MANCHESTER, ENGLAND - FEBRUARY 12: Ole Gunnar Solskjaer, Manager of Manchester United and Thomas Tuchel, Manager of PSG stand on the touchline during the UEFA Champions League Round of 16 First Leg match between Manchester United and Paris Saint-Germain at Old Trafford on February 12, 2019 in Manchester, England. (Photo by Michael Regan/Getty Images)
MANCHESTER, ENGLAND - FEBRUARY 12: Ole Gunnar Solskjaer, Manager of Manchester United and Thomas Tuchel, Manager of PSG stand on the touchline during the UEFA Champions League Round of 16 First Leg match between Manchester United and Paris Saint-Germain at Old Trafford on February 12, 2019 in Manchester, England. (Photo by Michael Regan/Getty Images)

Farlig nær sjakk matt

MANCHESTER: Om United nå skal avansere i Champions League trengs en enda større snuoperasjon enn den som ble servert mot Juventus i 1999. 0-2 på Ole Trafford er kanskje ikke sjakk matt, men det er farlig nært.

Publisert Sist oppdatert

Og uten Paul Pogba som ble utvist i sluttminuttene fortoner fjellet United nå må bestige seg enda høyere enn Mount Everest.

Etter 45 minutter fortonet Old Trafford-bataljen seg som to sjakkspillere som begge kjente sine egne styrker og motstanderens begrensninger.

Likevel endte det partiet i remis.

Men så kom starten av 2. omgang, og med den en kraftig påminnelse for United hvor nivået blant de aller beste lagene i Europa ligger.

Kongen var borte, prinsen stod frem

Og for å holde oss til sjakkmetaforer, Thomas Tuchel manglet kanskje kongen i form av Neymar, men om sjakkbrettet hadde hatt en prins så ville den beskrivelsen passet perfekt til Kylian Mbappé.

Bare seks minutter etter at Presnel Kimpembe hadde utnyttet en totalmarkeringssvikt på corner var det unge stjerneskuddet frempå og bredsidet inn 2-0 bak David de Gea.

SKAPTE TRØBBEL: PSG manglet kongen i Neymar, men da stod prinsen Kylian Mbappé frem som redningsmann.
SKAPTE TRØBBEL: PSG manglet kongen i Neymar, men da stod prinsen Kylian Mbappé frem som redningsmann.

Thomas Tuchel har utvilsomt satt Ole Gunnar Solskjær i sjakk før returmøtet i Paris.

Spørsmålet er om det er sjakk matt, eller om Solskjær kan besørge en magisk snuoperasjon ala den United serverte mot Juventus i Torino i 1999.

Både Ole Gunnar Solskjær og Thomas Tuchel vil gå inn til returoppgjøret vel vitende om at det vil bli en helt ny taktisk tilnærming for dem begge.

Solskjærs United har imponert voldsomt, men må overgå både seg selv og alle forventninger om det fremdeles skal spilles Champions League på Old Trafford i april.

Magien som forsvant

Barcelona i semifinalen i 2008. Real Madrid i åttedelsfinalen i 2013. Bayern München i kvartfinalen i 2014.

Og Paris Saint-Germain i 2019.

Like ved siden av oss ble det et hjertelig gjensyn da Laurent Blant traff Nicky Butt, Gary Neville og Ryan Giggs på direktørtribunen.

UT MED SKADE: Både Jesse Lingard og Anthony Martial måtte gi seg med skade.
UT MED SKADE: Både Jesse Lingard og Anthony Martial måtte gi seg med skade.

Tonen var satt for en av disse ikoniske Champions League-kveldene på Old Trafford, der Uniteds storstue ligger badet i flomlys og fansens synging fikk betongkontruksjonen på Old Trafford til å riste.

Det var utvilsomt en enorm utfordring som ventet Ole Gunnar Solskjær og Manchester United, selv uten Edinson Cavani og Neymar.

Ingen klubb scoret mer i gruppespillet av Champions League enn Paris Saint-Germain med sine 17 mål.

Ingen klubb hadde flere avslutninger på mål i gruppespillet enn PSG med 48.

Selv om det manglet stjernespillere, viste dette PSG-laget at de hadde nok slagkraft til å tukte United både defensivt og offensivt.

Etter ti seirer på elleve kamper var det som om tapet til slutt måtte komme før eller siden.

Spørsmålet nå er hvordan og hvor raskt United vil slå tilbake. 

For Solskjærs United blir dette en enorm mental test. I de neste to kampene venter henholdsvis et revansjesugent Chelsea og et ligagulljaktende Liverpool.

Det blir ekstremt viktige kamper for både United som klubb og for Ole Gunnar Solskjær selv.

Men ingen burde bli forbauset om Solskjær trekker opp et ess av ermet til disse kampene.

Han har flere ganger vist at han liker å ha det siste ordet.

Men Champions League?

Der må nok United kvalifisere seg via Premier League.

Noe annet vil nå være et mirakel en selv ikke kan forvente at Solskjær kan orkestrere. 

Powered by Labrador CMS