Jack ROWLEY

Angrep
Fullt navn: John Frederick Rowley
Født: 7. okt. 1920, i Wolverhampton
Nasjonalitet: Engelsk
Høyde: 175 cm
Fra: Bournemouth, 22. okt. 1937, £3.000
Debut: Div. 2, 23. okt. 1937, Sheffield W. (h) 1-0
Siste kamp: FAC, 19. feb. 1955; Man. City (h) 2-0
Ligavinner: 1952
FA-cupvinner: 1948
Til: Plymouth, feb. 1955
Landskamper/mål: England 6/6
Død: 27. juni 1998, 77 år gammel

En av Uniteds største målscorere gjennom alle tider, men samtidig en av dem som fikk fotballkarrieren kraftig beskåret som følge av den 2. verdenskrig.

Jack Rowley startet fotballkarrieren i hjembyens storklubb, Wolverhampton Wanderers, men måtte til 3. divisjonsklubben Bournemouth for å få sjansen til førstelagsfotball. At han snart skulle ende opp i United, var mer eller mindre en tilfeldighet.

Det hadde seg nemlig slik at Uniteds styreformann James Gibson eide et hus i den engelske sørkystbyen. Slik fikk han tidlig nyss om det unge tenåringstalentet som scoret mål i bøtter og spann på Dean Court. Dette var en fordel Gibson visste å utnytte, og den 22. oktober 1937 sikret han seg John Frederic Rowleys underskrift for en sum av £3.000.

Kastet rett uti det

Heretter gikk det fort for den unge mannen fra West Midlands. Allerede dagen etter overgangen debuterte den ferske 17-åringen for sin nye klubb, som venstreving i 1-0-seieren over Sheffield Wednesday på Old Trafford. Dette var imidlertid bare ment som en smaksprøve, og den unge angriperen måtte vente noen uker på neste sjanse. Den dukket opp da walisiske Swansea kom på besøk i begynnelsen av desember, en kamp som skulle vise seg å bli Rowleys store gjennombrudd. United vant 5-1 etter at ungdommen fra Wolverhampton hadde satt inn fire av scoringene!

Det skulle bli ytterligere fem fulltreffere på i alt 25 ligaopptredener i Rowleys første sesong, en sesong som ble kronet med opprykk til 1. divisjon etter andreplassen bak Aston Villa.

Krigsutbruddet

På dette tidspunktet var det ingen som visste hva som lurte like rundt hjørnet. Selv benyttet Rowley oppfølgersesongen til å sementere sin plass på klubbens førstelag – mest som ving, men også som indreløper. Han mistet bare tre kamper, og viste angrepsspill som fikk ekspertene til å sperre øyene opp.  Men så brøt 2. verdenskrig ut og ligaen ble innstilt. Hva ville nå skje med det unge stortalentet?

Gjestespill, landskamp og – invasjon i Normandie

Jack Rowley meldte seg til militærtjeneste, men forble stasjonert i England gjennom det meste av krigen. I denne perioden gjestespilte han etter tur for Wolverhampton og Tottenham, men også for England i en uoffisiell landskamp mot Wales i 1944.  Få måneder senere antok livet hans alvorligere former, da han iført uniform ble sendt over Kanalen for å være med på landgangen i Normandie.

Tilbake til United

Rowley slapp unna D-dagen uten mén, og kunne snart returnere til Old Trafford etter et fem år langt fravær. Han fortsatte umiddelbart der han hadde sluppet i 1939, og bøttet inn mål i den siste sesongen av den såkalte «Krigsserien». Fra det øyeblikk ligafotballen igjen begynte å rulle, høsten 1946, var Jack Rowley blitt delvis omskolert. Klubbens nye manager, Matt Busby, hadde funnet ut at den målfarlige ville kunne gjøre en vel så god jobb for laget som ren senterløper. Og slik ble det. Med god hjelp av indreløperne Stan Pearson og Johnny Morris/John Downie, produserte «Gunner» Rowley scoringer på løpende bånd.

Cup- og ligavinner

Den hode- og skuddsterke tanksenteren satte inn tre på veien mot FA-cupfinalen i 1948, og plusset på med ytterligere to da Blackpool ble beseiret 4-2 på Wembley. Videre skjøt han seg til topps på klubbens scoringslister i fem av syv sesonger. Det inkluderte ny klubbrekord med 30 fulltreffere på vei mot ligatriumfen i 1952, klubbens første siden 1911. Denne rekorden ble stående frem til 1959/60-sesongen da Dennis Viollet overgikk den med sine 32.

Generasjonsskifte

Ligamestersesongen 1951/52 skulle bli høydepunktet i karrieren, ikke bare for Jack Rowley, men for de aller fleste av spillerne.  Alderen var så smått begynte å innhente de fleste av dem, noe oppfølgersesongen beviste til fulle. 4. plassen var klubbens svakeste plassering siden Matt Busby tok over i slutten av 1945. Tiden var inne for et generasjonsskifte, The Busby Babes så dagens lys, og Jack Rowley var en av dem som etter hvert måtte innse at hans tid var omme.
1954/55-sesongen skulle bli hans siste i rødt. I februar 1955 forlot «The Gunner» Old Trafford for siste gang, i visshet om at han med sine 211 scoringer var Manchester Uniteds største målscorer gjennom alle tider. Samtidig kunne han se tilbake på seks landskamper for England, og like mange mål.

Manager Rowley

Nå ventet en ny karriere for den etter hvert 34 år gamle, tidligere storscoreren. Den ble innledet som spillende manager i Plymouth Argyle, og inkluderte senere perioder i Oldham, Ajax(!), Wrexham og til slutt Oldham igjen. I 1969 sa han takk for seg og forlot fotballyrket for godt.

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1937/38 29-0-9 25-0-9 4-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1938/39 39-0-10 38-0-10 1-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1945/46 4-0-2 0-0-0 4-0-2 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1946/47 39-0-28 37-0-26 2-0-2 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1947/48 45-0-28 39-0-23 6-0-5 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1948/49 48-0-30 39-0-20 8-0-9 0-0-0 0-0-0 1-0-1
1949/50 44-0-23 39-0-20 5-0-3 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1950/51 42-0-15 39-0-14 3-0-1 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1951/52 41-0-30 40-0-30 1-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1952/53 31-0-16 26-0-11 4-0-3 0-0-0 0-0-0 1-0-2
1953/54 37-0-12 36-0-12 1-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1954/55 25-0-8 22-0-7 3-0-1 0-0-0 0-0-0 0-0-0
Totalt: 424-0-211 380-0-182 42-0-26 0-0-0 0-0-0 2-0-3
Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden