Sparte stjernene i Smalling-comeback

Roma-treneren valgte å hvile mange nøkkelspillere i generalprøven mot Cagliari. Og måtte betale prisen.

Sju av utespillerne som spilte det siste kvartfinaleoppgjøret mot Ajax startet ikke søndagens kamp mot Cagliari.

Bryan Cristante, Roger Ibanez (suspendert), Riccardo Calafiori, Jordan Veretout, Rick Karsdorp, Henrikh Mkhitaryan og Edin Dzeko fikk alle hvile før torsdagens Europa League-oppgjør på Old Trafford.

Med Chris Smalling blant vikarene tapte Roma bortekampen mot Cagliari 2-3, til tross for at flere av de nevnte ble kastet inn i jakten på poeng.

Nå står Paulo Fonseca i fare for å miste 7. plassen i Serie A som gir Europa League neste sesong. Laget har tatt ett poeng på sine tre siste kamper.

Derfor er det et Roma-lag som har alt å spille for i semifinalen.

Smalling kan være aktuell for en plass på laget mot gamleklubben. Midtstopperen hadde ikke vært i aksjon siden 7. mars grunnet skade, men spilte en time mot Cagliari.

Fonseca uttalte etter kampen at Smalling er et alternativ mot United, men det er nok mest sannsynlig at Roma-treneren går for Ibanez, Cristante og Gianluca Mancini i trebackssystemet sitt.

– Manchester United er gode på kontringer, men vi kan ikke reise dit og bare forsvare oss. Da blir det tøft, sa Fonseca om kampen mot United.