John James BENTLEY

Manager
Født: Juni 1860, i Chapeltown, Lancashire
Nasjonalitet: England
Spillerkarriere: Turton FC og Bolton, 1878-1885
President i Football League: 1894-1910
Styreformann i Manchester United: 1902
Manager: Okt. 1912 til des. 1914
Debut: Div. 1, 26. okt. 1912; Middlesbrough (b) 2-3
Siste kamp: Div. 1, 26. des. 1914; Liverpool (b) 1-1
Død: Sep. 1918, i Chapeltown, 58 år gammel

Interimsjef

J.J.Bentley hadde allerede ti år bak seg i United-ledelsen da han i oktober 1912 påtok seg ansvaret – vel å merke midlertidig – for Manchester Uniteds sportslige utvikling.

Dette skjedde halvannen måned etter manager Ernest Mangnalls plutselige og sjokkerende avskjed med klubben han få år tidligere hadde ledet til én FA-cup- og to ligatitler. Nå var han isteden dratt tvers over byen for å overta tilsvarende posisjon i Manchester City.

Som en midlertidig nødløsning hadde T.J. Wallworth ledet laget i de seks første kampene etter sjefens avskjed, og nå mente John James Bentley at tiden var inne for ham til å ta sin tørn.

Samtidig ga han uttrykkelig beskjed om at han bare ville bli sittende som «Club Secretary» inntil en ny mann var på plass. Nok en midlertidig manager altså, eller «klubbsekretær» om man vil. Om han hadde visst at det midlertidige engasjementet skulle vare i to år og to måneder, spørs det likevel om Bentley hadde påtatt seg oppgaven.

President i Ligaen

Selv var han en høyst respektert fotballeder. Bare 20 år gammel, så langt tilbake som i 1880, hadde han vært med på dannelsen av Lancashire County Football Association, og få år senere hadde han startet opp sitt eget regnskapsbyrå, hvor han blant annet sørget for å drive inn inntektsskatt.

Samtidig var han sekretær i storklubben Bolton Wanderers, og han var en av grunnleggerne av Fotballigaen. Der ble han i 1894 sågar innsatt som president. Senere ble han også visepresident i FA. Underforstått, John James Bentley var først og fremst en administrator, og selv om han hadde spilt fotball i yngre år, var han egentlig ingen fotballmann.

Ingen seiersmaskin

Jobben som midlertidig manager i Manchester United interesserte ham derfor i veldig liten grad. Spillerne hans ble i stor grad overlatt til seg selv og bedt om å gjennomføre treningene på egenhånd, noe som nok langt på vei forklarer rødtrøyenes beskjedne resultater under Bentleys «ledelse».

I løpet av sine vel to år i stolen rakk han å lede den tidligere liga- og FA-cupvinneren i til sammen 92 kamper. Seiersprosenten bikket så vidt det var 39, og var således ingenting å skryte av. Sannsynligvis tok han det derfor som en stor lettelse da klubben omsider fant hans etterfølger i John Robson, Manchester Uniteds første offisielle manager.

Helseproblemer

Andre juledag i 1914 «ledet» John James Bentley United for siste gang, da Liverpool ble holdt til 1-1 på Anfield. Etterpå kunne han puste lettet ut og returnere til sine gamle plikter i klubbens administrasjon.

I 1916 førte helseproblemer til at Bentley så seg tvunget til å trekke seg ut av klubbdriften. To år senere, i september 1918, døde han, 58 år gammel.

 

Type Kamper Vunnet Uavgjort Tapt Mål Seiersprosent
Liga 86 34 17 35 131-129 39,5
FAC 6 2 2 2 6-5 33,3
Totalt 92 36 19 37 137-134 39,1
Tilbake til spilleroversikten