U18 slo Chelsea

Et sent Chelsea-selvmål reddet tre poeng for Uniteds U18-lag på Carrington.

Før kampen:

Manchester Uniteds U18-lag spiller denne våren i den såkalte Elitegruppen for U18-lag, etter å kvalifisert seg gjennom komme på andreplass i sin avdeling i Barclays U18 Premier League før jul. Paul McGuinnes’ menn hadde også fått en god start i Elitegruppen, og lå før lørdagens kamp på en tredjeplass med 14 poeng på åtte kamper – seks poeng bak topplasserte Southampton (10 kamper) og fire poeng bak Fulham (8 kamper).

Med seks kamper igjen av sesongen var fortsatt mulighetene til stede for å vinne ligaen, men i så fall krevdes det at U18-talentene opprettholdt den gode ligaformen fra perioden før laget deltok i Dallas Cup i slutten av mars. Etter to strake tap mot Southampton og Crystal Palace i februar, hadde de røde tatt sju poeng på tre ligakamper, deriblant gjennom å slå andreplasserte Fulham 3-1. Det ble også tre seiere på fire kamper i USA, og forhåpentligvis kunne den gode trenden opprettholdes lørdag da Chelsea kom på besøk.

Chelsea på sin side har hatt en vanskelig vår i Elitegruppen, og de blå hadde kun kapret fem poeng på sju kamper så langt. Det motsatte møtet mellom Chelsea og United endte 1-1 i London 2. februar.

Sen avgjørelse

En andre- eller tredjeplass på tabellen vil være en god plassering for United ettersom de tre øverste lagene på tabellen alle kvalifiserer seg for sluttspillet i mai. Om håpet om å vinne ligaen skulle leve med uforminsket styrke også etter helgen, måtte de røde imidlertid ta tre poeng mot Chelsea.

Kampen mot Chelsea var svært sjansefattig, og den første ordentlige sjansen kom først i det 51. minutt da Ben Pearson avsluttet rett på keeper fra god posisjon. Mål ble det imidlertid ikke før i det 83. minutt, og United trengte hjelp fra gjestene for at avgjørelsen skulle falle.

Chelseas keeper bommet på ballen på et tilbakespill, og ballen trillet inn i nota bak den forfjamsede målvokteren. Chelsea greide ikke å komme tilbake etter dette, og det endte dermed 1-0 til hjemmelaget.

United U18s neste oppgave venter allerede neste lørdag når Southampton kommer på besøk. Southampton leder tabellen, og kampen vil naturlig nok bli en nøkkelkamp i sesonginnspurten for begge lag.

LES MER:

KAMPFAKTA:

Manchester United U18 – Chelsea U18 1-0 (0-0)

1-0 Selvmål (83)

Turnering: Barclays U 18 Premier League, Elitegruppen. Tid: Lørdag 6. april 2013, klokken 14.30 (skandinavisk tid). Sted: Trafford Training Centre, Carrington.

United: Joe Sutherland, Donald Love, Callum Evans (Sam Byrne 46.), Patrick McNair, Liam Grimshaw, Ben Pearson, James Weir, Joe Rothwell (Andreas Pereira 66.), James Wilson (Jack Barmby 46.), Mats Møller Dæhli, Jack Rudge.

Benken: Joel Castro Pereira, Nick Ioannou.