Kampen som bare må vinnes

Det er ingen rom for feilskjær mot West Ham lørdag.

Manchester United v West Ham

Stadion: Old Trafford.
Avspark: Kl. 18.30 (skandinavisk tid), lørdag 13. april
Dommer: Graham Scott (mer info nederst i saken).
Her kan du se kampen på TV: TV 2 Sport Premium (N), Viasat Sport Premium (SE), TV3+ (DK)

Det er egentlig bare én ting det handler om i sesonginnspurten: Å komme seg inn i topp 4.

Før helgas runde ligger United på 6. plass, fem poeng bak Chelsea, tre bak Tottenham og to bak Arsenal. Chelsea har spilt én kamp mer enn de andre.

Tottenham har en på papiret lett kamp hjemme mot Huddersfield i helga, men Chelsea skal møte Liverpool på bortebane og bortesvake Arsenal skal til formsterke Watford mandag kveld.

Hvis United gjør jobben kan det altså bli tre livsviktige poeng i kampen om topp 4. Gjør United ikke jobben så sier det seg selv at topp 4 vil bli ekstremt vanskelig.

Manchester United:

Luke Shaw og Ashley Young er suspendert.

Nemanja Matic og Ander Herrera er ute, og Alexis Sánchez er heller ikke klar.

Fra før vet man også at Antonio Valencia er ute.

Det betyr at Ole Gunnar Solskjær må finne et nytt backpar, og i tillegg har han signalisert et par andre bytter.

Backparet blir nok fort Diogo Dalot, men så er spørsmålet om manageren velger Matteo Darmian eller Marcos Rojo som den andre, selv om Phil Jones faktisk også kan være et alternativ.

SIKKER PÅ LAGET? Det virker sånn med Diogo Dalot siden Shaw og Young er ute.

Samtidig ligger det i kortene at Anthony Martial og Jesse Lingard, som begge startet på benken mot Barcelona i midtuka, fort spiller fra start.

Andreas Pereira, som også kom inn mot Barcelona, kan få en rolle. Det samme gjelder Juan Mata, og ikke minst Phil Jones – om Solskjær vil gi fri til en av stopperne.

Mason Greenwood og Angel Gomes var også med i kamptroppen, men det blir vel maksimalt en plass på benken for én av dem.

Les også: Dette er Uniteds kamptropp

Les også: Dette sa Solskjær om skadene fredag

West Ham:

London-laget ligger midt på tabellen, uten noe annet enn æren å kjempe for. Formen er ikke den beste. Det har blitt to 2-0-tap på rad, og laget har bare vunnet tre kamper etter 12. januar.

På bortebane må man helt tilbake til 27. desember for å finne forrige seier, 2-1 borte mot Southampton. Etterpå har de spilt åtte bortekamper, og tapt seks av dem.

West Ham mangler langtidsskadde Carlos Sanchez og Andrej Yarmolenko. Andy Carroll har operert ankelen sin, mens Samir Nasri har hatt muskelproblemer. Winston Reid skal også være ute.

Jack Wilshere nærmer seg et comeback, men manager Manuel Pellegrini sa på torsdagens pressekonferanse at Wilshere måtte gjennom en ny U23-kamp før han ble vurdert til førstelaget.

FORTSATT BARE 27 ÅR: Men Jack Wilshere har slitt voldsomt med skader, og egentlig forsvunnet fra fotballkartet de siste årene.

Michail Antonio er på vei tilbake, men slet med ankelen og måtte stå over mandagens 2-0-tap borte mot Chelsea. Han må derfor også sies å være usikker.

Mot Chelsea stilte West Ham med følgende lag: Fabianski – Fredericks, Balbuena, Ogbonna, Cresswell – Rice, Noble (Obiang) – Arnautovic, Lanzini, Anderson – Chicharito (Snodgrass)

Dommeren:

Graham Scott.

Han dømmer United for første gang denne sesongen, men dømte United for ganske nøyaktig ett år siden da Bournemouth ble slått 2-0. Den gangen unnlot han å blåse en straffe til Bournemouth som de fleste mente hjemmelaget skulle hatt.