Nervepirrende tittelrace mot City – Alvaro (18) reddet juniorene

Venstreback Alvaro Fernandez ble kampens store spiller mot Sunderland, mens sesongavslutningen for Charlie McNeill blir himmel eller helvete.

Tirsdag ettermiddag scoret McNeill sitt 19. ligamål for sesongen da U18-laget slo Sunderland 4-1.

Det betyr at United fortsatt kan vinne U18-serien foran Manchester City, som McNeill spilte for forrige sesong.

Samtidig kjemper United-spissen med tidligere City-kamerat Tai Sodje om toppscorertittelen. Begge står med 19 scoringer. McNeill har allerede slått Mason Greenwoods U18-målrekord.

Alvaro Fernandez, Dillon Hoogewerf og Isak Hansen-Aarøen scoret de andre målene i 4-1-seieren.

Sunderland v Manchester United: U18 Premier League
TOPPSCORER: Charlie McNeill har scoret 19 mål for U18-laget denne sesongen.

Med seier mot Sunderland topper United U18-tabellen 54 poeng og to kamper igjen å spille.

Manchester City står med 49 poeng, men har fire kamper igjen. Vinner naborivalen alle sine resterende kamper, tar de også tittelen.

For Uniteds del gjelder det å slå Leeds (1. mai) og Middlesbrough (8. mai) og håpe at City går på et poengtap.

Juniorene til Neil Ryan kunne imidlertid gått på en uventet smell mot Sunderland. Laget hadde full kontroll i første omgang med McNeills tidlige scoring, men slapp hjemmelaget inn i kampen etter hvilen.

Etter 70 minutter kom 1-1-scoringen på et hjørnespark.

På tre minutter snudde venstreback Alvaro Fernandez kampen på egen hånd. Først sendte han United tilbake i ledelsen. Like etterpå slo han et presist innlegg som Dillon Hoogwerf enkelt kunne styre i mål til 3-1.

Dermed var arbeidsuhellet unngått, og United tok med seg alle poengene hjem til Manchester.

Sunderland v Manchester United: U18 Premier League
OFFENSIV BACK: Alvaro Fernandez hadde både målgivende og scoring mot Sunderland.

Isak Hansen-Aarøen var en av banens beste spillere i 5-1-seieren mot Wolverhampton i helgen og var involvert i tre av fire scoringer mot Sunderland.

På 1-0-scoringen vendte den norske 16-åringen bort en motspiller på egen banehavldel, avanserte helt fram til 16-meteren, der han slo ut til venstreback Alvaro Fernandez. Spanjolen fant Hansen-Aarøen foran mål, men skuddet ble blokkert. Returen hamret McNeill i mål.

Hansen-Aarøen hadde flere sjanser utover i kampen, og på overtid driblet han seg gjennom Sunderland-forsvaret og fastsatte sluttresultatet til 4-1.

Sunderland v Manchester United: U18 Premier League
I FORM: Isak Hansen-Aarøen er en av U18-lagets beste spillere om dagen.

På 1-0 fikk Omari Forson en scoring annullert for offside, mens McNeill også hadde en god sjanse på et hjørnespark. I sluttminuttene hadde også innbytter Alejandro Garnaco flere store sjanser.

Vinnerne fra nord- og sør-gruppene møtes i en finale for å kåre en nasjonal U18-mester.

PS! Interessert i akademiet? På fredag slipper vi en ny spesialepisode av United We Podkast om akademiet!

Se alle resultater, kampreferat og mer for U18 her.

Sunderland 1-4 Manchester United

U18 Premier League

Mål: 0-1 Charlie McNeill (14), 1-1 Josh Baggs (70), 1-2 Alvaro Fernandez (75), 1-3 Dillon Hoogwerf (78), Isak Hansen-Aarøen (90+3).

United: Dermot Mee, Charlie Wellens (Alejandro Garnacho 81), Rhys Bennett, Will Fish, Alvaro Fernandez, Martin Svidersky, Charlie Savage, Dillon Hoogewerf, Isak Hansen-Aarøen, Omari Forson (Zidane Iqbal 67), Charlie McNeill.