United gjorde jobben. Det skyldtes ikke minst Halse, som scoret to av målene da gjestene fra nordøst ble nedsablet med hele 5-1.
Deretter ble det nervøs venting på sluttresultatet fra Merseyside. Da det endelig dukket opp viste det seg at Villa overraskende nok hadde tapt 3-1. United var ligamestere for andre gang på fire sesonger, og feiringen kunne starte på Old Trafford.

Rekordsetter

Med mesterskapet hadde Ernest Mangnalls rødtrøyer skaffet seg retten til å spille om veldedighetsskjoldet, The Charity Shield. Forrige gang, etter triumfen i 1908, hadde det endt med 4-0-seier etter omkamp mot Queens Park Rangers. Nå ventet Swindon, vinnerne av mesterskapet i Southern League, på Stamford Bridge.

Det skulle bli en kamp for historiebøkene; ikke først og fremst fordi den inneholdt hele 12 scoringer og endte med 8-4 til United, men fordi Harold Halse alene sto for halvparten av de tolv målene!

Senere, i et intervju med Manchester Football Chronicle, fortalte hans lagkamerat Billy Meredith, at Halse etter hver scoring hadde snudd seg mot Swindon-keeperen og sagt: – Jeg er tilbake om et øyeblikk!

Nøyaktig som i 1908/09-sesongen, svarte United på utfordringen om å forsvare ligatittelen med en pinlig beskjeden 13.-plass. Dette skulle også vise seg å bli Harold Halses siste sesong på Old Trafford.

Farvel til United

Sommeren 1912, etter 125 kamper og 56 scoringer i rødt, ble han solgt til Aston Villa, hvor han snart fulgte opp sine scoringsmeritter ved å sette fem mål bak Derby-keeperen. Senere avsluttet han sesongen med FA-cuptriumf over Sunderland.

Etter 21 mål på 31 kamper, ble han deretter solgt til Chelsea, hvor han også var med på å nå FA-cupfinalen. Han var dermed den første som spilte tre FA-cupfinaler for tre forskjellige klubber. Denne gang, i 1915, gikk han imidlertid av banen som tapende part etter 0-3 mot Sheffield United i den omstridte, såkalte «Khaki-finalen» på Old Trafford.

Halse var ennå ikke fylt 30, men i de neste fire årene skulle fotballkarrieren hans bli hindret av 1. verdenskrig. Han var fortsatt Chelsea-spiller da liga- og cupspillet ble gjenopptatt i 1919, men to år senere gikk turen videre til Charlton Athletic, hvor han avsluttet spillerkarrien i 1923.

Senere drev Harold Halse en tobakkforretning i den lille kystbyen Walton-on-Naze i Essex. 63 år gammel, 25. mars 1949, sovnet han inn på Essex County Hospital i Colchester. 

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1907/08 6-0-4 6-0-4 0-0-0 0-0-0
1908/09 35-0-18 29-0-14 6-0-4 0-0-0
1909/10 28-0-6 27-0-6 1-0-0 0-0-0
1910/11 25-0-10 23-0-9 2-0-1 0-0-0
1911/12 31-0-18 24-0-8 6-0-4 1-0-6
Totalt: 125-0-56 109-0-41 16-0-9 1-0-6
Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden