Supportersjokket i statene

Da Manchester United møtte Real Madrid i USA sommeren 2014 fikk Ander Herrea regelrett sjokk. I sommer møtes gigantene på ny. Denne gangen vet spanjolen hva som venter.

Det er sommeren 2014 og Ander Herrera har akkurat skrevet under for Manchester United og klubbens nye manager Louis van Gaal.

Blant de mange som ønsker Herrera velkommen til klubben er hans landsmenn David de Gea og Juan Mata.

– Lærte noe nytt

De to forteller Herrera at han nå har skrevet under for verdens største fotballklubb.

– Det var en drøm å få komme til United og dette var den eneste klubben i verden jeg ville forlate Athletic Bilbao for. Men jeg tok feil av en ting, avslørte Ander Herrera til United-Supporteren da vi møtte ham på Carrington våren 2015.

For selv om De Gea og Mata hadde gjort sitt ytterste for å forberede Ander Herrera på at han hadde skrevet under for verdens største fotballklubb sommeren 2014, fikk baskeren regelrett sjokk da United møtte Real Madrid i USA.

Den beste sesongen

– Jeg visste simpelthen ikke hvor stor fotballklubben Manchester United faktisk er, forklarte Herrera til US.

Etter to tidvis trøblete år under Louis van Gaal kom det store vendepunktet under José Mourinho.

MÅL MOT CHELSEA: Her kan Ander Herrera se ballen gå bak Asmir Begovic, da United slo Chelsea på Old Trafford i april.

Den spanske playmakeren på Uniteds midtbane kan nå se tilbake på sin beste sesong i United-trøyen.

Herrera nyter stor tillit under  Mourinho og ble kåret til årets spiller av United-fansen etter sesongen. I tillegg ble han kåret til Man of the Match i Europa League-finalen mot Ajax i Stockholm.

– Fikk regelrett sjokk

Herrera kom til United midt i post Ferguson-epokens vanskeligheter, men han var aldri i tvil om at han ville til United da klubben bestemte seg for å hente ham.

– Manchester United er en spesiell klubb, og det visste jeg. Det var derfor jeg ville hit. Men det er noe med dimensjonene til denne klubben som det nesten er umulig å være forberedt på, forklarte Herrera til US.

Da han signerte kontrakten med klubben fikk han sporenstreks gratulasjonsmeldinger fra landsmennene David de Gea og Juan Mata.
– Du har kommet til verdens største klubb, skrev begge.

Likevel skjønte ikke Herrera hvor stor klubben Manchester United var.

På hans første dag på Carrington, stod Uniteds kanskje aller største legende gjennom tidene, Sir Bobby Charlton, og ønsket ham velkommen til klubben.

Fremdeles skjønte ikke Herrera omfanget av Uniteds størrelse.

Noen uker senere dro United på sommerturnéen til USA.

Da gikk det opp for Herrera hvor stor Manchester United faktisk var.

Han innrømmet overfor US at han fikk regelrett sjokk.

TRE AMIGOS: Juan Mata, Ander Herrera og David de Gea er alle tre uhyre populære United-spillere.

– I USA ventet tusenvis av fans utenfor hotellene og ved treningsbanene. Det var helt utrolig, sier han.

86 000 så United mot LA Galaxy, over 50 000 overvar kampen mot Roma og drøye 60 000 så oppgjøret mot Inter.

– Men det virkelige sjokket kom da Real Madrid stod på motsatt banehalvdel, forteller Herrera til US.

Og forklarer hvorfor:

– Når man er oppvokst i Spania vet man hvor store Real Madrid er, og det er nærmest barnelærdom at Real er en av verdens desidert største klubben, om ikke den aller største i verden. Da vi ankom stadion og så folkehavet på nesten 110 000 mennesker så jeg et rødt hav av United-fans. Nesten alle som så kampen var United-supportere. Det synet gjorde et enormt inntrykk, sa en reflektert Herrera.

Men dette var også øyeblikket der han virkelig skjønte hva som kreves av en spiller som aksler den røde United-trøyen.

JORDNÆR: Ander Herrera møtte United-supporteren på Carrington.

– Jeg visste umiddelbart at jeg måtte jobbe knallhardt for å oppnå både egne og ikke minst fansens drømmer. Historien til United er velkjent. Vi vil og skal være best, forklarte Herrera til US.

PS! I sommer kan du følge Uniteds turné i statene her på United.no. Vi dekker hver eneste kamp grundig enten de går midt på natten eller på dagen norsk tid.

I USA står treningskamper mot LA Galaxy, Real Salt Lake, Manchester City, Barcelona og altså Real Madrid for tur.