Jonathan GREENING

Midtbane
Født: 2. jan. 1979, i Scarborough
Nasjonalitet: Engelsk
Høyde: 180 cm
Fra: York, 24. mars 1998; £750.000
Debut: LC, 28. okt. 1998, Bury (h) 2-0
Siste kamp: PL, 17. mars 2001; Leicester (h) 2-0
Champions League-vinner: 1999
Til: Middlesbrough, 9. aug. 2001; £2 mill.
Øvrige: WBA, Fulham (lån), Nottingham, Barnsley (lån), Tadcaster
Landskamper/mål: England U21 17/3

Jonathan Greening var 19 år gammel og ukjent for de fleste da han våren 1998 ble hentet til United fra den daværende 2. divisjonsklubben York City.

Den unge Yorkshire-mannen hadde imidlertid imponert stort i York-drakten, og blitt kåret til engelske fotballjournalisters «Årets 2. divisjonsspiller» i 1995/96-sesongen. Den gang var han bare 17 år gammel.

Uniteds håp var at Greening ville bli enda bedre med riktig trening og bedre spillere rundt seg. Og til å begynne med er det ikke tvil om at han tok noen steg. Han grep sine sjanser bra ved de spredte anledningene han fikk førstelagsoppgaver i sin første hele sesong, og ble belønnet med en plass på innbytterbenken under Champions League-finalen mot Bayern München i 1999.

Der ble han sittende gjennom hele oppgjøret, og fikk se sine lagkamerater snu 0-1 til 2-1 på historiens mest dramatiske vis.
Dermed kunne Greening innkassere vinnermedalje i Europas største turnering, til tross for at han ikke hadde spilt et eneste minutt med europacupfotball.

Til Middlesbrough

Selv om han ikke fikk spille, ble den magiske kvelden i Barcelona på mange måter Greenings største som United-spiller. De resterende to årene av kontraktsperioden maktet han ikke å utvikle seg slik både han selv og klubben hadde håpet på, så da Sir Alex Fergusons tidligere assistent, den nytilsatte Middlesbrough-manageren Steve McClaren, la £3 millioner på bordet, fikk han både Greening (£2 mill.) og lagkamerat Mark Wilson (£1 mill.) med seg tilbake til Riverside.

Og Middlesbrough fikk mye igjen for beløpet de la ut for Greening. I en mindre klubb og i roligere omgivelser enn i United, blomstret den unge Scarborough-gutten.

Den offensive midtbanemannen tilbrakte tre sesonger på Riverside, hvor han blant annet ble blant annet kåret til klubbens Årets spiller i 2002/03-sesongen. Samme sesong ble han også hentet inn i den engelske landslagstroppen.
Nå fikk han riktignok ikke slippe til i kamp for landets fremste representasjonlag; han måtte nøye seg med opptredener for U21-landslaget, men Greening var uansett blitt en habil fotballspiller.

Senere år…

Etter tre sesongen på Riverside, fulgte det fem år som solid støttespiller i West Bromwich. Deretter gikk turen til London og to sesonger i Fulham – den første av dem på utlån fra WBA.

I 2011 ble Greening så snappet opp av sin gamle sjef fra Middlesbrough-dagene. Steve McClaren var tilbake fra noen år på kontinentet og sikret seg sin gamle elev på en treårskontrakt med Nottingham Forest.
Men McClaren fikk snart sparken, og etterhvert mistet Greening plassen på «skogvokternes» midtbane. I november 2012, knapt halvveis ut i kontraktsperioden, ble han sendt på lån til Barnsley, med håp om å snu en karriere på hell. Det ble ingen suksess. Etter å ha blitt sendt tilbake til Nottingham ble Greening frigitt ved  utgangen av 2013/14-sesongen.

Personlige utmerkelser:

  • 1998/99 Uniteds Årets reservelagsspiller
Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1998/99 3-4-0 0-3-0 0-1-0 3-0-0 0-0-0 0-0-0
1999/2000 4-5-0 1-3-0 0-0-0 1-0-0 1-1-0 1-1-0
2000/01 6-5-0 3-4-0 0-0-0 2-0-0 1-1-0 0-0-0
Totalt: 13-14-0 4-10-0 0-1-0 6-0-0 2-2-0 1-1-0
Tilbake til spilleroversikten