Francis BURNS

Forsvarer
Født: 17. okt. 1948, i Glenboig, Skottland
Nasjonalitet: Skotsk
Høyde: 175 cm
Amatørkontrakt: 24. juni 1964
Proffkontrakt: Okt. 1965
Debut: Div. 1, 2. sep. 1967, West Ham (b) 3-1
Siste kamp: Div. 1, 8. mars 1972; Everton (h) 0-0
Til: Southampton, 14. juni 1972; £50.000
Etter United: Southampton, Preston, Shamrock Rovers
Landskamper/mål: Skottland 1/0

Skotsk forsvarsspiller som fikk den utakknemlige oppgaven å konkurrere med Shay Brennan og Tony Dunne om en av backplassene.

Francis Burns var ennå ikke fylt 16 år da han ankom Old Trafford direkte fra skolebenken i hjemlandet Skottland.
Han viste raskt alle de positive tegnene trenerapparatet i Uniteds ungdomsavdeling var på utkikk etter, som lette og raske bein, duellstyrke og plasseringsdyktighet. Joda, den unge skotten var så utvilsomt laget av førstelagsmateriale. Problemet hans var at United allerede var i besittelse av et solid backpar i veteranene Tony Dunne og Shay Brennan. I tillegg var en annen unggutt, Bobby Noble, i ferd med å slå igjennom.

Dessverre skulle sistnevnte få en tidlig og brå slutt på fotballkarrieren. I april 1967, bare 21 år gammel, var han involvert i en bilulykke på vei hjem fra bortekamp i Sunderland. Noble overlevde krasjet, men han kom aldri tilbake på fotballbanen. For Francis Burns derimot, førte lagkameratens skjebne til en atskillig kortere vei til Uniteds førstelag.

Droppet foran Europacupfinalen

I den påfølgende sesongen lyktes det ham å spille seg til en tilnærmet fast plass hos Matt Busbys regjerende ligamestere. Nå smilte lykken til den unge skotten – enn så lenge.
For, i ukene like før den store belønningen – Europacupfinalen mot Benfica – måtte han se den langt mer erfarne Brennan bli hentet inn igjen som høyreback. Når så Tony Dunne ble skjøvet over på motsatt side, var Burns med ett ute av laget. En sur skjebne på et tidspunkt da United var i ferd med å erobre Europa.

Skadeproblemer

Dessverre for Francis Burns skulle kneskader etter hvert spille ham et stort puss og i praksis ødelegge United-karrieren. Tre ganger måtte han legge seg under kniven for å få operert bort brusk i knærne, noe som naturligvis gikk ut over evnen til å kjempe om en plass i førsteelleveren.

Da så Southampton meldte sin interesse og fristet United-ledelsen med £50.000 etter 1971/72-sesongen, endte Francis Burns’ åtte år lange forhold til rødtrøyene.

Emigrerte til Australia

I 1987, da fotballkarrieren var over og han hadde tatt sin tørn i Southampton, Preston og irske Shamrock Rovers, pakket Francis Burns kofferten og dro «down under». Der, nærmere bestemt i Perth, etablerte han et industrielt rengjøringsforetak, ved siden av å trene unge fotballspillere rundt omkring i lokalmiljøet.

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1967/68 45-0-2 36-0-2 2-0-0 0-0-0 7-0-0 0-0-0
1968/69 19-3-1 14-2-0 1-0-0 0-0-0 3-1-1 1-0-0
1969/70 39-3-3 30-2-3 3-1-0 6-0-0 0-0-0 0-0-0
1970/71 17-5-0 16-4-0 0-0-0 1-1-0 0-0-0 0-0-0
1971/72 23-2-1 15-2-1 5-0-0 3-0-0 0-0-0 0-0-0
Totalt: 143-13-7 111-10-6 11-1-0 10-1-0 10-1-1 1-0-0
Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden