Utvist – etter 89 sekunder!

PÅ DENNE DAG for 30 år siden: United blir redusert til ti mann omtrent før kampen har kommet igang.

Datoen var 3. januar 1987, og stedet The Dell i Southampton.

Det var gått knappe to måneder siden Manchester United hadde byttet manager Ron Atkinson ut med den tidligere Aberdeen-sjefen Alex Ferguson. Klatringen på ligatabellen var så vidt kommet igang, og 20. plassen blant 1. divisjons 22 klubber var i løpet av få uker blitt forvandlet til 14. plass. Pilen pekte i riktig retning.

4-1-seieren over Newcastle 1. nyttårsdag hadde heller ikke gjort noe for å dempe optimismen foran dette bortemøtet med The Saints, som i øyeblikket holdt hus fire plasser lenger nede på tabellen. Med ett poeng på fem kamper var Chris Nicholls lag attpå til inne i en fryktelig periode. Alt lå til rette for mer United-suksess.

o'brien_liam

LIAM O’BRIEN – mann for en tvilsom United-rekord.

Dommer Colin Downey fra Hounslow blåste i sin fløyte, og dermed var oppgjøret mellom de to middelmådighetene igang. Ingen ante at vi snart skulle bli vitner til en sensasjonell United-rekord, ikke en gang rødtrøyenes irske midtbanemann, Liam O’Brien.

22-åringen fra Dublin var en fersking i United-sammenheng. Han hadde fått sin debut bare to uker tidligere, og spilte nå fra start for tredje gang. Denne lørdagsettermiddagen skulle imidlertid hans deltakelse bli kortere enn noen hadde tenkt seg.

Bare vel et minutt var unnagjort da han klønete braste inn i en av hjemmelagets spillere. Frisparket var soleklart nok, det var det ingen diskusjon om. Det som deretter skjedde skulle imidlertid bli diskutert i det vide og det brede. En morsk dommer Downey stakk nemlig den ene hånden ned i baklommen, fisket frem det røde kortet og viste Liam O’Brien korteste vei av banen med en velrettet pekefinger!

Kampuret viste 89 sekunder, og United var redusert til ti mann…

Profil: Jesper Olsen

JESPER OLSEN reddet det ene poenget.

Situasjonen ble ikke lysere for gjestene av at hjemmelagets Nick Holmes benyttet overtallet til å sende vertene i ledelsen før de neste to minuttene var unnagjort. Dette så ut til å kunne bli stygt for gjestene fra Manchester.
Lettelsen var derfor stor i borteleiren da Jesper Olsen bare syv minutter senere dukket opp i Southamptons 16-meterfelt og plasserte ballen bak  keeper Eric Nixon.

Flere mål ble det ikke på The Dell denne januardagen for 30 år siden, et oppgjør som aldri vil bli husket for annet enn Liam O’Briens rekordtidlige marsjordre.

P.S.: O’Brien fikk sammen 36 kamper (17+19) i United-trøyen. I november 1988 ble han solgt til Newcastle for £275.000.

Southampton 1-1 (1-1) Manchester United

The Dell, 20.409 tilskuere

04. min.: 1-0 Holmes
11. min.: 1-1 Olsen

United: Chris Turner; Michael Duxbury, Billy Garton, Kevin Moran, Colin Gibson; Tony Gill* (Peter Davenport, 80.), Gordon Strachan, Liam O’Brien 8, Jesper Olsen, Frank Stapleton, Terry Gibson
* Debutant