Jimmy NICHOLL

Forsvarer
Fullt navn: James Michael Nicholl
Født: 28. feb. 1956, i Hamilton, Ontario, Canada
Nasjonalitet: Nordirsk
Høyde: 175 cm
Amatørkontrakt: Nov. 1971
Lærlingkontrakt: Okt. 1972
Proffkontrakt: 28. feb. 1974
Debut: Div. 1, 5. apr. 1975, innb. Southampton (b) 1-0
Siste kamp: Div. 1, 21. nov. 1981 (innb.); Tottenham (b) 1-3
Utlån: Sunderland
FAC-vinner: 1977
Til: Toronto Blizzards, apr. 1982; £250.000
Øvrige etter United: Rangers, WBA, Dunfirmline, Raith, Bath
Landskamper/mål: Nord-Irland 73/1

Nordirske Jimmy Nicholl ble født i Canada, like utenfor Toronto, men sammen med familien flyttet han tidlig over Atlanteren for å bosette seg i Belfast. Derfra dro han til Manchester etter endt skolegang og skrev under for United.

Her fremsto han snart som en ledertype, en egenskap som etter hvert førte til at han ble gitt kapteinsansvaret for klubbens juniorlag. På denne tiden var det fortsatt uklart hva som egentlig var Nicholls beste posisjon, så han vekslet lenge mellom å spille sweeper og sentral midtbane før han til syvende og sist endte han opp som en svært kapabel høyreback. Det var en posisjon som på førstelaget ble innehatt av den populære Alex Forsyth, men han skulle snart få kjenne Nicholls pust i nakken. De to vekslet om rollen i 1975/76-sesongen, men deretter måtte Forsyth innse at han hadde funnet sin overmann.

I fem sesonger forble Jimmy Nicholl Uniteds faste høyreback, og slett ikke uten god grunn. Han hadde gode ferdigheter med ballen i beina, han var avslappet i spillestilen, og det var lite å utsette på posisjoneringsevnen.

Vant FA-cupen

Som United-spiller var Jimmy Nicholl i 1977 med på å sikre klubben FA-cuptroféet etter 2-1 over Liverpool i den såkalte «Silver Jubilee»-finalen. Han var også med på finaletapet for Arsenal i 1979.

FA-cupen 1977: JIMMY NICHOLL (t.v.), Jimmy Greenhoff og Alex Stepney jubler etter å ha beseiret Liverpool 2-1 i finalen.

Vraket av Atkinson

Men, med nye tider følger som regel nye skikker. Da Dave Sexton i 1981 måtte forlate managerposten, ble han snart erstattet at den tidligere West Bromwich-sjefen Ron Atkinson. For Jimmy Nicholls del skulle det vise seg som et særdeles uheldig skifte. Noe av det første den nye manageren gjorde, var nemlig å hente John Gidman fra Everton. Trekket kunne ikke bety annet enn en plutselig og brutal degradering av Nicholl.

Og ganske riktig. Nicholl måtte nøye seg med én innbytteropptreden under Atkinson og ble snart sendt ut på lån til Sunderland. United-karrieren var i praksis over. Den endelige bekreftelsen på det kom i april 1982, da canadiske Toronto Blizzard bladde opp £250.000 for å løse ham ut fra United-kontrakten. Dermed dro Nicholl tilbake dit han ble født.

I 1984 returnerte han for godt til Storbritannia. Der ble skotske Rangers første stopp, etterfulgt av engelske West Bromwich, før det ble Rangers igjen og to skotske ligamesterskap. Siden ble det en kort periode i Dunfirmline før han i 1990 fikk jobb som spillende manager i Raith Rovers. I løpet av sine seks år i klubben styrte han den lille klubben til topps i den skotske ligacupen (1995) og, samme sesong, til 1. divisjonsmesterskapet (og opprykk).

Managerkarriere

Suksessen i Raith Rovers gjorde Jimmy Nicholl til en ettertraktet mann, i den grad at han snart ble utnevnt til ny manager i Millwall. Han hadde nå lagt spillerkarrieren bak seg for å satse for fullt på manageryrket, og siden har han fulgt denne stien, enten som manager eller assistent, og fortrinnsvis i skotske klubber, men også som assistent for Nord-Irland.

Sesong Totalt Liga FA LC EC Andre
1974/75 0-1-0 0-1-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1975/76 18-7-0 15-5-0 0-2-0 3-0-0 0-0-0 0-0-0
1976/77 55-0-1 39-0-0 7-0-0 5-0-1 4-0-0 0-0-0
1977/78 47-0-3 37-0-2 4-0-0 1-0-0 4-0-1 1-0-0
1978/79 25-4-0 19-2-0 6-2-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
1979/80 47-0-0 42-0-0 2-0-0 3-0-0 0-0-0 0-0-0
1980/81 43-0-2 36-0-1 3-0-1 2-0-0 2-0-0 0-0-0
1981/82 0-1-0 0-1-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0 0-0-0
Totalt: 235-13-6 188-9-3 22-4-1 14-0-1 10-0-1 1-0-0
Tilbake til spilleroversikten


Tilbake til forsiden