– Alle har et forhold til 6. februar

– 6. februar 1958 gjorde et enormt inntrykk på alle. Det var den tids 11. september, eller mordet på president Kennedy. Alle som er gamle nok vet hvor de var og hva de gjorde da nyheten kom, sier David Gill.

Uniteds administrerende direktør er opptatt av at 6. februar 1958 aldri skal bli glemt. Det er det mørkeste kapitlet i klubbens historie, men det er også en dato av stor betydning.

– Det var en tragedie for klubben, for Manchester, for fotballen og ikke minst var det en stor menneskelig tragedie, understreker David Gill overfor united.no.

Han sammenligner 6. februar 1958 med terrorangrepet 11. september 2001 og da John F. Kennedy ble skutt i Dallas 22. november 1963.

– Flyulykken var et definerende øyeblikk for Manchester United. Det var da alt sluttet, men det var også da alt startet. Alle har et forhold til 6. februar 1958.

Måtte begynne på nytt

Gill sikter til at Manchester United måtte begynne helt på nytt igjen. Resultatet av arbeidet som Matt Busby og Jimmy Murphy møysommelig hadde lagt ned gjennom tretten år, var plutselig revet ut av hendene deres.

– Måten Matt Busby og Jimmy Murphy og bygget opp klubben igjen står uten sidestykke. De utviklet klubben på alle måter både før og etter ulykken.

– Reflekterer Busbys filosofi

Gill er av den oppfatning at det er en klar og rød tråd mellom 50-tallets legendariske Busby Babes og dagens moderne utgave av Manchester United.

– Manchester United, både på og utenfor banen, reflekterer den filosofi som Matt Busby hadde. Det kreves noe ekstra når du representerer Manchester United. Slik var det under Busby, og slik er det nå.

Uniteds adm. dir. sier til united.no at det ikke er avgjort om de fem overlevende spillerne, Sir Bobby Charlton, Bill Foulkes, Harry Gregg, Albert Scanlon og Kenny Morgans, vil gå ut på banen før avspark mot City. Mye er likevel klart.

– 6. februar skal det holdes en minnegudstjeneste på Old Trafford. Den starter med ett minutts stillhet klokken 15.04 – tidspunktet for krasjet. Den skal bli ledet av klubbens egen prest. 500 supportere som har vunnet i loddtrekning skal også få være med på gudstjenesten.

Uniteds administrerende direktør sier videre at det også blir ett minutts stillhet før kampen mot Manchester City 10. februar.

– Alternativet var ett minutts applaus, men en flyulykke som tok livet av 23 mennesker er virkelig ikke noe å applaudere. Vi har snakket med alle pårørende, og er blitt enige om at ett minutts stillhet er passende og riktig.

David Gill tror og håper at alle de som skal på kampen viser den respekten de som døde fortjener.

– Begge lag spiller i spesiallagede drakter kun for den kampen. Uniteds blir nærmest identisk med den laget brukte i 1958. Dessuten skal alle tilskuere få en liten gave idet de går gjennom telleapparatet. En minne-suvenir å ta vare på, forsikrer han.

United.no har intervjuet syv sentrale personer om flyulykken og City-kampen. Les RYAN GIGGS tirsdag.

Fotnote: Les også det eksklusive intervjuet med David Gill i United-Supporteren 5.