Liam WHELAN

Angrep
Fullt navn: William Augustine Whelan
Født: 1. apr. 1935, i Dublin
Nasjonalitet: Irsk
Høyde: 178 cm
Fra: Home Farm (Dublin), mai 1953
Debut: Div. 1, 26. mars 1955, Preston (b) 2-0
Siste kamp: Div. 1, 14. des. 1957; Chelsea (h) 0-1
Ligavinner: 1956, 57
FA Youth Cup-vinner: 1953
Landskamper/mål: Rep. Irland 4/0
Død: 6. feb. 1958, 22 år gammel, i München-ulykken

Målfarlig og teknisk velutviklet irsk herremann som dessverre ikke rakk å få ut alt han hadde i seg før han omkom i München-ulykken.

Whelan kunne spille både ytre høyre og senterløper, og var en svært giftig måljeger. I sine to siste sesonger, før han så tragisk falt bort, var han en av Busby Babes´ mest dominante spillere.

Fra kløverlandet til Old Trafford

Han ble født i Dublin i 1935, hvor han også tilbrakte hele barndommen. Hovedstadsgutten viste tidlig at han hadde talent for fotball, og irske speidere anbefalte snart United-manager Matt Busby om å hente ham til Old Trafford. Rådet ble tatt til følge, og Whelan ankom Old Trafford som 18-åring i 1953. Knappe to år senere debuterte han for sin nye klubb i bortemøtet med Preston, før han fikk tillit i ytterligere seks kamper frem mot sesongslutt. Han var bare 20, men allerede i ferd med å etablere seg på laget.

Katastrofen

Alt fungerte ikke like optimalt for den unge iren i oppfølgersesongen. Riktignok vant The Busby Babes sitt første ligamesterskap, men Whelans utvikling syntes å bremse opp. Heldigvis, skulle det vise seg, var stagnasjonen av den midlertidige sorten, for i 1956/57 slo Whelan ut i full blomst. Med hele 33 scoringer bidro han sterkt til klubbens andre strake ligamesterskap, og til at rødtrøyene ble en fryktet motstander i Europa.

Whelan fulgte opp den gode innsatsen i 1957/58, med 14 mål på 24 kamper, inntil München-ulykken den 6. februar førte til hans tragiske død.

Det sies at Liam Whelan, som var en troende katolikk, like før pilotenes tredje – og fatale – forsøk på å lette fra rullebanen i München, utbrøt: «Hvis det verste skulle skje, så er jeg klar for døden. Det håper jeg vi alle er».

Smart driblefant

Whelan kunne kanskje se klumsete ut med ball, og han var heller ikke spesielt rask. Likevel, ved hjelp av en slepen teknikk og et godt fotballhode kom han seg ut av de fleste situasjoner, og avsluttet gjerne med å sette ballen bak motstanderens keeper.

L Whelan scorer mot City 22-9-56

22. sep. 1956: Liam Whelan (8) scorer mot City på Old Trafford

Klubbrekord

Mellom den 5. september og 20. oktober 1956, satte Liam Whelan klubbrekord ved å tegne seg på scoringslisten i åtte ligakamper på rad. Den skulle bli stående i nesten 47 år. Da, i perioden mellom 22. mars og 23. august 2003, scoret Ruud van Nistelrooy i hele ti påfølgende kamper.

Æret i hjembyen

I 2006, på vegne av Dublins bystyre, ble denne minneplaketten avduket av Dublins borgermester, ved broen som nå bærer Liam Whelans navn.

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1954/55 7-0-1 7-0-1 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1955/56 13-0-4 13-0-4 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1956/57 54-0-33 39-0-26 6-0-4 0-0-0 8-0-3 1-0-0
1957/58 24-0-14 20-0-12 0-0-0 0-0-0 3-0-2 1-0-0
Totalt: 98-0-52 79-0-43 6-0-4 0-0-0 11-0-5 2-0-0

Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden