Mickey THOMAS

Midtbane
Fullt navn: Michael Reginald Thomas
Født: 7. juli 1954, i Mochdre, Wales
Nasjonalitet: Wales
Høyde: 168 cm
Fra: Wrexham, nov. 1978, £300.000
Debut: Div. 1, 25. nov. 1978, Chelsea (b) 1-0
Siste kamp: Div. 1, 4. apr. 1981; Crystal Palace (h) 1-0
Til: Everton, aug. 1981, for £450.000
Øvrige etter United: Brighton, Stoke, Chelsea, WBA, Derby (lån), Wichita, Shrewsbury, Leeds, Wrexham
Landskamper/mål: Wales 51/4

Energisk og populær walisisk midtbanespiller som i tre sesonger hadde venstrekanten som sitt spesialfelt.

Mickey Thomas var bare 17 år gammel da han i 1971 ligadebuterte for Wrexham, Wales’ eldste eksisterende fotballklubb. Fortsatt var han bare amatørspiller, men det skulle endre seg da han i april året etter skrev under på sin første kontrakt som profesjonell.

Det ble begynnelsen på en mer enn 20 år lang karriere, en karriere som fort kunne ha blitt utspilt i sin helhet under kummerlige kår og forholdsvis anonymitet på Racecourse Ground. Lenge så det da også ut til at unge Thomas måtte forsone seg med tanken på å forbli en «Rød drage» så lenge han var i stand til å spille fotball.

Men så, etter syv år og 264 ligaopptredener i det nordre Wales, skulle livet endre seg drastisk for den lille krølltoppen. Interesserte representanter for Manchester United dukket opp med £300.000 i lommen, og Mickey Thomas ble sporenstreks med dem tilbake til Old Trafford.

Nye tider på Old Trafford

Den lille waliseren ble hentet til United for å erstatte Gordon Hill, cockneyen som få måneder tidligere var blitt solgt til den tidligere United-manageren Tommy Dochertys Derby County.

Kjøpet av Thomas innebar imidlertid at United nå hadde skaffet seg en helt annen type venstreving enn den som i tre sesonger hadde satt Old Trafford i ekstase. Hills publikumsvennlige spillestil, med frekke avdriblinger og massevis med scoringer – dog ispedd et absolutt minimum av defensiv arbeidslyst, var nå blitt skrotet til fordel for en hardtarbeidende, uspektakulær veps som aldri lot sine motstandere få et sekunds fred.

Joda, det var nye tider på Old Trafford, og disse to høyst forskjellige spillertypene representerte på hver sin måte selve symbolet på endringene. Perioden under den lekne og eventyrlystne manageren, Tommy Docherty, var blitt avløst av den grå, forsiktige strategen, Dave Sexton.

MICKY THOMAS, her i aksjon mot Middlesbrough på Old Trafford, 1. sep. 1979.

Hyperaktiv, men målsky

Dette betyr ikke at Micky Thomas var like kjedelig som sin manager. Tvert imot var han en sprudlende type både på og utenfor banen. Men, han kjente sine styrker og svakheter, og derfor forsøkte han seg heller ikke på fiksfakserier à la sin forgjenger, «Merlin» Hill. Akkurat det passet Dave Sexton perfekt, for han visste alltid hva han ville få når han sendte Thomas på banen: knallhard jobbing, fremover som bakover, kontinuerlig stressing av motstanderne – og av og til, ikke ofte, en scoring, eller i det minste en målgivende.

Til Everton…

110 ganger fikk Micky Thomas anledning til å trekke på seg den berømte drakten. Da Sexton fikk sparken i 1981, betydde det også slutten på Thomas’ to og et halvt år lange United-karriere. Sextons etterfølger, den tidligere WBA-manageren Ron Atkinson, var ingen stor fan av den energiske waliseren, og da det bød seg en mulighet til å snappe opp backen John Gidman fra Everton, ble Micky Thomas, verdsatt til £450.000, brukt som mellomlegg.

…og så videre

Overgangen til Goodison Park ble begynnelsen på en lang ørkenvandring for Micky Thomas. Bare tre måneder etter ankomsten sendte Everton ham på dør fordi han hadde nektet å spille for klubbens reservelag. Deretter fulgte det ene klubbskiftet etter det andre, uten at han noen gang fant riktig tilbake til formen fra United-dagene – eller for den saks skyld fra moderklubben Wrexham. Det var for øvrig der han i 1993 også avsluttet sin spillerkarriere, 38 år gammel. Nå som ringen var sluttet, kunne han også se tilbake på 51 landskamper for Wales.

Buret inne

I 1993 ble Mickey Thomas arrestert og dømt for medvirkning til forfalskning og hvitvasking av penger. Dette resulterte i en fengselsdom på 18 måneder. Ved festlige anledninger har han flere ganger siden kommentert sine lyssky aktiviteter med noe sånt som dette:

– Roy Keane tjente £50.000 i uken. Det gjorde jeg også, inntil politiet oppdaget seddelpressen min!

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1978/79 33-0-2 25-0-1 8-0-1 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1979/80 40-0-10 35-0-8 2-0-0 3-0-2 0-0-0 0-0-0
1980/81 37-0-3 30-0-2 3-0-1 2-0-0 2-0-0 0-0-0
Totalt: 110-0-15 90-0-11 13-0-2 5-0-2 2-0-0 0-0-0
Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden