– En myte at vi lar personer uten fotballfaglig kompetanse ta fotballrelaterte avgjørelser

MANCHESTER: – Ole sine visjoner for United gjenspeiler akkurat de kjerneverdiene klubben er bygget på, sier Ed Woodward i en flammende forsvarstale for Uniteds norske manager.

Både Ole Gunnar Solskjær og Ed Woodward har måttet tåle mye kritikk denne høsten etter den svake seriestarten til United.

Men da Woodward talte på det årlige møtet til alle ansatte i Manchester United, for to uker siden, var det en kamplysten klubbsjef som tok ordet.

Det dyreste sommerkjøpet: Harry var ekstremt moden for alderen 

Woodward forsvarte både klubbens kursendring, drift og det sportslige apparatet i United.

Men mest av alt forsvarte United-sjefen manageren Ole Gunnar Solskjær.

– En kulturendring med rette verdier

– Ole sine visjoner for United gjenspeiler akkurat de kjerneverdiene klubben er bygget på. Vi skal vinne troféer, vi skal spille angrepsfotball og vi skal gi ungdommen muligheter, fortalte Woodward.

UNGDOMMEN FÅR SJANSEN: Ole Gunnar Solskjær har vist at han ikke er redd for å slippe til unge spillere. Her jubler Mason Greenwood og Brandon Williams, som nettopp signerte en ny kontrakt med United, for scoring på Old Trafford.

Sitatene hans er sent torsdag kveld gjengitt i de fleste nasjonale medier av journalistene som følger United tettest.

Ole Gunnar Solskjær og United-ledelsen har fått mye kritikk etter at både Romelu Lukaku og Alexis Sánchez fikk forlate United i sommer, sistnevnte riktignok på lån.

Men Woodward forsvarer avgjørelsen og sier United bygger for fremtiden. 

– Endringene vi så i sommer har gitt oss en veldig ung stall, men det er også en stall, med spillere og en ny kultur, som fungerer som en plattform for oss å bygge videre og vokse på. Midten av forrige sesong, etter Oles ankomst, kjennes mest relevant i forhold til det vi ønsker å oppnå og der vi ønsker å være, sier Woodward.

Før han legger til:

– Vi så et lag som spilte rask fotball med flyt, og som i klartekst representerer den stilen og filosofien manageren ønsker.

– Ingen er større enn klubben

Manchester United har hatt en tøff sesongstart og står fremdeles uten seier på bortebane siden Paris Saint-Germain ble slått i den franske hovedstaden i åttedelsfinalen av Champions League i vår.

Woodward er imidlertid krystallklar på at Solskjær har tillit.

MIRAKELET I PARIS: United-spillerne jubler etter at avansementet er sikret i Champions League med 3-1-seieren mot PSG i Paris.

– Ole har fått tilbake disiplinen i gruppen som kanskje har manglet de siste årene. Han bygger en stall som respekterer klubbens historie der spillerne jobber hardt og respekterer sine lagkamerater. Ingen er større enn klubben, fastslår Woodward.

Forsvarer klubbdriften

Selv om Manchester United har slitt siden Sir Alex Ferguson takket for seg med Uniteds 20. ligatittel i 2013, har forretningsdelen av United hatt en solid utvikling.

Da Ferguson trakk seg tilbake var Uniteds omsetning på drøye 363 millioner pund, mens den seks år senere har vokst til 627 millioner pund. 

De kommersielle inntektene har nesten blitt fordoblet fra 152 millioner pund i regnskapsåret 2012/13 til 275 millioner pund i det ferske regnskapet for 2018/19 som Woodward la frem tildligere i høst.

Les også: Derfor er Asia det mest interessante markedet

Woodward fnyser imidlertid av kritikken klubben har blitt møtt med at forretningen Manchester United er viktigere enn fotballklubben United. 

– FOTBALLEN ER VIKTIGST: Ed Woodward er tydelig på at fotballklubben Manchester United er viktigere enn bedriften Manchester United. Glazer-brødrene Avram og Joel har blitt kraftig kritisert, sammen med resten av United-ledelsen, for at den forretningsmessige delen av United har blitt prioritert. Ed Woodward tilbakeviser kritikken på det sterkeste.

– Det som er viktig er at den kommersielle delen aldri vil bli prioritert over fotballbiten. Det er en myte at vi lar personer uten fotballfaglig kompetanse ta fotballrelaterte avgjørelser og jeg synes det er en fornærmelse mot de fantastiske menneskene som jobber med fotballdelen i denne klubben, sier Woodward.

United-sjefen mener mye av kritikken som har blitt fremsatt både mot klubben og han selv er urettferdig, selv om han erkjente at spillerrekrutteringen ikke var effektiv nok i de første årene etter at Sir Alex ga seg.

– Mange av personene på fotballdelen har vært i rollene sine i over ti år, og vi har speidere som har jobbet for denne klubben i over 25 år nå.  Vi mener at spillerrekrutteringen vår nå er både effektiv og produktiv.

– Vi er en fantastisk 141 år gammel institusjon med en lang historie, en arv, og tradisjoner for suksess. Det kan aldri, aldri endres. Vi må beskytte det, sier Woodward. 

Det er ikke lenge siden Woodward kom med et lignende budskap da han talte til Uniteds investorer og forretningsforbindelser.

MØTTE EIEREN: Ole Gunnar Solskjær i samtale med Avram Glazer (t.v) før Uniteds Champions League-kamp mot Barcelona på Camp Nou.

Der understreket Woodward at klubben har satt opp en langsiktig struktur med vekt på unge spillere og en bedring av både speidernettverket og rekrutteringsavdelingen som jobber med å hente de rette spillertypene.

I sommer hentet United Harry Maguire, Aaron Wan-Bissaka og Daniel James, men lot samtidig en rekke spillere gå fra klubben.

Det har satt United i en gunstig posisjon rent økonomisk før de neste overgangsvinduene og United forbereder å hente minst fire nye spillere i 2020.

Manager Ole Gunnar Solskjær uttalte til Sky Sports at det er mulig at United foretar seg noe i januar dersom de rette spillerne blir tilgjengelige.  

Er du lei av mange United-diskusjoner som pågår?

Lei av udelt negativitet og mange av diskusjonene rundt United? Bli med og diskuter United i vår lukkede Facebook-gruppe – der gruppebeskrivelsen er: «Dette er en gruppe hvor vi skal feire seirer i fellesskap og sammen komme oss etter tap. Dette er ikke en gruppe der du tømmer deg for din irritasjon eller frustrasjon. Det er nok av grupper hvor fokuset nesten er utelukkende negativt i dårlige perioder. Alle som deltar i gruppa har et ansvar for at det ikke skjer her».

Har du også lest dette?