Ray WOOD

Keeper
Fullt navn: Raymond Ernest Wood
Født: 11. juni 1931, i Hebburn-on-Tyne, Co. Durham
Nasjonalitet: Engelsk
Fra: Darlington, 3. des. 1949, £5000
Debut: Div. 1, 3. des. 1949, Newcastle (h) 1-1
Siste kamp: Div. 1, 4. okt. 1958; Wolverhampton (b) 0-4
Ligavinner: 1956, 57
Til: Huddersfield, des. 1958; £1500
Øvrige etter United: Huddersfield, Bradford C, Barnsley
Landskamper/mål: England 3/0
Død: 7. juli 2002, 71 år gammel

Ray Wood hadde bare tolv ligakamper i beltet da han ble hentet til United fra Doncaster i 1949. Han var bare 18 år gammel, men gikk like fullt rett inn på laget som samme dag tok imot Newcastle på Old Trafford. Den tidlige debuten kom som følge av skadekrise på keeperplassen, og det skulle ta nærmere tre år før han igjen fikk sjansen.

Det skulle imidlertid drøye helt til 1953/54-sesongen før Ray Wood virkelig etablerte seg som klubbens førstekeeper. Han var Uniteds bakerste mann da klubben vant ligaen to år på rad, i 1956 og 1957, og ble stående fast mellom stengene inntil den nordirske landslagskeeperen Harry Gregg ankom fra Doncaster i desember 1957. Her må det legges til at Wood ikke lenger var av godt, gammelt kaliber.

Kinnbeinsbrudd i FA-cupfinalen

Hans plutselig nedadgående form skyldtes trolig en psykisk reaksjon etter en hendelse under FA-cupfinalen mot Aston Villa i mai. Der ble Wood, tidlig i oppgjøret og åpenbart med overlegg, overfalt og påført et smertefullt kinnbeinsbrudd av Villa-angriperen Peter McParlane.
Med en bevisstløs Wood ute av spill, og ingen reserver tillatt, måtte United i praksis fullføre kampen med bare ti mann. For å fylle opp antallet ble imidlertid Wood utrolig nok sendt utpå i omgangens ti siste minutter — som høyreving(!).

Senere, i kampens sluttminutter, etter at Woods overfallsmann hadde utnyttet sin avskyelige handling og scoret to ganger for Villa, og Tommy Taylor nettopp hadde redusert til 2-1, ble en ør Wood endog beordret tilbake mellom stengene! Men utligningsmålet kom aldri. Dommer Frank Coultas blåste av finalen, og dermed hadde Villa hindret Matt Busbys storfavoritter i å bli århundrets første dobbeltriumfatorer.

München, avskjed og trenerkarriere

Knapt to måneder etter Harry Greggs ankomst i desember 1957, var både Wood og hans erstatter blant dem som overlevde München-ulykken. Men, mens Gregg (sammen med Bill Foulkes) var klar for spill allerede til neste kamp, var Woods United-karriere i praksis over. Han fikk bare én kamp til, bortemøtet med Wolverhampton i oktober, der han slapp vertene til fire ganger. To måneder senere, etter over 200 kamper, ble Wood solgt til Huddersfield for £1.500.

På Leeds Road ble det ytterligere 200 kamper, og vel så det, på den tidligere United-keeperen. Ved siden av målvaktsjobben utdannet han seg til fotballtrener, et yrke som senere skulle gjøre ham både reisevant og verdensvant. Han tok sitt første oppdrag i Canada i 1965, og innledet med det en jobbreise som gikk videre til Zambia, USA, Kypros, Hellas Kuwait, Kenya, Irland og De forente arabiske emirater.

– Landets raskeste keeper

På høyden av sin karriere var Ray Wood kjent som en lynhurtig og reaksjonssterk målvakt. Dette var egenskaper som gjorde ham spesielt dyktig som på streken. Ja, ifølge hans lagkamerat John Doherty, var Wood «landets aller raskeste keeper, og det til tross for at han røykte som en skorstein!»

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1949/50 1-0-0 1-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1959/51 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1951/52 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1952/53 17-0-0 12-0-0 4-0-0 0-0-0 0-0-0 1-0-0
1953/54 28-0-0 27-0-0 1-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1954/55 40-0-0 37-0-0 3-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1955/56 42-0-0 41-0-0 1-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1956/57 54-0-0 39-0-0 6-0-0 0-0-0 8-0-0 1-0-0
1957/58 25-0-0 20-0-0 0-0-0 0-0-0 4-0-0 1-0-0
1958/59 1-0-0 1-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
Totalt: 208-0-0 178-0-0 15-0-0 0-0-0 12-0-0 3-0-0
Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden