Bill Foulkes er død

OPPDATERT 12.55 Den gamle storheten, som i 1958 overlevde flyulykken i München, ble 81 år gammel.

Nyheten om Foulkes’ død kommer på dagen åtte år etter at en annen United-legende, George Best, sovnet inn på Cromwell-sykehuset i London, 59 år gammel.

Bill Foulkes går inn i historien som en av United-historiens mest markante forsvarsspillere. Han innledet karrieren som høyreback, men det var som midtstopper – eller senterhalf – han med tiden skulle gjøre seg aller mest bemerket.

foulkes_bill_sepia_medium

Bill Foulkes, 1932-2013

«Cowboy» som han gjerne ble kalt, på grunn av sin hjulbente gange, ble utnevnt til United-kaptein i kjølvannet av München-tragedien i 1958. Selv var han heldig og slapp, sammen med keeper Harry Gregg, unna uten fysiske skader. De to lagkameratene var de eneste av deltakerne på den skjebnesvangre turen som var i stand til å spille klubbens første kamp etter ulykken, FA-cupoppgjøret mot Sheffield Wednesday på Old Trafford den 19. februar 1958. Bildet over, hvor vi ser Foulkes kaste mynten i været før avspark, ble tatt ved nettopp den anledningen.

Nummer fire på Adelskalenderen

I løpet av nesten 17 år på Uniteds førstelag, fra 1952 til 1969, opptrådte den tidligere gruvearbeideren hele 688 ganger for Uniteds førstelag. Faktisk er det bare tre andre spillere – Ryan Giggs, Bobby Charlton og Paul Scholes, som kan vise til flere obligatoriske kamper for klubben enn den hardbarkede forsvarsspilleren fra St. Helens.

Da han i august 1969, etter tre ligarunder, fant ut at det var på tide å legge støvlene på hyllen, kunne den da 37 år gamle Foulkes vise til fire ligamesterskap (1956, 57, 65 og 67), én FA-cup (1963), og selve kronen på verket – Europacuptriumfen i 1968.

– En koloss

Etter å ha fått servert den triste nyheten om Foulkes’ bortgang, ga Uniteds administrerende direktør, Ed Woodward, uttrykk for følgende til ManUtd.com:

– I Manchester Uniteds etterkrigshistorie var Bill en koloss, en svært behagelig mann. Selv var jeg privilegert nok til å få møte ham ved flere anledninger, deriblant sammen med hans gamle lagkamerater under den minneverdige Champions League-finalen i Moskva, 50 år etter hans heltedåd i forbindelse med flyulykken i München.

– Bills innsats gjennom nær 700 kamper og bortimot 20 år i klubben, vil aldri bli glemt. Våre tanker, det gjelder fra alle i klubben; ledelse, spillere, ansatte og fans, går til Bills familie.

Dette er ord Supporterklubben helhjertet slutter seg til.

RIP Bill Foulkes.

Bill Foulkes’ spillerprofil