Garry BIRTLES

Angrep
Født: 27. juli 1956, i Nottingham
Nasjonalitet: Engelsk
Høyde: 175 cm
Fra: Nottingham, 20. okt. 1980; £1.25 mill.
Debut: Div. 1, 22. okt. 1980, Stoke C. (b) 2-1
Siste kamp: Div. 1, 15. mai 1982; Stoke (h) 2-0
Til: Nottingham, sep. 1982; £250.000
Øvrige etter United: Notts County, Grimsby
Landskamper/mål: England 3/0

Stjernespiss som floppet

Nottingham Forests store angrepsstjerne kom til Old Trafford med store forventninger knyttet til seg. På City Ground hadde Garry Birtles vært en kjempesuksess og til og med vunnet Europacupen for serievinnere to år på rad – i 1979 og 1980. 

Som Forest-spiss hadde han jevnlig tegnet seg på scoringslisten, og bare fortsatte sitt fotballeventyr med seks fulltreffere på ni kamper fra sesongstarten i 1980. Men så, bare to måneder ut i sesongen, havnet han i tottene på sin sjef, Brian Clough, og ble plassert på transferlisten.
Derfra ble han straks hentet til Manchester United, som var villig til å strekke seg til £1.250.000 for å sikre seg mannen manager Dave Sexton ønsket seg mer enn noen andre. Det var en enorm overgangssum i datidens fotballvirkelighet, og det meste United noen gang hadde betalt for en spiller.

Men dessverre skulle ikke «varen» stå i stil til den heftige prislappen.

Garry Birtles, som debuterte for United bare to dager etter overgangen, skulle nemlig bli en gedigen flopp på Old Trafford. En eneste fulltreffer i debutsesongen, åpningsmålet da Brighton ble beseiret 2-0 i FA-cupen, var det eneste den nye mannen kunne vise til på i alt 28 opptredener.

19. sep. 1981: GARRY BIRTLES (t.v.) med et sjeldent vinnermål. Her i 1-0-seieren over Swansea på Old Trafford.

Den tidligere gulvleggeren (ja, han ble faktisk det etter at han som 15-åring ble avvist av Aston Villa) gjorde sakene sine bedre i oppfølgersesongen. Da bidro han med elleve scoringer på 36 kamper, men var likevel langt unna den formen som hadde lokket United til å investere i ham.

Retur til Nottingham

I september 1982, knapt to år etter at han ble hentet til Old Trafford, hadde rødtrøyene fått nok. Dave Sexton var for lengst blitt erstattet av Ron Atkinson, som nå avskiltet Garry Birtles og sendte ham tilbake til City Ground. Der tok Forest imot ham med åpne armer og slapp til og med unna med et utlegg på bare £250.000. Bare, fordi beløpet var nøyaktig £1.000.000 mindre enn summen de hadde mottatt for ham bare 23 måneder tidligere. Det var den gang United fortsatt trodde at de hadde skaffet seg en ny storscorer.

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1980/81 28-0-1 25-0-0 3-0-1 0-0-0
1981/82 35-1-11 32-1-11 1-0-0 2-0-0
Totalt: 63-1-12 57-1-11 4-0-1 2-0-0
Tilbake til spilleroversikten