Kieran RICHARDSON

Midtbane
Fullt navn: Kieran Edward Richardson
Født: 21. okt. 1984, i Greenwich, London
Nasjonalitet: England
Høyde: 172 cm
Lærlingkontrakt: 2. juli 2001
Proffkontrakt: 21. okt. 2001
Debut: CL, 23. okt. 2002; innb. Olympiakos (b) 3-2
Siste kamp: PL, 13. mai 2007; West Ham (h) 0-1
Utlån: West Bromwich
Premier League-vinner: 2007
Ligacupvinner: 2006
FA Youth Cup-vinner: 2003
Til: Sunderland, 16. juli 2007; £5.5 mill
Øvrige etter United: Fulham, Aston Villa, Cardiff
Landskamper/mål: England 8/2

Med stadig hardere konkurranse om en plass på laget, innså Kieran Richardson at et klubbskifte var nødvendig om han i det hele tatt skulle få vist seg frem noe særlig mer på fotballbanen.

Dermed slo han til da hans gamle kaptein, daværende Sunderland-manager Roy Keane, kom på banen i 2007 og tilbød gode muligheter til førstelagsspill på Stadium of Light.

Dermed tok et ni år langt forhold til Manchester United slutt for den 23 år gamle londoneren, som bare var 14 år gammel da han fikk sjansen til å dra nordover for å slutte seg til junioravdelingen på Old Trafford.

Ingen «ny Giggs»

Kieran Richardson, som er 11 år yngre enn United-legenden Ryan Giggs, ble i begynnelsen av sin United-karriere antatt å kunne bli «Den walisiske trollmannens» arvtaker.

Spådommen skulle vise seg i beste fall å være fullstendig skivebom. Raske bein og hardt arbeide kunne ikke skjule et heller begrenset teknisk register. I tillegg manglet han tøffheten som kreves i Premier League, samt at spilleforståelsen heller ikke var helt på plass.
Likevel var Richardson langt ifra ueffen. Han skulle da også få en fin karriere, også etter tiden på Old Trafford.

Førstelagsdebut og FA Youth Cup-vinner

Etter at han på sin 17-årsdag i 2001, hadde skrevet under på en proffkontrakt med de regjerende ligamesterne, fikk Richardson et år senere den første av det som skulle bli i alt 87 førstelagskamper for United. Det skjedde i bortemøtet med greske Olympiakos i Champions League. Da fikk han slippe til fra benken tre minutter før slutt, i en kamp som endte med United-seier 3-2 i Piræus.
Et halvt år senere avsluttet han så sesongen ved å score ett av målene da Uniteds juniorlag gikk til topps i FA Youth Cup etter 3-1 sammenlagt i dobbeloppgjøret med finalemotstander Middlesbrough.

Utlån

I januar 2005, i et forsøk på å få ny fart på en karriere som da var i ferd med å stangnere, ble Richardson lånt ut til West Bromwich for resten av sesongen.
Klubben fra The Hawthorns slet hardt i bunnen av Premier League, så hardt at de med bare én ligarunde igjen befant seg helt sist på tabellen. Med Richardson på laget klarte The Baggies likevel kunststykket å redde plassen på sesongens siste dag.

Landslaget kaller

Til tross for Richardsons omtalte mangler som fotballspiller, var han slett ikke ueffen. Det førte til at daværende landslagssjef Sven-Gøran Eriksson tok ham med på Englands USA-turné på tampen av 2004/05-sesongen. Der presterte den unge United-vingen to ganger(!) å finne nettmaskene i sin debutlandskamp. Dermed  sikret han samtidig de langveisfarende seieren med 2-1. Siden skulle det bli ytterligere syv kamper med de tre løvene på brystet.

Ligacup- og Premier League-vinner

I 2005/06-sesongen spilte Richardson nok kamper til å kunne kalle seg Ligacup-vinner etter 4-0 over Wigan i finalen. Likevel var det ligamesterskapet året etter som utvilsomt ble det absolutte høydepunktet i Kieran Richardsons karriere. Med i alt 15 Premier League-kamper på samvittigheten, var han blant spillerne som kunne smykke seg med tittelen da Manchester United gikk helt til topps for første gang siden 2003.

FA Cup Semi Final: Watford v Manchester United
FA-cupens semifinale på Villa Park, 14. april 2007: Her har Kieran Richardson nettopp fastsatt sluttresultatet til 4-1 over Watford.

Farvel til Old Trafford

Med ligamedaljen i lommen og begrenset tro på særlig flere kamper for Sir Alex Ferguson lag, kunne Kieran Richardson deretter åpne døren med god samvittighet da Sunderland senere samme sommer banket på.

Overgangen til «De svarte kattene» gjorde London-guttens karriere godt. I fem sesonger ble han løpende rundt på Stadium of Light, hvor han gjorde jobben til alle tilfredshet.

Senere var Richardson innom både Fulham, Aston Villa og Cardiff, før han i 2016, 32 år gammel, fant ut at tiden var inne til å avslutte sin profesjonelle fotballkarriere.

—————————————

Oppsummering 2006/07: Svært dårlig før jul, spesielt i ligacupkampene, der han virkelig fikk muligheten til å vise seg frem. Må tåle å være svært upopulær blant fansen, men ting kan tyde på at han har innsett at han må jobbe for å få lov til å bli værende på Old Trafford. Friskere mot slutten av sesongen, og kanskje er tiden ennå ikke inne til å avskrive ham helt?
Fremtidsutsikter: Neppe på Old Trafford. Terningkast: 2

Oppsummering 2005/06: Kieran fikk en del spilletid, men det var først i siste kamp mot Charlton at han viste frem det vi hele sesongen hadde gått og ventet på. Han må bli flinkere til å komme rundt på kanten, og det skorter en del på innleggskvaliteten. Kieran viste mot ved å returnere til Old Trafford etter utlånssuksessen i WBA, men tok han vare på muligheten? Vi synes ikke det.
Terningkast: 2.

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
2002/03 3-6-1 0-2-0 1-0-0 0-1-1 2-3-0 0-0-0
2003/04 2-1-0 0-0-0 0-1-0 2-0-0 0-0-0 0-0-0
2004/05 5-4-1 0-2-0 1-0-0 3-0-1 1-1-0 0-1-0
2005/06 22-14-6 12-10-1 4-0-3 4-1-1 2-3-1 0-0-0
2006/07 12-12-3 8-7-1 2-1-1 2-0-0 0-4-1 0-0-0
Totalt 44-37-11 20-21-2 8-2-4 11-2-3 5-11-2 0-1-0
Tilbake til spilleroversikten