«Dette er en kontrakt som viser både gjensidig forståelse og respekt»

I vinter ble han avskrevet av de fleste, men Nemanja Matic har vist en rå mental styrke og er nå inne i sin beste periode siden starten på United-karrieren. Da er det ikke rart at Ole Gunnar Solskjær vil ha ham med videre.

Publisert Sist oppdatert

Å overbevise unge spillerne om at de har en fremtid i United kan ofte være vanskelig nok i seg selv.

LES OGSÅ: 
«Cultural Reboot»: Slik har Solskjær endret United

Å forsikre en snart 32 år gammel midtbanespiller, som til alt overmål var ute i kulden i høst, om at også han har det, har krevd en solid dose gjensidig forståelse og respekt mellom Solskjær og Matic som lover godt.

Meget godt. 

«Kan du gjenta det er du snill…»

Få managere forstår bedre enn Ole Gunnar Solskjær hvilken innstilling og mentalitet som kreves fra en spiller når det er andre lagkamerater som står foran deg i køen.

Nemanja Matic sine prestasjoner de siste ukene er derfor ikke bare gledelig sett med lagets, og supporternes øyne, det er også akkurat den reaksjonen Solskjær hadde håpet at han ville få etter at Matic knapt fikk spille andrefiolin i første halvdel av sesongen. 

NY VÅR: Ole Gunnar Solskjærs United er inne i lagets beste periode etter at nordmannen ble manager på Old Trafford. Nemanja Matic har vært en solid brikke i denne perioden. Mandag skrev serberen under på en ny treårskontrakt med United.
NY VÅR: Ole Gunnar Solskjærs United er inne i lagets beste periode etter at nordmannen ble manager på Old Trafford. Nemanja Matic har vært en solid brikke i denne perioden. Mandag skrev serberen under på en ny treårskontrakt med United.

Serberen har gitt Solskjær et klart og tydelig svar på hvorfor han bør spille i den sentrale ankerrollen bak Pogba og Fernandes på midten.

Han har rett og slett vært strålende.

Men hvem hadde trodd dette for bare noen måneder siden?

Under arbeidet med den omfattende saken «Cultural Reboot», snakket vi med kilder tett på klubben og rundt førstelaget. En av opplysningene som kom frem, og som fikk undertegnede til å stusse, var da samtalen dreide inn på Nemanja Matic.

«Matic har fått forsikringer om at han har en fremtid i klubben hvis han selv ønsker det», ble jeg fortalt. 

Jeg måtte be kilden gjenta opplysningen.

Det virket rett og slett rart at en spiller som hadde fylt 31 år, og kun startet tre Premier League-kamper i første halvdel av denne sesongen, ville ha en fremtid i United.

Men meldingen var ikke til å ta feil av. 

«Matic er ønsket i klubben og så lenge han vil kjempe om en plass på laget, vil United at han skal bli».

Nøkkeltrio som blomstrer

I debutsesongen startet Nemanja Matic 46 kamper i alle turneringer for José Mourinhos United.

Det var flest av samtlige utespillere og likt med David de Gea for spilleren som av mange ble beskrevet som den mest typiske Mourinho-spilleren United hadde.

I forrige sesong var ikke serberen like dominerende, men likevel var det kun Paul Pogba, Luke Shaw og Victor Lindelöf blant utespillerne som startet flere kamper enn Matic.

OPPTUR MED BRUNO: Nemanja Matic spiller nå kanskje sin aller beste fotball i United og serberen utfyller Bruno Fernandes på midtbanen på strålende vis.
OPPTUR MED BRUNO: Nemanja Matic spiller nå kanskje sin aller beste fotball i United og serberen utfyller Bruno Fernandes på midtbanen på strålende vis.

Gradvis kom imidlertid nedturen.

Så langt denne sesongen er det hele ti utespillere som har startet flere kamper for United. Det ville derfor vært lett å konkludere med at Matic nærmet seg en United-exit, men statistikk kan lyve om man ikke leser den riktig.

Før nyttår hadde Matic kun startet 7 av 29 mulige kamper for United denne sesongen, og bare tre av dem var i Premier League. Serberen mistet riktignok åtte uker med skade, men var likevel bak både Fred og McTominay i køen når Solskjær stilte med toppet lag.

Det var rett og slett vanskelig å se for seg hvordan Matic skulle passe inn i det nye unge, og energiske United.

Etter nyttår er imidlertid situasjonen snudd på hodet.

Av Uniteds 23 kamper i 2020 har Matic vært involvert i hele 19 og startet i 16 av dem. Scott McTominays skade i vinter kom ubeleilig for United og McTominay selv, men det ga Matic en mulighet til å vise sin nytteverdi for Solskjærs lag.

Forvandlingen med Fernandes

Den muligheten har han tatt godt vare på, og serberen har særlig blomstret etter at Bruno Fernandes kom til United. 

I første halvldel av sesongen, kalenderåret 2019, hadde United et poengsnitt på 1,82 per kamp om vi tar med alle turneringer.

Etter Fernandes sin fartsfylte og kreative innmarsj på Uniteds midtbane er poengfangsten imidlertid smått fantastiske 2,43.

NØKKELSPILLERE: Paul Pogba har vært strålende etter gjenoppstarten, men både Pogba og Bruno Fernandes nyter godt av å ha Matic bak seg.
NØKKELSPILLERE: Paul Pogba har vært strålende etter gjenoppstarten, men både Pogba og Bruno Fernandes nyter godt av å ha Matic bak seg.

Elton John er en av tidenes største musikere og få artister har produsert så mange hits som den syngende pianisten fra Pinner.

Men de udødelige klassikerne hadde aldri blitt nettopp det om ikke kameraten Bernie Taupin hadde skrevet tekstene som det er umulig å glemme.

For at noen artister skal skinne ekstra kraftig, er det et ugjenkallelig krav at det ligger noen bak som assisterer.

Så mens det ikke hersker noen tvil om at Fernandes kom med nøkkelen til å få fart på Solskjærs United, har Nemanja Matic også storspilt og latt portugiseren skinne lenger fremme. 

Fra et solid innhopp mot Tottenham, til glimrende oppvisninger mot både Sheffield United og Brighton.

Med Matic, Pogba og Fernandes har Solskjær en trio der hver og en av dem er i besittelse av en viktig nøkkel for å få de andre to til å blomstre.

BUNNSOLID: United har slått gnister etter oppstarten av Premier League. Her gratuleres Mason Greenwood av Matic og Luke Shaw etter scoring mot Bournemouth.
BUNNSOLID: United har slått gnister etter oppstarten av Premier League. Her gratuleres Mason Greenwood av Matic og Luke Shaw etter scoring mot Bournemouth.

Og hver gang Uniteds kreative midtbaneduo retter blikket fremover på banen, skal du huske på at det ligger en serbisk støvsuger bak dem som fanger opp det som måtte komme motsatt vei.

Med sin evne til å balansere United defensivt, men også slå lange og forløsende pasninger, har Matic enn så lenge tatt tilbake ankerrollen på laget.

Det er uvanlig for United å gi en treårskontrakt til en spiller som har passert 30 år og særlig en som snart fyller 32.

Men Matic har ikke bare overbevist gjennom solid spill de siste ukene. Han har også vist mental styrke ved å slå tilbake etter en vanskelig periode, en tid der de fleste hadde avskrevet ham.

Og akkurat det er en egenskap Solskjær vet å verdsette høyere enn de fleste managere. 

Powered by Labrador CMS