Ron COPE

Midtbane
Fullt navn: Ronald Cope
Født: 5. okt. 1934, i Crewe
Nasjonalitet: Engelsk
Høyde: 180 cm
Lærlingkontrakt: Juni 1950
Proffkontrakt: Okt. 1951
Debut: Liga, 29. sep. 1956, Arsenal (b) 2-1
Siste kamp: LC, 26. okt. 1960; Exeter (h) 4-1
FA Youth Cup-vinner: 1953
Til: Luton, aug. 1961; £10.000
Død: 27. aug. 2016, nær 82 år gammel

Fikk sjansen i kjølvannet av München-ulykken

Kaptein og senterhalf på juniorlaget som i 1953 gikk til topps i historiens første utgave av FA Youth Cup. Fast førstelagsfotball ble det imidlertid først etter München-ulykken i 1958.

Ron Cope kom til Old Trafford få måneder før han fylte 16, og tilbrakte til sammen elleve år på Old Trafford. Han var omgitt av unge talenter, men markerte seg tidlig som en solid forsvarsspiller og ledertype. Han ble ansett som den naturlige etterfølger til Allenby Chilton, klubbens kaptein og ubestridte senterhalf.

I februar 1955, da den 36 år gamle Chilton omsider ga seg for å ta over som manager i Grimsby Town, var Cope blitt detronisert av sin tidligere juniorkollega Mark Jones i kampen om Chiltons trøye nummer 5.

Debuten

Ron Cope måtte vente helt til september 1956 før han, i Jones’ skadefravær, endelig fikk debutere i den røde trøyen. Det skulle imidlertid bli med de 90 minuttene, og det skulle ta over et halvt år før han igjen fikk sjansen. Nok en gang var årsaken skade på Mark Jones, og nok en gang røk Cope ut så snart Jones var tilbake uken etter. Veien til fast førstelagsspill virket håpløst lang for den unge mannen fra Crewe.

München-tragedien

Da Ron Copes sjanse til gjennombrudd omsider presenterte seg, var det av verste tenkelige årsak – München-ulykken. Mark Jones, mannen som så lenge hadde holdt ham ute av laget, var en av åtte spillere som omkom i den tragiske flyulykken i Sør-Tyskland.

Den etter hvert 23 år gamle Cope ville nok ha foretrukket å forbli reservelagsspiller resten av karrieren om det kunne ha forhindret hans klubbkameraters grusomme skjebne. Nå ble han isteden kalt opp for å bidra til Manchester Uniteds gjenoppstandelse.
Han var på plass i midtforsvaret til klubbens første kamp etter ulykken, FA-cupmøtet med Sheffield Wednesday, den 19. februar. Deretter spilte han samtlige av sesongens gjenstående kamper, inkludert FA-cupfinalen mot Bolton.

CopeR_Fotor

Erstattet av Foulkes

Cope beholdt plassen også gjennom hele den påfølgende sesongen, og mistet den først da Bill Foulkes ble konvertert fra back til senterhalf fra og med ligamøtet med Bolton den 1. oktober 1960.

Knapt fire uker senere spilte Ron Cope det som skulle vise seg å bli hans siste kamp for Uniteds førstelag, da Exeter City ble beseiret 4-1 i landets splitter nye oppfinnelse – Ligacupen.

Resten av 1960/61-sesongen tilbrakte Ron Cope på klubbens reservelag. I august 1961 ble han solgt til Luton Town for £10.000. Han tilbrakte to år på Kenilworth Road før han trappet ned med amatørfotball i Northwich Victoria. Senere overtok han jobben som klubbens manager.

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1956/57 2-0-0 2-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1957/58 21-0-0 13-0-0 6-0-0 0-0-0 2-0-0
1958/59 33-0-2 32-0-2 1-0-0 0-0-0 0-0-0
1959/60 43-0-0 40-0-0 3-0-0 0-0-0 0-0-0
1960/61 7-0-0 6-0-0 0-0-0 1-0-0 0-0-0
Totalt: 106-0-2 93-0-2 10-0-0 1-0-0 2-0-0
Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden