Først ny kontrakt – så ambassadør-rolle?

Knappe to uker før kontrakten går ut er Juan Mata og Manchester United enige om en ny avtale.

Det melder et samstemt pressekorps i England tirsdag.

Daily Mirror var først ute med nyheten mandag, og nå kommer United-journalistene i både ESPN, nyhetsbyrået PA og lokalavisen Manchester Evening News med samme informasjon.

Uenigheten om lengden på den nye kontrakten var hinderet som gjorde at det virket usannsynlig at Mata ville bli værende på Old Trafford.

United ville kun gi spanjolen en ettårskontrakt, mens 31-åringen ønsket en lengre avtale.

Tidligere har Mata blitt linket til en retur til Spania, med både Barcelona og Valencia som potensielle destinasjoner.

Nå skal partene være enige, og ifølge rapportene skal Mata ha fått innfridd sitt ønske. David McDonnell i Daily Mirror melder to år, mens Guardian opererer med tre.

SUPPORTERYNDLING: Juan Mata er populær på Old Trafford.

– Han er et fantastisk menneske og en fantastisk spiller. Jeg har tatt en prat med ham, og hva som skjer i fremtiden er opp til ham. Han vet hvor høyt jeg verdsetter ham, sa Solskjær om Mata til Sky Sports i mai.

Ander Herrera og Antonio Valencia har begge forlatt klubben i sommer.

I tillegg er det rykter om overganger for både Paul Pogba, Romelu Lukaku, Alexis Sánchez og David de Gea.

Med det som utgangspunkt omtaler ESPN Mata-avtalen som en «boost» for Solskjær.

Senere ambassadør?

Simon Peach i nyhetsbyrået Press Association er blant de mer troverdige journalistene. Han skriver at United vurderer Mata til en senere ambassadør-rolle, og bare det kan være en av grunne til at United har strukket seg et stykke lenger enn vanlig for å beholde spanjolen.

United-kjenner Andy Mitten er klar på at en eventuell Mata-forlengelse er positivt.

Det handler om at han ikke forventer å få starte hver uke, men har rutinen, er populær, anvendelig – og enda bedre som menneske. Noe som selvsagt kan bety noe i en garderobe der man forsøker å bygge en ny kultur.