Nytt Wembley-møte med Chelsea

Søndag ettermiddag returnerer FA-cupfinalistene United og Chelsea til Wembley, denne gang for å kjempe om Community Shield.

Det årlige oppgjøret mellom Premier League- og FA-cupvinnerne er i utgangspunktet ikke stort annet enn en markering av at neste sesong kun er én helg unna. Likevel, når øyrikets to beste klubber står ansikt til ansikt på landets nasjonalstadion, er det ikke til å unngå at betydningen av møtet får en ekstra dimensjon.

Prestisjen er verdt å kjempe for, og begge lag vil utvilsomt gå på banen med ambisjoner om å snyte motstanderen for gleden av å sikre seg "samfunnsskjoldet".

Det bekreftes da også av Sir Alex, som riktignok påstår at en eventuell seier i dag ikke nødvendigvis vil bety noe i forhold til sesongen som sådan. Han medgir imidlertid at fotballspillere ønsker å vinne, "enten de nå spiller loppespill eller hva det måtte være."

Ferguson tror også at dagens kamp vil gi mye høyere underholdningsverdi enn den spille- (og resultatmessig) skuffende FA-cupfinalen for elleve uker siden.

"Jeg tror vi vil få se en bedre kamp i dag," sier han til ManUtd.com. "Den gang var det to slitne lag som kjempet om FA-cuptroféet. Likevel vet jeg at jeg ikke kunne ha bedt om mer fra spillerne mine. Helt siden begynnelsen av april hadde vi stilt med stort sett samme mannskap, og de gjorde en fantastisk jobb."

– Bedre enn United

Chelsea-manager Jose Mourinho har som vanlig selvtilliten i orden, og mener at han har "verktøyet som skal til for å beseire Manchester United". Han påstår videre at "Chelsea vet bedre enn noen andre hvordan Manchester United skal slås."

"Slik jeg ser det må man først forstå måten de spiller på, og deretter innrette spillet etter det. Jeg føler at vi vant FA-cupfinalen fordi vi bedre enn noen andre forstår hvordan de spiller."

Forsterkninger i begge leire

Siden klubbene sist møttes på Wembley i mai, har begge blitt tilført forsterkninger. Mens United har hentet inn Anderson, Nani og Hargreaves, har Chelsea skaffet seg midtstopperen Tal Ben-Haim fra Bolton, midtbanespilleren Steve Sidwell fra Reading, spissen Claudio Pizarro fra Bayern München og vingen Florent Malouda fra Lyon.

"United har brukt mye penger på store spillere, men ingen har bedre stall enn meg," hevder en selvsikker Mourinho.

Sir Alex derimot, nøyer seg med å påstå at han aldri har disponert over en bedre spillergruppe enn nå.

United

Dessverre er en del av dem uaktuelle til dagens kamp, deriblant Carlos Tevez, som ennå ikke er 100 % klar for klubben. Anderson, Nani og Hargreaves trenger mer tid før de anses som skikket til oppgaver à la ettermiddagens, mens skadeofrene Gary Neville, Paul Scholes, Ole Gunnar Solskjær og Louis Saha også må se oppgjøret fra sidelinjen. Merk for øvrig at Mikael Silvestre skal ha fått beskjed om at han ikke er inkludert i troppen.

Sir Alex kommer til å satse på omtrent det samme mannskapet som røk 3-2 for Inter i midtuken. Dermed vil laget se noenlunde slik ut:

Van der Sar; Brown, Ferdinand, Vidic, Evra; Eagles, Carrick, O'Shea, Ronaldo; Giggs, Rooney.

Troppen for øvrig: Kuszczak, Bardsley, Simpson, Pique, Fletcher, Martin

Chelsea

I likhet med United har også Chelsea sine skadeproblemer, med Wayne Bridge, Michael Ballack og Salomon Kalou alle uaktuelle.

Jose Mourinhos tropp blir dermed seende omtrent slik ut:

Cech, Cudicini, Hilario, Ferreira, Terry, Carvalho, A. Cole, Diarra, Sidwell, Essien, Lampard, Robben, Mikel, Malouda, J. Cole, Drogba, Shevchenko, Ben Haim, Pizarro.

Tidligere møter i Charity/Community Shield:

Det er tredje gang United og Chelsea møte i en slik sammenheng. I 1997 vant United på straffesparkkonkurranse etter 1-1 ved ordinær tid. Ex-Red Mark Hughes sendte Chelsea i ledelsen etter 52 minutter, mens Ronny Johnsen utliknet for United seks minutter senere. Paul Scholes, Denis Irwin, Roy Keane og Nicky Butt ekspederte hver sitt straffespark i mål, og sørget for 4-2-seier.

Tre år senere, i 2000, var det Chelseas tur til å stikke avgårde med skjoldet. Jimmy Floyd Hasselbaink og Mario Melchiot scoret hver sin gang, uten at United klarte å kvittere. Roy Keane presterte for øvrig å bli utvist.

Kilder: FA.com, ManUtd.com, BBC Sport

Fotnote: Dagens kamp starter kl. 16.00, og blir overført på Sky Sports 1, TV3 (NO) og Viasat Sport 2.