Coronabrudd, poengstraff og trenersparking

Da United møtte LASK Linz borte 12. mars så var det en kamp mot serielederen i Østerrike, et lag som kun hadde tapt to av sine 22 siste kamper i alle turneringer.

Men så har det meste gått galt for østerrikerne.

Formsvikt og poengstraff

Første ble det 5-0-tap hjemme mot United.

Deretter ble laget knallhardt straffet for å ha brutt coronareglene i Østerrike. Det var som så mange andre steder kun lov å trene i mindre grupper, men LASK ble filmet mens de trente sammen som lag mens det var ulovlig.

Straffen ble et poengtrekk på seks poeng og en bot på 75.000 euro.

Klubben og manager Valerien Ismael la seg senere flat på en pressekonferanse.

Men det å tjuvtrene hjalp ikke mye.

LASK tok bare tre seirer og tapte hele seks av de ti siste ligakampene etter oppstarten. Det som var en serieleder da United møtte dem endte i stedet til slutt på 4. plass.

Dermed ble trener Valerien Ismael sparket uka etter ligaavslutningen.

Inn kom Dominik Thalhammer, som ble hentet etter et lengre engasjement som landets kvinnelandslagstrener, som han blant annet ledet til EM-semifinale i 2017. Han var nylig også treneransvarlig i Østerrike.

Hans første tellende kamp som trener blir på Old Trafford mot United.

NY LASK-TRENER: Dominik Thalhammers første tellende kamp som LASK-trener blir mot United.

Svak treningskamp

Onsdag spilte LASK forøvrig en treningskamp før United-kampen. Motstander var slovakiske FC Senica, som endte tredje sist i den slovakiske superligaen forrige sesong. Resultat? LASK tapte 2-0.

Derfor må det være lov å si, med 5-0 fordel United allererede i sekken, at Ole Gunnar Solskjær kan hvile hele førsteelleveren om han vil neste onsdag og heller bruke unggutter og de av reservene som trenger spilletid.

Mulig United-lag: Romero – Dalot, Bailly, Mengi, Fosu-Mensah – McTominay, Fred – Lingard, Mata, James – Ighalo

Andre alternativer er Andreas Pereira, Tahith Chong og James Garner.

LES OGSÅ: Slik blir Uniteds vei videre i Europa League