Kobbie MAINOO

Midtbane

Fullt navn: Kobbie Boateng Mainoo
Draktnummer: 37
Født: 19. apr. 2005, i Stockport
Nasjonalitet: England og Ghana
Høyde: 175 cm
United-akademiet: 1. juli 2021
Kontrakt: 30. juni 2027 (+ ett års opsjon)
Debut: LC, 10. jan. 2023; Charlton Athletic (h) 3-0
FA-cupvinner: 2024
FA Youth Cup-vinner: 2022
Landskamper/mål: England

På denne siden av millenniumskiftet er Kobbie Mainoo kanskje det største som har kommet ut av talentfabrikken på Old Trafford. 

Stockport-gutten som har sine aner i Vest-Afrika (begge foreldrene er ghanesiske) har nær sagt vokst opp i United. Helt siden han var ni år gammel, har han gått gradene i klubbens ungdomssystem. 

FA Youth Cup- og FA-cupvinner

Mens Kobbie Mainoo ble tatt opp på United-akademiet i 2021, var han allerede året etter en av nøkkelfigurene som sendte United-juniorene helt til topps i FA Youth Cup. 

Etter denne triumfen skrev den unge midtbanespilleren under på sin første proffkontrakt. Til tross for sin lave alder, han var fortsatt bare 17 år gammel, var han samtidig et tilnærmet fast innslag på midtbanen til Mark Dempseys U21-lag.

Derfra spilte han seg raskt inn i førstelagsdiskusjonen, hvor han i 2023/24-sesongenigjen opplevde å bli en nøkkelfigur, nå for Erik ten Hags mannskap.  Sesongen endte med at Mainoo scoret Uniteds andre mål da Manchester City ble beseiret i FA-cupfinalen på Wembley.

15. mai 2024: Her scorer Kobbie Mainoo Uniteds andre mål da United vant FA-cupfinalen mot Manchester City på Wembley.

Fra U- til A-lag

Der var det teknisk velutviklede midtbanetalentet så god at han lenge fort ble lagt godt merke til på enda høyere nivå i klubben. Dette førte til at han høsten 2022 fikk trene sammen med A-lagstroppen, og ved et par anledninger også plassert på benken i forbindelse med førstelagskamper.

Derfra skulle det vise seg at veien ikke var så veldig lang frem til førstelagsdebuten. I januar 2023 fikk han nemlig tillit fra start da United møtte Charlton Athletic (3-0) til kvartfinaleoppgjør i ligacupen.

Skadet i USA

Slett ikke uventet fikk det 18 år gamle stortalentet også plass i troppen da United startet sesongoppkjøringen foran 2023/24-sesongen. Han imponerte stort både mot Leeds i Oslo (2-0) og Lyon i Edinburgh (1-0), og med det sikret han seg billett til sommerturneen i USA.
Der fulgte han opp de lovende taktene med en strålende oppvisning mot Arsenal i New Jersey (2-0), før han dessverre pådro seg en ankelskade etter bare få minutter mot Real Madrid i Houston (0-2).

Skaden viste seg å være så pass alvorlig at han mistet store deler av høstsesongen. Han var imidlertid tilbake fra start i 3-0-seieren over Everton på Goodison Park, uten å vise noen tegn på å ha vært fraværende.

Deretter fulgte det som knapt kan karakteriseres som annet enn en nærmest sensasjonelt god sesong. Kun 18 år gammel, og på tross av manglende erfaring på dette nivået, storspilte Kobbie Mainoo på Uniteds midtbane. Endog bidro han med avgjørende scoringer både mot Wolverhampton (4-3) og Liverpool (2-2). I tillegg satte han inn 1-0-målet da Newcastle til slutt ble beseiret 3-2.

Landslagsspørsmålet – England eller Ghana? 

I tillegg til klubbfotballen, har Mainoo også vært innom aldersbestemte landslag. Der representerte han i tur og orden sitt fødeland England både på U17-, U18- og U19-nivå. Likevel hersket det lenge usikkerhet om hvilken nasjon som senere ville få gleden av Mainoos ferdigheter på A-nivå. Takket være sine familiebånd, var han nemlig også spilleberettiget for Ghana.

Trolig endte denne usikkerheten med to vennskapslandskamper i slutten av mars 2024. Da, 75 minutter ut i privatlandskampen mot Brasil på Wembley den 23. mars (0-1) fikk det 18 år gamle stortalentet sin debut for England. Tre dager senere, nok en gang på Wembley, spilte han så fra start mot Belgia (1-2) og ble attpå til kåret til banens beste aktør!

EM-fotball

Nå var det ikke lenger noen tvil, valget var tatt. Knappe tre måneder etter debuten var 19-åringen fra Stockport en av landslagssjef Gareth Soutgates utvalgte som var i aksjon under Euro '24 i Tyskland!

En stor fremtid venter

Manchester United v Charlton Athletic - Carabao Cup Quarter Final
10. jan. 2023: KOBBIE MAINOO (midten) i aksjon under debutkampen mot Charlton Athletic på Old Trafford.

Dersom Kobbie Mainoo klarer å holde seg noenlunde fri for skader, har han ellers alt som skal til for å bli en spiller i absolutt toppklasse. Allerede i en alder av bare 18 år, viser han både teknikk og spilleforståelse som en fullbefaren proff. Han virker bestandig å ha all verdens tid med ballen i beina, og lar seg tilsynelatende ikke affisere av noe eller noen.

Personlige utmerkelser:

2022/23: Tildelt Jimmy Murphy-troféet som klubbens Årets unge spiller

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
2022/231-2-00-1-00-1-01-0-00-0-00-0-0
2023/2429-3-524-0-35-1-20-0-00-2-00-0-0
Totalt:30-5-524-1-35-1-21-0-00-2-00-0-0

Powered by Labrador CMS