Shinji KAGAWA

Midtbane
Født: 18. mars 1989, Hyogo, Kobe, Japan
Nasjonalitet: Japan
Høyde: 172 cm
Fra: Borussia Dortmund, 22.juni 2012; £14 mill
Debut: PL, 20. aug. 2012; Everton (b) 0-1
Siste kamp: LC, 26. aug. 2014; MK Dons (b) 0-4
Ligavinner: 2013
Til: Borussia Dortmund, 31. aug. 2014; £6.3 mill.
Før United: Miyagi, Cerezo Osaka, Borussia Dortmund
Landskamper: Japan

Da Manchester United signerte Shinji Kagawa 5. juni 2012, håpet både Sir Alex Ferguson og klubbens fans at den japanske teknikeren var det som skulle til for å revansjere titteltapet mot Manchester City i mai.

Den da 23 år gamle playmakeren hadde lagt to strålende sesonger bak seg i Borussia Dortmund-trøya, og det var knyttet store forventninger til at midtbanespilleren fra Kobe skulle levere det samme i Premier League.

Om lag to måneder senere signerte imidlertid Sir Alex Ferguson nok en spiller. Shinji Kagawa, som var tiltenkt rollen bak Wayne Rooney, ble tilnærmet overflødig da Robin van Persie kom inn for å danne et tospann med den engelske stjernespissen.

«Misbrukt» på kanten

Kagawa fikk sjansen fra start i åpningskampen mot Everton, og imponerte tidvis med overblikk, kreativitet og presist pasningsspill. Det var imidlertid Marouane Fellaini og Everton som kunne juble for seier, og selv ikke Van Persie, som kom inn fra benken, klarte å forhindre tap i åpningen på Goodison Park.

Allerede i andre serierunde noterte Shinji Kagawa seg for sin første nettkjenning i United-trøye, i 3-2-seieren mot Fulham på Old Trafford. Hjemmetilskuerne vil nok likevel først og fremst huske en annen nysignering, Robin van Persie, som stjal overskriftene med sin fantastiske avslutning.

Nederlenderen fortsatte å levere scoringer uke etter uke, og mange vil hevde at spissen aldri har vært bedre enn i sitt første halvår som United-spiller. Følgelig var det vanskelig å få plass til Shinji Kagawa i favorittrollen, og japaneren ble ofte plassert på kanten.

En rekke supportere raste over det de omtalte som misbruk av den offensive midtbanespilleren, som hadde levert sine beste kamper i rollen bak spissen. Et eksempel på dette fikk vi i 4-0-seieren hjemme mot Norwich, hvor Shinji Kagawa ble tidenes første japaner som scoret hat-trick i Premier League.

Old Trafford, 2. mars 2013: SHINJI KAGAWA jubler etter sitt hat-trick mot Norwich. United vant til slutt 4-0.

Ligavinner

Kagawas første sesong i Manchester United inkluderte både opp- og nedturer. Mangel på spilletid og opptredener på kanten ble etterfulgt av et to måneder langt skadeavbrekk. Kagawa pådro seg en vridning i kneet i 3-2-seieren mot Braga, og returnerte ikke før på nyåret.

Etter en turbulent sesong kunne Shinji Kagawa likevel juble for suksess. Da Robin van Persie smalt inn sitt fantastiske hattrick mot Aston Villa, ble han den første japaneren til å vinne Premier League. I 2-1-seieren mot Swansea 12. mai, Sir Alex Fergusons siste kamp som manager på Old Trafford, ble Shinji Kagawa kåret til banens beste spiller, før han senere kunne motta sin gullmedalje.

Etter beskjeden om at Sir Alex Ferguson hadde bestemt seg for å trekke seg tilbake for å nyte pensjonisttilværelsen, begynte spekulasjonene umiddelbart om hvem som ville overta etter den legendariske skotten. Jürgen Klopp, Shinji Kagawas sjef i Borussia Dortmund, var blant de nevnte kandidatene. Mange håpet at den tyske manageren kunne bygge videre på vinnerkulturen i Manchester United, slik han har gjort så godt i Dortmund.

Moyes inn ~ Shinji ut

Isteden ble det raskt klart at David Moyes skulle ta over sjefsstolen på Old Trafford, noe som skulle vise seg å ikke være til Shinji Kagawas fordel. Den skotske manageren ønsket nemlig, med vekslende hell, å spille med to rene spisser. Dette betydde at Kagawa ofte måtte ta til takke med en plass på kanten i David Moyes’ tradisjonelle 4-4-2, selv da Robin van Persie hanglet og slet med skader.

Kagawa ble aldri komfortabel med rollen på kanten, der Moyes ønsket at vingene skulle servere spissene med innlegg. Kun glimtvis fikk den japanske teknikeren vist hva han var god for, og det endte i en skuffende sesong både for Shinji Kagawa og resten av Manchester United.

Ukene kom og ukene gikk, og etter hvert ble David Moyes erstattet av Louis van Gaal. Etter et skuffende verdensmesterskap med Japan, skulle Kagawa få sjansen til å vise seg frem på USA-turneen. Midtbanespilleren ble prøvd både i rollen bak spissene og som sittende midtbanespiller, uten at han klarte å imponere nevneverdig. Kagawa fikk ikke ett eneste minutt i de to første ligakampene, før han pådro seg en hjernerystelse i det pinlige 0-4-tapet mot Milton Keynes Dons. Det skulle bli det siste vi så til Shinji Kagawa i United-drakt.

Retur til Borussia

Bare fem dager etter miseren på Stadium:mk, etter måneder med spekulasjoner om spillerens fremtid, kom den offisielle bekreftelsen på at Shinji Kagawas United-karriere var over. Han  hadde skrevet under på en 4-årskontrakt med sin forrige klubb, Borussia Dortmund.

Det ble med andre ingen lykkelig slutt på Shinji Kagawas engelske eventyr, og etter en United-karrière preget av flere skuffelser enn oppturer, blir han for alltid stående bokført med kun seks mål på 46 kamper fra start.

Oppsummering 2013/14: Heller ikke denne sesongen maktet Kagawa å få ut alt det som bor i ham. Egentlig gjorde han en svakere sesong enn sist, men det kan selvsagt ha sammenheng med at laget generelt presterte svakt. Japaneren glimter til innimellom, men det blir for lite ut av det.
Fremtidsutsikter: Usikre. Karakter (1-6): 2.7

Oppsummering 2012/13: En sesong Kagawa selv har uttalt at han ikke er fornøyd med. Og det kan vi forstå. Ikke fordi han spilte dårlig, men han kom sjelden helt til sin rett. Trolig skyldtes dette at han bare unntaksvis fikk anledning til å spille i favorittposisjonen sin, bak spissen. Andre grunner kan være at han måtte tilvenne seg en helt ny liga enn den han var vant til fra Tyskland, og – ikke minst, at han kom til øyriket totalt blottet for engelskkunnskaper.
Fremtidsutsikter: Gode. En klassespiller som vil ha lært mye av førstesesongen. Karakter (1-6): 3.9

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
2012/13 22-4-6 17-3-6 2-1-0 0-0-0 3-0-0 0-0-0
2013/14 23-7-0 14-4-0 1-0-0 2-0-0 6-2-0 0-1-0
2014/15 1-0-0 0-0-0 0-0-0 1-0-0
Totalt: 46-11-6 31-7-6 3-1-0 3-0-0 9-2-0 0-1-0

 

Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden