– Uansett vinner vi neste år!

En selvsikker Roberto Mancini er overbevist om at United-dominansen snart er over, og – han kunne godt tenkt seg Wayne Rooney.

City-manageren hevder at han slett ikke er bekymret for utfallet av mandagens kamp. Ikke i det hele tatt, for går det ikke denne gang, så skal han fikse alt neste sesong.

– Jeg har 12 måneder igjen av kontrakten min, men det bekymrer meg ikke. Både styreformann Khaldoon og klubbeier Sheikh Mansour er seriøse mennesker, sier han til France Football, gjengitt av The Independent.

– Og det endres ikke av en seier eller et tap. Vi har et prosjekt gående og det respekterer vi, sier han.

– Vi er i fremgang. Vi har spilt veldig bra fotball, og vi toppet tabellen i 28 ligarunder.

– Om vi ikke vinner ligaen i år, så vinner vi den neste år, og vi kommer til å ha suksess i mange år fremover.

Har ventet siden 1968

Likevel er Mancini innforstått med at mandagens Manchester-derby kan bli avgjørende i tittelkampen:

– Joda, kampen mot United er veldig viktig. City har ventet på en kamp som dette helt siden 1968.

– Husk på at vi for bare noen uker siden lå åtte poeng bak dem. Når slikt skjer er det lett å gi opp, men det vi gjorde vi ikke, og det er viktig å merke seg.

– Rent bortsett fra de tekniske kvalitetene, viser det styrken i laget. At vi slo United 6-1 ga oss styrke for fremtiden. For oss var det også et sterkt signal. Det samme var semifinaleseieren over United i fjorårets FA-cup. Slike resultater indikerer gjerne et vendepunkt. Kampene mot United har hjulpet oss til å bli bedre, de har lært oss mye. Vi nærmer oss, men de er fortsatt bedre enn oss.

– De har mer erfaring, og de har en lagmoral som vi fortsatt holder på med å bygge.

– I tyve år har de vunnet titler konstant. Selv når de ligger under i kamper, eller bak i ligaen, vet de at de kan komme tilbake. Det skyldes denne indre styrken de har tilegnet seg som følge av all suksessen.

Kunne tenkt seg Rooney og ….

På spørsmål om han kunne tenkt seg noen av byrivalens spillere, svarer Mancini følgende:

– Hvis jeg kunne valgt fritt, ville jeg ha sikret meg Wayne Rooney – og en yngre utgave av Ryan Giggs!