Annonse:

Norman TAPKEN

Keeper
Født: 21. feb. 1914, i Wallsend, Northumberland
Nasjonalitet: England
Høyde: 178 cm
Fra: Newcastle, des. 1938; £850
Debut: Div. 1, 26. des. 1938, Leicester (h) 3-0
Siste kamp: Div. 1, 10. apr. 1939; Leeds (b) 1-3
Til: Darlington, apr. 1947
Død: Juni 1996, 82 år gammel

Keeper som var uheldig med timingen. Tapken ankom United fra Newcastle midt i julesjauen i 1938, halvveis ut i den siste sesongen før krigsutbruddet høsten 1939.

Tapken hadde 106 ligakamper bak seg i Magpies-trøyen da han ble hentet til United. Der ble han straks kastet inn på laget for å erstatte klubbens langtidsskadde førstekeeper Jack Breedon.

I de neste par månedene hadde Tapken tillit som Uniteds sisteskanse, men bare til han i februar og tidlig mars lot seg overlistet 16 ganger på bare fire kamper. Da fikk den tidligere Newcastle-keeperen i en kort periode avløsning av sin reserve, Tommy Breen.

Da keeperbyttet ikke hjalp stort på resultatene, fikk Tapken i en periode tilbake hanskene sine, men samtidig var skadde Jack Breedon på bedringens vei. Da han omsider ble friskmeldt, måtte Tapken igjen vike og denne gang overlate burvokteransvaret til mannen som ble ansett som klubbens førstekeeper.

Gjestespiller under krigen

Det ble aldri mer flere førstelagsopptredener på Norman Tapken, kanskje aller mest på grunn av at 2. verdenskrig brøt ut og 1939/40-sesongen måtte avbrytes etter bare tre ligarunder. Da dro Tapken tilbake til sin gamle klubb Newcastle, hvor han innledet et nytt liv som «gjestespiller» i den såkalte Krigsserien. Selv om han fortsatt var registrert som United-spiller, fikk også klubber som Sunderland og Brighton glede av Norman Tapkens målvaktferdigheter i disse årene. Da han til slutt returnerte til Manchester United, fikk han spille 12 kamper i Krigsseriens siste sesong.

Forlater United

Da freden igjen hadde senket seg over Europa og den offisielle fotballen ble gjenopptatt, forsøkte den etter hvert 34 år gamle Tapken å spille seg inn på Matt Busbys lag. Da han ikke lyktes, dro han isteden til Darlington, som hørte hjemme i 3. divisjon, avd. Nord.

Etter én sesong som klubbens førstekeeper, tok han deretter turen over Irskesjøen, hvor det ble én svært vellykket sesong i Dublin-klubben Shelbourne. Resultatet av denne ble vinnermedaljer i to av landets cupturneringer, samt to representasjonsoppgaver for League of Ireland XI mot nordirske Irish Football League. Deretter satte Norman Tapken en stopper for et langt liv som profesjonell fotballkeeper.

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1938/39 16-0-0 14-0-0 2-0-0
Tilbake til spilleroversikten
Annonse: