– Zlatan var nådeløs, det er alt jeg kan si

Scott McTominay forteller hvorfor det var positivt at Zlatan Ibrahimovic var vanskelig å være sammen med i United-garderoben.

Den svenske superspissen skulle drysse stjernepulver over Europa League-oppgjøret mellom Manchester United og Milan, men 39-åringen er etter all sannsynlighet ikke blant dem som lander på engelsk jord onsdag.

Ibrahimovic skadet seg i en kamp mot Roma i slutten av februar og har ikke vært på banen siden.

SKADET: Zlatan Ibrahimovic skadet seg mot Roma i slutten av februar.

Svensken var også skadet da McTominay debuterte våren 2017, men den skotske 24-åringen har sterke minner fra det halvåret han tilbragte med Ibrahimovic i United-garderoben.

– Han var nådeløs. Det er alt jeg kan si egentlig, sier McTominay i et intervju med UEFA.com før torsdagens åttedelsfinale.

– Han var profesjonell, jobbet hardt og hadde en stor, stor tilstedeværelse i garderoben.

– Han er nådeløs fordi han ønsker å vinne 24/7. Hvis du ikke er på samme bølgelengde som ham, vil du dere ikke lykkes sammen. Han vil gjøre livet ditt vanskelig, så det er bare å jobbe for å vinne. Hvis ikke får du det tøft.

– Jeg elsker sånne typer i fotballen. Han er en legendarisk karakter, og jeg kan ikke annet enn å hylle ham. Han kan være en vanskelig fyr å være sammen med noen ganger, men det er først og fremst positivt. Jeg kan også være være vanskelig.

REUNION: Dette er et av få bilder som finnes av Scott McTominay og Zlatan Ibrahimovic i United.

Ibrahimovic har blitt 39 år, men banker igjen inn mål på bestilling i Serie A. Før skaden var det bare Cristiano Ronaldo og Romelu Lukaku som hadde scoret flere mål i Serie A.

– Han kommer til å spille fotball på dette nivået til han er minst 45 år. De fleste superlativene er jo brukt, men han er et fysisk unikum som fortsatt har en flamme i magen, sa Per-Jarle Heggelund til united.no etter trekningen.

Håpet er at veteranen kan rekke returoppgjøret i Milano om en uke.

VETERAN: Ibrahimovic har scoret 14 mål i Serie A denne sesongen.

Da kan Ibrahimovic i så fall møte en McTominay som har blitt noen kilo sterkere siden sist de så hverandre.

I intervjuet med UEFA.com forteller McTominay om inspirasjonen fra Lionel Messi og Cristiano Ronaldo.

– Jeg var ganske liten da jeg var yngre, så Messi var det perfekte forbildet for meg, sier skotten.

– For Messi var det det enkleste i verden, og det var inspirerende for meg å se. Han var den minste, men beste spilleren på banen. Hvorfor kunne ikke det være meg?

– Da jeg ble eldre, sterkere og større var det Ronaldo jeg så til. De fysiske ferdighetene hans og hvordan han har jobbet med kroppen sin. For unge spillere finnes det ikke bedre eksempler.

Spørsmålet er om McTominay involveres mot Milan. 24-åringen har bare spilt én time i Europa League mot Real Sociedad hittil.

PL-SPILLER: Scott McTominay har bare én opptreden i Europa League. Her i aksjon mot Crystal Palace.