Stygge forsvarsfeil i surt tap mot Villarreal

Tross gode tendenser fra Chong og en bra førsteomgang evnet ikke United å ta seg videre til semifinale i Premier League International Cup.

Ricky Sbargias U23-mannskap har så langt hatt en alt annet enn god sesong i hjemlig liga. Laget ligger helt sist i U23 Premier League og står i overhengende fare for å rykke ned.

Vondt ble verre da United også røk ut av en annen av Premier Leagues turneringer, International Cup, etter et 2-0-tap mot «de gule ubåtene» fra Villarreal.

I tillegg ble det kjent at supertalentet Angel Gomes er skadet – uten at det ble sagt noe om hvor lenge han er ute.

Chong serverte – men United mangler spiss

Tahith Chong fikk sjansen fra start og gjorde sakene sine meget bra fra sin høyrekant, spesielt i første omgang. Han kan trygt sies å ha vært Uniteds bestemann igjen, selv om det ikke ble målpoeng denne gangen.

Ved flere anledninger raidet han fra egen halvdel og helt fram til Villarreals boks, og flere av gangene hadde han sågar vunnet ballen selv i forkant.

Det er ingenting å si på den unge nederlenderens fysikk på dette nivået, for de fleste av forseringene han gjorde skjedde gjennom bruk av rå hurtighet og styrke.

Han fant også medspillere i gode posisjoner med flere av innleggene sine, deriblant Zach Dearnley, som var livlig og leverte en god førsteomgang.

Problemet er bare at verken Dearnley eller noen av de andre United stilte med er spisser som kan sette ballen i mål.

Det ble spesielt tydelig da han og flere andre forsøkte å avslutte på de glitrende innleggene fra Chong, samt når Chong selv fikk muligheten sent i første omgang.

For det meste gikk det rett på Villarreals keeper. Resten gikk utenfor.

Forsvarstrøbbel

Når man kombinerer dette med grove forsvarstabber og et langt mer effektivt Villarreal, blir det problemer.

Villarreal drøyde lenge i garderoben i pausen og kanskje var det derfor United plutselig begynte å slurve voldsomt i andre omgang.

Dette utnyttet de gule gjestene relativt tidlig.

En pasningsfeil fra Dearnley ble plukket opp av Adrian Dalmau, som satte fart mot United-forsvaret. Med en enkel skuddfinte (eller mer en bitteliten retningsforandring til venstre) var både Riley, Ercolani, Warren og Ro-Shaun Williams borte, og O’Hara kunne lite gjøre da spanjolen satte 1-0.

INGEN GOD DAG PÅ JOBBEN: Joe Riley mistet ball før 2-0, og ble sammen med resten av forsvarsrekka altfor enkelt dratt av på 1-0.

Kort tid etter bestemte Riley seg for å pådra seg et ennå styggere balltap. Da han fikk ballen feilvendt på 20 meter skrek forsvarskollega Luca Ercolani «spill tilbake til keeper», men italieneren fikk ikke gehør.

Isteden besluttet Riley å vende inn i en Villarreal-spiller, og da lot ikke «Pedrito» Martinez seg be to ganger. 2-0- scoringen i det 52. minutt ble U23-guttas 17. baklengsmål de siste seks kampene, og forsvaret lekker som ei  god gammaldags sil.

United evnet ikke å svare, og klappet nok en gang sammen på slutten, slik de gjorde mot Chelsea sist. Framover ble det tamt, og verken Bohui eller Boonen greide å prege kampen etter at de kom inn.

Dermed ble det exit fra Premier League International Cup, noe som til slutt var fortjent etter den svak andreomgangen.

Manglet flere

Før i kveld hadde United skaffet full poengpott i høsten gruppespill i møter med walisiske Swansea (2-1), spanske Athletic fra Bilbao (2-1) og skotske Celtic (2-0.

United er imidlertid sterkt svekket siden de tre oppgjørene. James Wilson sørget egenhendig for fem av de seks målene i gruppespillet, mens laget uten sin toppscorer i de fire siste kampene, har slitt kolossalt i motstandernes forsvarsfelt.

I tillegg til Wilson er også Demetri Mitchell (Hearts), Charlie Scott (Hamilton Academical) og Axel Tuanzebe (Aston Villa) borte fra laget som toppet Gruppe D-tabellen før nyttår.

Rett før kampstart tirsdag ble det også kjent at Angel Gomes er skadet – uten at det ble sagt noe om hvor lenge.

United 0–2 Villarreal

Premier League International Cup
Leigh Sports Village
Tirsdag 27. februar

48. min.: 0-1 Adrian Dalmau
50. min.: 0-2 Pedro Martinez

Manchester United: Kieran O’Hara – Joe Riley, Luca Ercolani, Ro-Shaun Williams, Matthew Olosunde (Tyrell Warren, 45′), Tahith Chong, Tosin Kehinde, Ethan Hamilton, Callum Gribbin (Josh Bohui, 68′), Zachary Dearnley (Indy Boonen, 78′), Devonte Redmond.
Uben.innb.: Theo Richardson, Jake Kenyon, Darren McIntosh-Buffonge, Callum Whelan.