Gordon HILL

Venstreving
Fullt navn: Gordon Alex Hill
Født: 1. apr. 1954, i Sunbury-on-Thames
Nasjonalitet: Engelsk
Høyde: 170 cm
Fra: Millwall, 12. nov. 1975; £70.000
Debut: Div. 1, 15. nov. 1975, Aston Villa (h) 2-0
Siste kamp: Div. 1, 1. apr. 1978; Arsenal (b) 1-3
FAC-vinner: 1977
Til: Derby, 13. apr. 1978; £275.000
Øvrige etter United: QPR, Twente, Helsinki, Stafford, Northwich Vics + en rekke USA-klubber
Landskamper/mål: England 6/0

Trollmannen «Merlin»

Venstreving som ble et symbol på Tommy Dochertys unge, friske United-mannskap.

Senhøstes 1975, da Manchester Uniteds nyopprykkede 1. divisjonsmannskap så smått var begynt å miste formen etter en strålende sesongåpning, vendte manager Tommy Docherty blikket mot London-dokkene og Millwalls hjemmebane The Den. Det var ingen tilfeldighet, for der befant det seg en vingspiller ved navn Gordon Hill, en 21-åring som etter sjefens mening ville passe perfekt inn i Uniteds offensive 4-2-4-formasjon.

«The Doc» bladde opp £70.000, og bare tre dager senere var Hill i startoppstillingen til hjemmemøtet med Aston Villa. Det ble starten på tre særdeles vellykkede sesonger i den røde trøyen. Med sin hurtighet og tekniske finurligheter ble den nye mannen umiddelbart en av Stretford Ends store yndlinger. Sammen med tilsvarende utrustede Steve Coppell på motsatt side, skapte Hill angrepsbølge på angrepsbølge som skyllet inn over motstandernes forsvarslinjer. Fra begge kanter kom ballene susende inn foran mål, hvor Stuart Pearson sto klar til å banke dem inn i nettmaskene.

Målfarlig

Heller ikke Hill selv var ukjent med kunsten å omsette sjanser til scoring. I løpet av sine i alt 134 United-opptredener scoret han 51 mål, altså mer enn ett per tredje kamp, noe som må sies å være svært anstendige tall for en typisk vingspiller. Legg så til et betydelig antall assists, og vi snakker om en effektiv angrepsspiller som pøste inn målpoeng.

«Merlin», som Hill av åpenbare grunner ble kalt, hadde et spesielt fryktet venstrebein. Det var dette han to ganger benyttet med hell da han på Derbys bekostning sendte United til FA-cupfinalen i 1976. Først skrudde han ballen i nydelig bue rundt en forsvarer og i mål helt borte ved en utstrakt keepers høyre stolpe, og deretter satte han et frispark direkte i mål ved motsatt stolpe. Dessverre gikk det ikke like bra i finalen mot 2. divisjonsklubben Southampton, men det skulle Hill & co. ta igjen året etter da de senket Liverpool i den såkalte «Silver Jubilee»-finalen.

Til Derby

Sommeren 1977, da klubben sparket den fargerike Tommy Docherty og erstattet ham med den grå eminense Dave Sexton, var det dårlig nytt for Gordon Hill. Siden Sexton var Dochertys rake motsetning, sverget han også til en langt mer forsiktig tilnærming enn sin forgjenger. Riktignok valgte han å beholde Hill enn så lenge, og den nye sjefen fikk mye ut av ham. Likevel lå det nærmest i kortene at den eventyrlystne Gordon Hills United-karriere gikk mot slutten.

Gjensyn med «the Doc», akt I

Da Derby kom på banen og bød £275.000 i april 1978, slo Sexton til og lot spilleren gå. Avskjeden ble dessverre tatt under en mørk sky, siden Hill ble beskyldt for manglende lagånd. Nettopp dette påståtte minuset ved Hills karakter, ga seg utslag i at kaptein Martin Buchan, midt under Uniteds ligamøte med Coventry på Old Trafford den 15. januar 1977, lot  seg irritere over cockneyens manglende defensive bidrag i den grad at han rett og slett gikk hen og ga ham et klaps over øret!

Til spillerens glede innebar imidlertid overgangen til Derby gjenforening med Tommy Docherty. Gamlesjefen var nå sjef på Baseball Ground og så frem til å gjenoppta det fruktbare samarbeidet de to fargeklattene hadde hatt på Old Trafford.

Gjensyn med «the Doc», akt II

Dessverre for dem begge ble ikke tidligere suksess fulgt opp i sesongen som fulgte. Derby slet stort og endte til slutt helt nede på 19. plass. Tommy Docherty trakk seg i mai, men takket snart ja til ny jobb som manager i Queens Park Rangers. Og gjett hvem han hentet fra Derby? Jo, for tredje gang kjøpte han Gordon Hill fri fra kontrakten, denne gang for £175.000.

Ut i verden

15 måneder senere forlot Gordon Hill England for å spille fotball i Canada, nærmere bestemt i Montreal Manic. Dermed innledet han en utenlandskarriere som med tiden skulle ta ham til en rekke klubber i USA, før han returnerte over Atlanteren for å spille for nederlandske Twente og og deretter finske HJK Helsinki. Noen år tilbake i England inkluderte så spill på lavere nivå, før han etter hvert slo seg ned i USA. Der har Hill i mange år drevet trenervirksomhet for unge talenter.

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1975/76 33-0-10 26-0-7 7-0-3 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1976/77 55-1-22 38-1-15 7-0-2 6-0-4 4-0-1 0-0-0
1977/78 45-0-19 36-0-17 3-0-1 1-0-0 4-0-1 1-0-0
Totalt: 133-1-51 100-1-39 17-0-6 7-0-4 8-0-2 1-0-0

 

Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden