Nytt, surt tap – i siste minutt

Uniteds kvinnelag har virkelig fått kjenne på kroppen at det er noe helt annerledes å spille i Superligaen.

Forrige sesong vant Arsenal 18 av 20 kamper og tok ligatittelen i Womens Super League i England.

Tidligere denne uka slo de Fiorentina 4-0 i Champions League.

Men på Leigh Sports Village så de lenge ut til å bli stoppet av 26 år gamle Mary Earps, Uniteds nye keeper.

VELDIG GOD: Men til slutt måtte Mary Earps slippe en ball bak seg i andre kamp på rad.

Ett minutt før slutt så sprakk det imidlertid, og dermed tapte United-kvinnene også sin andre kamp i engelske Super League, foran 2.530 betalende tilskuere.

Vanskelig utgangspunkt

Utgangspunktet var ikke det beste, da både den nederlandske VM-stjernen Jackie Groenen og svenske Lotta Ökvist var ute.

Groenen var fortsatt ikke klar etter en smell i byderbyet mot Manchester City forrige uke mens den svenske jenta hadde pådratt seg en hjernerystelse på trening i løpet av helga.

Og på motsatt halvdel stod altså de regjerende mesterne.

Solid start

Men akkurat som mot City – United viste ingen respekt fra start av.

Det kan lett argumenteres for at United var det beste laget de første 35 minuttene, og akkurat som da Jane Ross bommet på en tidlig kjempesjanse mot City, så ble den ny, stygg bom på 0-0 i denne kampen.

Jessica Sigsworth stjal ballen høyt i banen, avanserte litt på høyresiden og slo perfekt inn på hodet til Ella Toone, men stupheadingen fra sju meter – med kun keeper foran seg – gikk dessverre langt utenfor.

Det er sjanser som den som kvinnelaget må ta hvis de skal kunne slå de beste.

STOR SJANSE: Men Ella Toone brant sjansen som kunne gitt 1-0 hjemme mot Arsenal.

Toone fikk også en mulighet på en retur etter corner litt senere, men beinet den langt utenfor.

Arsenal, de regjerende mesterne, skapte absolutt ingenting de første 35 minuttene, men mot slutten av omgangen så skaffet de seg et klart spillemessig overtak.

Og en gigant-dobbeltsjanse.

Det ble slått inn fra venstre, spissen fikk heade fra seks meters hold, men Mary Earps fikk slengt seg og slått ballen ut på målstreken. Deretter var hun raskt oppe og fikk slått returen fra en meters hold til corner.

Det var fantastisk keeperspill, ingenting annet.

Før tverrliggeren reddet United sekunder senere da corneren ble slått direkte i tverligger og ut, noe som var spesielt imponerende med tanke på at corneren ble slått med høyrebeinet fra Arsenals høyreside.

Så nær…

2. omgangen liknet ganske mye på det vi fikk se de første 45.

United hang godt med i starten og etter 57 minutter fikk de en ny stor sjanse, men Jane Ross klarte ikke å score alene med keeper, selv om hun fikk to sjanser.

Utover i omgangen overtok så Arsenal.

Mary Earps leverte en ny, fantastisk dobbeltredning, Arsenal skapte stadig mer, men stadionuret nærmet seg etter hvert 90.

Skulle det likevel holde?
Nei, bortelagets trykk ble til slutt.

De siste minuttene av ordinær tid var det fullstendig kaos i United-forsvaret, og Arsenal kom til sjanse etter sjanse og traff innsiden av stolpen før den nederlandske landslagsspilleren Danielle van de Donk klarte å sette ballen i nettet i 89. minutt.

Ekstra irriterende, egentlig, all den tid vår egen nederlandske stjerne altså ikke kunne være med grunnet skade.

United klarte aldri å komme tilbake.

Dermed står United-kvinnene med null poeng etter to kamper, akkurat som mange forventet, siden motstanderne i de to første rundene er Englands trolig to beste lag, nummer én og to på tabellen forrige sesong.

Møter Liverpool i neste kamp

Men om City-tapet var surt fordi United kanskje fortjente bedre, så føltes dette også surt – siden man manglet Groenen, men likevel var så nær å sikre seg ett poeng mot et meget godt lag.

Samtidig hadde man altså, akkurat som mot City, sjanser til å selv sikre at det ble poeng.

Uniteds utfordring er at de ser lette ut lengst framme på banen. Verken Jane Roos, som har startet som spydspiss i de to første kampene, eller Lauren James, virker å være på absolutt toppnivå.

United bør imidlertid kunne ha et håp om å sikre seg sesongens første seier mot Liverpool i neste kamp, og det positive fra en vanskelig sesongstart at United har vært ganske gode mot veldig gode lag. De har bare ikke vært gode nok til å få betalt for det.

Se alle resultater, kampreferat og terminliste her. (ligger fast i menyen)

Manchester United 0-1 Arsenal

FA Women’s Super League
Leigh Sports Village

Mål: 0-1 Danielle van de Donk (89)

United: Mary Earps, Kirsty Smith, Abbie McManus, Millie Turner, Amy Turner, Leah Galton, Katie Zelem (C), Hayley Ladd, Ella Toone, Jess Sigsworth, Jane Ross.
Innbyttere: Aurora Mikalsen, Martha Harris, Mollie Green, Lauren James, Lizzie Arnot, Kirsty Hanson, Maria Edwards

Arsenal: Zinsberger, Maier, Williamson, Beattie, McCabe, Roord, Nobbs, Little (C), Evans, Miedema, Mead
Innbyttere: Peyraud-Magnin, Mitchell, Quinn, Schnaderbeck, Grant, Filis, van de Donk