He made the scousers cry!

PÅ DENNE DAG i 2002 sikret Diego Forlán seg evig heltestatus. (VIDEO).

Den da 23 år gamle spissen fra Uruguay hadde ikke bare imponert i United-trøyen siden januar-overgangen fra argentinske Independiente.
Null scoringer på 13 Premier League-opptredener i 2001/02-sesongens siste måneder, og nå bare to på ytterligere 14 i oppfølgersesongen. Ikke mye å skryte av for en spiss, så det var ikke så rart at fansens tålmodighet med den hårfagre lysluggen var i ferd med å nærme seg bristepunktet.

Men så dro Manchester United vestover, nærmere bestemt til Anfield. Der sto Premier League-tabellens toerlag, Liverpool, på menyen.

United på 5. plass

Før storoppgjøret var situasjonen den at Arsenal toppet tabellen med 35 poeng etter 16 kamper, mens Liverpool fulgte fire poeng bak med 31 på 15. Chelsea (16 kamper) og Everton (15) hadde henholdsvis 30 og 29 poeng, mens United på femteplass sto med 26, også det etter 15 kamper.

United-fans’ store skrekkscenario før avspark var naturligvis at scouserne skulle benytte oppgjøret til å stikke ytterligere fra og åpne opp en luke på hele åtte poeng, men slik skulle det heldigvis ikke gå – takket være en viss Diego Martín Forlán Corazo fra Montevideo.

“He came from Uruguay, he made the scousers cry. Diego, wooah, Diego, wooah!”

Godt assistert av en gavmild polakk mellom hjemmelagets stenger, skulle den utskjelte søramerikaneren få oppleve sin største dag i United-drakt. Ja, i løpet av bare tre minutter i 2. omgang sørget han for å sikre seg evig heltestatus i den røde delen av Manchester.
Da Liverpool-keeper Jerzy Dudek slapp ballen mellom egne bein, var Forlán frempå som en panter og plasserte lærkulen kaldt og rolig i det åpne buret.

Liverpool 1 Manchester United 2

FORLAN og OLE GUNNAR SOLSKJÆR jubler for scoring.

Så, like etter, skrått ut til høyre, mottok han ballen fra Ryan Giggs, stakk inn i feltet og banket inn 2-0 gjennom den samme Dudeks for anledningen såpeglatte hansker.

Da hjalp det ikke vertskapet at finske Sami Hyypia reduserte mot slutten. United vant 2-1 og tok et nytt steg mot det som mot slutten av sesongen resulterte i Premier League-tittel nummer 8 på 11 sesonger. Pokaltildelingen ble forresten foretatt på motsatt side av Stanley Park, hjemme hos Liverpools byrivaler fra Everton.

Liverpool 1-2 (0-0) Manchester United

Premier League, 1. desember 2002
Anfield, 44.250 tilskuere

64. min.: 0-1 Forlán
67. min.: 0-2 Forlán
82. min.: 1-2 Hyypia

United: Fabien Barthez – Gary Neville, Wes Brown, John O’Shea, Mikael Silvestre – Ole Gunnar Solskjær, Paul Scholes, Quinton Fortune (Phil Neville, 81.), Ryan Giggs, Diego Forlán (Michael Stewart, 90.), Ruud van Nistelrooy (David May, 90.).