Roger BYRNE

Forsvarer
Fullt navn: Roger William Byrne
Født: 8. feb. 1929, i Gorton, Manchester
Nasjonalitet: Engelsk
Høyde: 175 cm
Fra: Ryder Brow Youth Club, mars 1949
Debut: Div. 1, 24. nov. 1951, Liverpool (b) 0-0
Siste kamp: EC, 5. feb. 1958; Røde Stjerne (b) 3-3
Ligavinner: 1952, 56, 57
Landskamper/mål: England 33/0
Død: I München, 6. feb. 1958, to dager før hans 29-årsdag

Selvskreven kaptein og venstreback for «the Busby Babes» og England. Roger Byrne var en av åtte United-spillere som mistet livet i München-ulykken. 

For dårlig for RAF

Roger Byrne ble ikke ansett som noe ekstremt fotballtalent. For eksempel kom han ikke med på Luftforsvarets lag fordi han angivelig ikke var god nok. Det skulle imidlertid ikke forhindre Manchester-gutten Roger Byrne i å bli en av sin tids mest markante forsvarsspillere.
Han var 20 år gammel da han spilte for Ryder Brow, hans lokale klubb i Gorton, og ble oppdaget av United. Imidlertid var det ingen i klubben — heller ikke Roger selv, som var helt sikre på hva som egentlig var hans beste posisjon. Det kom først for en dag under en treningskamp hvor han gjorde en fremragende forestilling som venstreback. Og siden forble han stort sett der. Oppsiktsvekkende egentlig, for en høyrebeint spiller.

Nøkkelfigur i ligaavslutningen

Som 22-åring debuterte Byrne (som venstreback, selvsagt) for United, og han ble snart en sentral spiller i United-laget som tok sitt første ligamesterskap på 41 år. I sesongens siste kamper spilte han imidlertid venstreving, og fra den posisjonen scoret han syv mål på seks kamper. Busby fortsatte å bruke han som ving den neste sesongen, men Byrne ville svært gjerne tilbake i venstrebackposisjonen sin. Han la til og med press på Busby ved å legge inn en transfersøknad. Busby bet på og Byrne fikk det som han ville.

Suksess og katastrofe

Etter at Byrne i 1954 ble utnevnt til ny kaptein etter Allenby Chilton, førte han klubben til to strake ligagull, i 1955/56 og 1956/57. Men så, idet han var på god vei til å lede sine lagkamerater til en tredje triumf på rad, gikk alt fryktelig galt. 6. februar 1958, to dager før sin 29-årsdag, på vei hjem fra europacupoppgjøret med Røde Stjerne i Beograd, ble Roger Byrne og sju av hans lagkamerater drept da flyet med Uniteds spillere og ledere krasjet under avgang fra flyplassen i München.

Visjonær

I Manchester United – Den offisielle historien skrev Audrey Ganguly i svært positive ordelag om Byrne. I den norske oversettelsen kan vi lese denne beskrivelsen av ham: «Riktignok var han ingen stor takler, men hans medfødte fotballintelligens tillot ham å avverge fare før den oppsto. Han var en visjonær som gikk på overlappende løpeturer før andre fullbacker i det hele tatt hadde tenkt tanken.»

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1951/52 25-0-7 24-0-7 1-0-0 0-0-0 0-0-0
1952/53 45-0-4 40-0-2 4-0-1 0-0-0 1-0-1
1953/54 42-0-3 41-0-3 1-0-0 0-0-0 0-0-0
1954/55 42-0-2 39-0-2 3-0-0 0-0-0 0-0-0
1955/56 40-0-3 39-0-3 1-0-0 0-0-0 0-0-0
1956/57 51-0-1 36-0-0 6-0-1 8-0-0 1-0-0
1957/58 35-0-0 26-0-0 2-0-0 6-0-0 1-0-0
Totalt: 280-0-20 245-0-17 18-0-2 14-0-0 3-0-1
Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden