GettyImages-1368656198

«Om ikke Pogba snart vil ta en avgjørelse, bør kanskje United gjøre det for ham»

Endelig var han tilbake, men var fredagen en dag det ble tent et nytt håp for en Paul Pogba-fremtid på Old Trafford, eller var det bare en utsettelse av det som snart virker uunngåelig?

Publisert Sist oppdatert

Det er snart seks år siden United sist vant FA-cupen, takket være en fantastisk scoring av Jesse Lingard.

Drømmen om en ny tur til Wembley ble knust for United, men hadde Jesse Lingard fått det som han ønsket, ville han uansett ikke vært en del ferden mot en ny Wembley-finale med United.

Nå er United uansett ute av FA-cupen etter det bitre tapet mot Middlesbrough, og United må overgå seg selv om det skal bli et trofé denne sesongen.

Den eneste muligheten nå er Champions League og der venter det motstandere, med all mulig respekt for fredagens seierherrer på Old Trafford, av et ganske annet kaliber enn Middlesbrough.

De siste av en gyllen årgang

Det er elleve år siden Jesse Lingard og Paul Pogba feiret Manchester Uniteds foreløpig siste triumf i FA Youth Cup. Av spillerne som var på banen og slo Sheffield United komfortabelt 6-3 over to kamper, er de to kompisene nå de eneste gjenværende spillerne i klubben.

I sommer kan begge forsvinne. 

Det er som regel noe vemodig hver gang en spiller forlater Manchester United.

Ekstra trist blir det når det er noen av klubbens egne som ikke lenger har en fremtid på Old Trafford, eller ønsker å bli værende på Drømmenes Teater.

At Lingard ønsker seg bort er åpenbart, men det store spørsmålet nå er hva kompisen Paul Pogba ønsker.

Det er det veldig få som aner, og kanskje gjør ikke engang Pogba det selv.

Men han bør snart bestemme seg, og det er en grense for hvor lenge United bør vente på at franskmannen tar en avgjørelse.

Manchester United v Newcastle United - Premier League
SMILENE SOM STIVNET: Paul Pogba og Jesse Lingard er begge på utgående kontrakter og kan forsvinne gratis i sommer.

Paradoksalt nok kan Pogba bli den lovende akademispilleren som forlot Manchester United gratis to ganger.

Den eneste andre som har gjort det i moderne tid?

Keeperen Mark Bosnich.

Han var det imidlertid ikke mange som savnet da han forlot United for andre gang da han valgte å skrive under for Chelsea.

Mino Raiola gjorde alvor av truslene, sendte Pogba til Juventus og har siden aldri sett snurten av et julekort fra Ferguson.

Aller minst Sir Alex Ferguson, som var mektig lei den australske burvokterens uprofesjonelle holdninger, ikke minst da appetitten for Fast Food var langt større enn den sulten han viste på treningsfeltet.

Paul Pogba var en spiller Ferguson derimot ønsket å beholde, men også her skulle skotten møte på frustrasjon.

Denne gangen ikke i form av et tvilsomt kosthold, men med lange diskusjoner med en agent som ikke stusset på å sende Pogba videre til en annen klubb til tross for at United ønsket å gjøre Paul Pogba til den best betalte akademispilleren i klubbens historie.

Mino Raiola gjorde alvor av truslene, sendte Pogba til Juventus og har siden aldri sett snurten av et julekort fra Ferguson.

Woodwards triumfkort

Mino Raiolas forhold til United var utvilsomt anspent uten at det tok nattesøvnen til den tidligere pizzabakeren.

Og ting endret seg betraktelig sommeren 2016 da Zlatan Ibrahimovic og Henrikh Mkhitaryan kom til United. Begge var klienter av Raiola, men den største overgangen skulle komme senere på sommeren.

Også han var Raiolas klient.

Og han var en gammel kjenning. 

Det var ikke rart at Ed Woodward gliste fra øre til øre da han hastet forbi journalistene i pressesonen på Wembley den varme augustdagen i 2016.

KLAR FOR UNITED: Paul Pogba setter navnetrekket på kontrakten med United 8. august 2016. Men fem og et halv år etter er det en reell fare for at spilleren som var verdens dyreste da han kom til United kan forsvinne gratis. For andre gang.
KLAR FOR UNITED: Paul Pogba setter navnetrekket på kontrakten med United 8. august 2016. Men fem og et halv år etter er det en reell fare for at spilleren som var verdens dyreste da han kom til United kan forsvinne gratis. For andre gang.

Én ting var at den nye manageren José Mourinho hadde fått en perfekt start med seier i Community Shield-finalen mot Leicester. Minst like oppløftende var det at Juventus hadde gått med på å selge Pogba til United den samme dagen.

Det var en overgang United hadde jobbet med lenge før José Mourinho ble klubbens manager, og på mange måter var Pogba Ed Woodwards trumfkort etter en rekke feilslåtte spillerkjøp under Louis van Gaal.

Spilleren som United hadde mistet gratis fire år i forveien, vendte tilbake til Old Trafford som verdens dyreste spiller.

Pogba splitter United-fansen, men uansett om man ønsker at klubben beholder den franske verdensmesteren eller selger ham, så begynner det å tære kraftig på tålmodigheten til samtlige United-supportere.

I United-ledelsens øyne var han verdt det. Han var bærebjelken Manchester United skulle bygges rundt, både på og utenfor banen.

Fem og et halvt år er det ikke mange som vil si at franskmannen har levd opp til forventningene som den skyhøye prislappen skulle indikere, og kontingenten av Pogba-tilhengere har gradvis blitt mindre.

Pogba splitter United-fansen, men uansett om man ønsker at klubben beholder den franske verdensmesteren eller selger ham, så begynner det å tære kraftig på tålmodigheten til samtlige supportere.

TIL TOPPS: Manchester United feirer Europa League-gullet etter å ha slått Ajax i finalen i 2017. Det er snart fem år siden og forrige gang United vant et trofé. De fleste håpet at triumfen i Stockholm skulle bli begynnelsen på en ny storhetstid for United med Pogba som en sentral brikke på laget.
TIL TOPPS: Manchester United feirer Europa League-gullet etter å ha slått Ajax i finalen i 2017. Det er snart fem år siden og forrige gang United vant et trofé. De fleste håpet at triumfen i Stockholm skulle bli begynnelsen på en ny storhetstid for United med Pogba som en sentral brikke på laget.

Det bor utvilsomt en fantastisk spiller i Pogba når han er på sitt beste. Dessverre ser vi det for sjeldent.

Til Pogbas forsvar kan man si at det ikke bare eksemplifiserer hans karriere i United; manglende kvalitet og stabilitet har vært et gjennomgående problem helt siden Sir Alex Ferguson trakk seg tilbake.

Det er forståelig at United-fansen er utålmodig med Paul Pogba, men det er også mulig å forstå at Pogba vil tenke seg grundig om før han forlenger med United. Men det bør gå en grense for hvor langt United bør være villige til å tøye strikken.

Paul Pogba hadde nok ventet seg mer av United i form av troféer og titler. Fire seriemesterskap, to cupmesterskap og to italienske Supercup-triumfer med Juventus på bare fire år, ble avløst av en ligacup-tittel og en Europa League-tittel med United på fem sesonger.

Begge ble vunnet i hans første sesong på Old Trafford.

Det er forståelig at United-fansen er utålmodig med Paul Pogba, men det er også mulig å forstå at Pogba vil tenke seg grundig om før han forlenger med United. Men det bør gå en grense for hvor langt United bør være villige til å tøye strikken.

Men snart må United begynne å tenke på neste sesong.

rangnick070122
KLAR TALE: Ralf Rangnick har sagt at det nå er opp til Paul Pogba å bestemme seg for hva han vil.

Både med tanke på managerjakt og identifisering av hvilke spillere man vil ha inn dørene på Old Trafford.

Skal United tillate at Paul Pogba venter helt til sesongen er over for så å sette seg ned og vurdere kontraktstilbudet basert på om United er i Champions League i 2022/23-sesongen eller ei, kan toget ha gått for å hente inn andre midtbanealternativer.

Mot Middlesbrough var Paul Pogba endelig tilbake, nesten tre måneder etter sin forrige start i United-trøya. Franskmannen leverte en bra kamp, viste klare tegn på kvalitet, og holdt overraskende bra i drøye 80 minutter til tross for et syltynt kampgrunnlag.

Ralf Rangnick har vært tydelig på at det nå er opp til Paul Pogba å vise seg frem på trening og i kamp, og at han på mange måter spiller for fremtiden sin uansett om det blir på Old Trafford eller i en annen klubb.

Mino Raiola kan kunsten å spile klubber opp mot hverandre, og alt tyder på at han vil gjøre det også denne gangen.

I fem år har ledelsen ventet lengselsfullt på at Pogba skulle slå ut i full blomst slik han gjorde i VM for Frankrike i 2018.

Paul Pogba har tid til å vente på United, men hvor lenge bør United vente på at  Pogba bestemmer seg?

Eller sagt på en annen måte:

Om ikke Pogba snart vil ta en avgjørelse, bør kanskje United gjøre det for ham.

Enn så lenge sitter Mino Raiola igjen med jokeren, vel vitende om at den neste langtidskontrakten for Pogba kan bli hans viktigste for å oppfylle drømmen om å vinne Champions League og et nytt seriemesterskap.

Det er ikke mange klubber som vil ha råd til Pogba, enda færre som ønsker å ta seg råd til å hente Paul Pogba.

Men Mino Raiola kan kunsten å spille klubber opp mot hverandre, og alt tyder på at han vil gjøre det også denne gangen.

Om United da ikke kommer han i forkjøpet.

Powered by Labrador CMS