– Kastet ikke bort muligheten

AVISRUNDEN: Ingen lot seg imponere veldig av det United leverte mot Watford, men det var noen enkeltspillere som fikk ros etter 1-0-seieren.

Publisert Sist oppdatert

Her er vår gjennomgang av hva noen av journalistene skrev etter 1-0-seieren mot Watford.

Paul Hirst, The Times

En uke som startet med skuffelse endte i triumf for Manchester United, selv om verken måten det skjedde på, eller seiersmarginen, kommer til å inspirere fansen foran det som er en avgjørende uke for Ole Gunnar Solskjær.

United har en plass i trekningen av fjerde runde i FA-cupen, i stor grad takket være Scott McTominay, som markerte sin første opptreden som United-kaptein med et tidlig vinnermål.

Solskjær sa at han hadde gitt McTominay kapteinsbindet for å undersøke midtbanespillerens lederpotensial. «Jeg ønsket å teste ham for å se hvordan han reagerte», sa United-manageren.

Det var en test den 24 år gamle skotten bestod med glans.

KAPTEIN: Scott McTominay.
KAPTEIN: Scott McTominay.

James Ducker, Daily Telegraph

Et svekket United-lag var langt fra overbevisende, men Scott McTominays heading i det femte minutt var nok til å sørge for at Ole Gunnar Solskjærs lag unngikk enda en cupskuffelse etter onsdagens ligacupsemifinaletap mot Manchester City.

Ole Gunnar Solskjær gjorde ni forandringer fra den kampen med oppgjørene mot Burnley og Liverpool i tankene, og mens Juan Mata og Donny van de Beek klarte seg fint, så gjorde United det komplisert mot et seigt Watford.

United fikk den perfekte start. Alex Telles slo inn et hjørnespark, og McTominay – kaptein denne kvelden frem til Harry Maguire erstattet Eric Bailly, headet ballen ned i bakken og kunne se den sprette opp høyt og inn via stolpen utenfor en fortvilet Bachmanns rekkevidde.

United burde ha scoret et andre mål like før Bailly gikk av. Mata sentret til Mason Greenwood, som slo den på førstetouch til Van de Beek. Det har vært en tøff start på Old Trafford-livet for nederlenderen, men hans hælspark til Matas løp inn bak forsvaret var utsøkt. Mata burde ha scoret, men skuddet hans var svakt og rett på Bachmann.

Watford lot seg ikke rikke av å havne under så tidlig, og hadde United på bakbeina i lange perioder. Det var kanskje forståelig at hjemmelaget kunne slite litt med flyten med tanke på hvor lite fotball noen av dem hadde spilt, men de var slurvete med ball, og var for trege til å dekke rom.

UNITED: Imponerte ikke mot Watford.
UNITED: Imponerte ikke mot Watford.

Jamie Jackson, The Guardian

Manchester United er videre til fjerde runde takket være Scott McTominays tidlige mål, men dette var en rotete kamp, og høyhastighetsspillet de liker å spille var fraværende.

Likevel vil ikke Ole Gunnar Solskjærs lag være bekymret: i et hektisk program handler det bare om å være med i hatten til trekningen for neste runde, og tankene går nå videre til tirsdagens tur til Burnley. Med seier eller ett poeng der, så kommer United til å dra til Liverpool neste søndag som Premier League-ledere – en tabellposisjon Solskjær kanskje ikke engang drømte om ved sesongstart.

KAN DRA TIL LIVERPOOL SOM SERIELEDER: Ole Gunnar Solskjær.
KAN DRA TIL LIVERPOOL SOM SERIELEDER: Ole Gunnar Solskjær.

Rob Dawson, ESPN

Ole Gunnar Solskjær kom med en sterk oppfordring til Donny van de Beek om å ta vare på «muligheten» mot Watford i FA-cupen, og den nederlanske midtbanespilleren – som har en vanskelig førstesesong i Manchester United – kan være tilfreds med at han tok vare på den. Det er mer enn en måned siden Van de Beek startet en kamp på Old Trafford, men ved å hjelpe United til å nå fjerde runde med en 1-0-seier mot Championship-laget, så sendte han også manageren sin en påminnelse om at han ikke kom fra Ajax i sommer for å sitte på benken.

Han verken scoret eller leverte en målgivende – det eneste målet var kveldens kaptein Scott McTominay som headet inn Alex Telles’ hjørnespark etter fem minutter – men han trengte det ikke. Det var heller hans raske tankevirksomhet, smidige bevegelser og ro under press – spesielt under en imponerende førsteomgang – som skilte ham ut fra bortimot alle andre på banen.

Spesielt ett øyeblikk, et delikat hælspark rundt Watfords sekstenmeter som skapte en sjanse for Juan Mata, var den typen oppfinnsomhet som Solskjærs lag ofte har virket desperate etter denne sesongen.

Van de Beek vil håpe at cupkamper mot Championship-motstand snart er den typen kamp han får hvile i, slik som Fernandes, Pogba og Fred denne gangen, men foreløpig trenger han FA-cupen for å vise seg frem for Solskjær. Han kan i alle fall være glad for at han ikke kastet bort en sjelden mulighet til å vise seg frem.

IKKE BEEKMØRKT: Donny van de Beek klarte seg bra i lørdagens kamp.
IKKE BEEKMØRKT: Donny van de Beek klarte seg bra i lørdagens kamp.

Archie Griggs, Daily Express

Spillerbørs:

  • Dean Henderson – 7
  • Brandon Williams – 6
  • Eric Bailly – 6
  • Axel Tuanzebe – 6
  • Alex Telles – 7
  • Scott McTominay – 8
  • Donny van de Beek – 7
  • Juan Mata – 6
  • Jesse Lingard – 5
  • Daniel James – 6
  • Mason Greenwood – 5
  • Harry Maguire – 6
  • Marcus Rashford – 7
  • Anthony Martial – 6
UNITEDS BESTEMANN: Målscorer Scott McTominay.
UNITEDS BESTEMANN: Målscorer Scott McTominay.

Samuel Luckhurst, Manchester Evening News

Manchester United er fortsatt med i FA-cupen, og unngikk ekstraomganger. Utenom å klare disse to tingene, så var det få positive ting i en kamp som var akkurat like uinspirerende som alle forventet, unntatt TV-folkene som valgte denne kampen til en lørdagskveldskamp.

Watford klarte å sørge for at dette var jevnt helt til slutten, og tvang Ole Gunnar Solskjær til å gjøre bytter han nok ikke ønsket å gjøre.

Daniel James’ annus horriblis fra 2020 har blitt forlenget inn i 2021, og Mason Greenwood er fortsatt ute av stand til å finne en vaksine mot sitt andresesongssyndrom. Jesse Lingard har sin egen varemerkelogo tatovert på undervarmen, og kunne hatt godt av å ha taktiske instruksjoner skrevet inn i stedet for. Alle tre ble tatt av av en hørbart misfornøyd Solskjær – Lingard trenger et lån, og det gjør kanskje James senere i år også.

McTominay satte tonen for smadringen av Leeds sist måned, og var nesten like rask til å få United opp i ledelsen her med en kraftfull heading. Alle elleve McTominay-mål for United har kommet under Solskjær, og han har like mange mål denne sesongen som Edinson Cavani.

Watford kapitulerte ikke som Leeds, og McTominays luftstyrke var nødvendig i hans egen boks også for å dekke for Eric Bailly, som var omtumlet etter en kollisjon med Dean Henderson, og ble tvunget av like før pause. Baillys skjørhet er beryktet, men han kunne ikke få skylden for sin siste skade.

UT MED SKADE: Eric Bailly.
UT MED SKADE: Eric Bailly.

Spillerbørs:

  • Dean Henderson – 6
  • Brandon Williams – 6
  • Eric Bailly – 6
  • Axel Tuanzebe – 7
  • Alex Telles – 7
  • Scott McTominay – 7
  • Donny van de Beek – 6
  • Juan Mata – 6
  • Jesse Lingard – 5
  • Daniel James – 5
  • Mason Greenwood – 4
  • Harry Maguire – 7
  • Marcus Rashford – 6
  • Anthony Martial – 5
  • Nemanja Matic – 6
  • Manager: Ole Gunnar Solskjær – 6
EN AV UNITEDS BEDRE SPILLERE: Alex Telles.
EN AV UNITEDS BEDRE SPILLERE: Alex Telles.

Powered by Labrador CMS