Gary WALSH

Keeper
Født: 21. mars 1968, i Wigan
Nasjonalitet: Engelsk
Høyde: 191 cm
Lærlingkontrakt: Juni 1983
Proffkontrakt: 21. mars 1985
Debut: Div. 1, 13. des. 1986, Aston V. (b) 3-3
Siste kamp: PL, 3. jan. 1995; Coventry (h) 2-0
Utlån: Airdrie, Oldham
Til: Middlesbrough, 11. aug. 1995; £250.000
Øvrige etter United: Bradford C, Wigan
Landskamper/mål: England U21 2/0

Tålmodig benkesliter

Skader – og etter hvert – verdens beste keeper, Peter Schmeichel, sto i veien for det som kunne blitt en lysende keeperkarriere for Gary Walsh.

Gary Walsh var bare 18 år gammel da han i desember 1986 ble kastet inn på laget etter at førstekeeper Chris Turner hadde dummet seg ut foran en TV-tittende nasjon i ligakampen mot Tottenham seks dager tidligere. Den unge Wigan-fødte burvokteren ble spådd en lys fremtid, men snart ble han rammet av den ene skaden etter den andre.

Mistet plassen

Synd for Walsh, for manager Alex Ferguson hadde stor tillit til ham som keeper. Manageren kunne imidlertid ikke ta sjansen på å satse på en sisteskanse som til stadighet måtte kaste inn håndkledet. Derfor hentet han i 1988 isteden inn sin gamle, betrodde elev fra Aberdeen, den skotske landslagskeeperen Jim Leighton.
I to sesonger forble Leighton det soleklare førstevalget mellom stengene. Men så rotet han det til under den første av to FA-cupfinaler mot Crystal Palace og ble skjøvet ut i kulden.

Stadig tøffere konkurranse

Situasjonen hjalp imidlertid ikke noe særlig for Gary Walsh. I mellomtiden hadde nemlig Alex Ferguson hentet inn Les Sealey fra Luton. Og som om ikke konkurransen nå var hard nok, bladde manageren snart opp ytterligere £625.000 for en ukjent danske de kalte Peter Schmeichel.
Med den høye lyses ankomst til Old Trafford var veien til keeperplassen blokkert for lang, lang tid fremover. Det gjaldt ikke bare for Gary Walsh, men også for alle andre. Denne Schmeichel viste seg nemlig å være verdens beste innen sitt fag.

Farvel til Old Trafford

Da Middlesbrough la 250.000 pund på bordet foran 1995/96 sesongen, tok en til da særdeles tålmodig Walsh følgen av den evinnelige benkeslitingen.
Han var blitt 27 år gammel og avhengig av spilletid, så dermed vinket han farvel med Old Trafford, 12 år etter at han hadde skrevet underfor klubben som lærling.
Den lysluggete sisteskansen var senere å se mellom stengene for Bradford City, før han avsluttet spillerkarrieren med en periode hos hjembyens stolthet, Wigan Athletic.

Keepertrener

Men selv om Walsh hadde hoppet av spillerkarusellen, ga han ikke opp fotballen av den grunn. Isteden satset han på en karriere som keepertrener i Wigan. Senere fulgte en periode i Hartlepool United, før han i desember 2011 ble hentet til Hull City av daværende manager Nick Barmby. Fem år senere forlot Walsh «tigrene» til fordel for tilsvarende jobb under manager Steve Bruce i Aston Villa.

P.S.:

Under ligamøtet med Sheffield Wednesday på Hillsborough den 10. oktober 1987, så keeper Gary Walsh både måner og stjerner etter å ha blitt påført en kraftig smell i toppetasjen. Likevel fullførte han, og vartet til og med opp med noen praktredninger da United vant 4-2. Etterpå fortalte Walsh at han ikke husket noe fra de 90 minuttene!

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1986/87 14-0-0 14-0-0 0-0-0 0-0-0
1987/88 18-0-0 16-0-0 2-0-0 0-0-0
1988/89 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1989/90 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1990/91 6-0-0 5-0-0 0-0-0 1-0-0
1991/92 4-0-0 2-0-0 1-0-0 1-0-0
1992/93 2-0-0 0-0-0 1-0-0 1-0-0
1993/94 2-1-0 2-1-0 0-0-0 0-0-0
1994/95 16-0-0 10-0-0 3-0-0 3-0-0
Totalt: 62-1-0 49-1-0 7-0-0 6-0-0
Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden