Klubben som kastet Mourinho på dør

LISBOA: José Mourinho ledet Benfica i bare ni kamper. Men ikke uten dramatikk.

20. september forlot nåværende Bayern München-trener Jupp Heynckes Benfica med ordene:

– Jeg orker ikke mer av denne klubben. Dersom de ønsker meg fjernet, er jeg borte i morgen.

Erstatteren var 37 år gamle José Mourinho, trenerspiren som hadde trosset anmodningen fra Louis van Gaal og likevel reist fra Camp Nou til jobben som assistenttrener i Benfica.

– Hvis de vil ha deg som hovedtrener, så reiser du. Hvis ikke, blir du værende, skal Van Gaal ha sagt.

Mourinho kom til Benfica som assistenttrener, men ble altså raskt forfremmet da Heynckes forsvant.

Kun én uke senere tilbød Sir Bobby Robson ham jobb i Newcastle, men Mourinho valgte å bli værende i Lisboa.

I alle fall enn så lenge.

LES OGSÅ: Van Gaal om Mourinho: – Ikke elegant

Tapte for Halmstad

Etter et 0-1-tap i trenerdebuten borte mot Boavista, skulle Mourinho prøve seg i Europa allerede i kamp nummer to.

Svenske Halmstad kom på besøk til den portugisiske hovedstaden i første runde av UEFA-cupen med en 2-1-ledelse fra det første oppgjøret i Skandinavia.

Nederlandske Pierre van Hooijdonk og Miguel scoret for Mourinho, men da også Halmstad scoret to ganger, røk Benfica ut med 3-4 sammenlagt.

BENFICA: Laget som startet UEFA-cupkampen mot Halmstad i 2000.

Det var Mourinhos første smak på europeisk turneringsfotball. Kun fire år senere  vant han Champions League med Porto, en bedrift han gjentok med Inter. Forrige sesong vant han som kjent Europa League med Manchester United.

LES OGSÅ: – Håpløst å diskutere Mourinhos valg

Angrende president

Det ble en tøff start på Benfica-prosjektet til Mourinho, men det var et presidentvalg og ikke sportslige resultater som gjorde at oppholdet i Lisboa ble kortvarig.

Klubbens nye president, Manuel Vilarinho, ønsket nemlig å ansette tidligere Benfica-spiller Toni som trener.

Og da Mourinho satte hardt mot hardt etter en betydningsfull seier mot byrival Sporting Lisboa og ba om ny kontrakt, skar det seg helt.

Vilarinho nektet, og Mourinho takket for seg, etter bare ni kamper som Benfica-trener.

– Hadde jeg fått sjansen, hadde jeg gjort det motsatte. Jeg ville gitt ham ny kontrakt. Det var først senere jeg innså at man ikke kan sette sin egen personlighet og stolthet foran klubbens interesser, har Vilarinho uttalt i ettertid.

Onsdag kveld returnerer José Mourinho til Estádio da Luz med en klubb utenfor Portugal for første gang i en europeisk turnering.

Blir det revansj?