Den perfekte anledning

Når City og United braker sammen på Eastlands søndag ettermiddag, skjer det med det uvanlige utgangspunkt at de lyseblå troner i toppen av tabellen, mens de Røde må finne seg i status som middelhavsfarere.

Bedre anledning til å snu sesonginnledningens tilbakeslag enn å gjøre det foran City-tilhengere på Eastlands, kan knapt tenkes. Der i gården er man nemlig svært høyt oppe for tiden – og med god grunn.

For, mens Sir Alex Fergusons regjerende ligamestere fortsatt leter etter seiersresepten, har Sven-Gøran Erikssons nykomponerte City skaffet seg full poengpott på lagets to innledende Premier League-oppgjør.

Med fire poengs ledelse på storebror United og delt tabelltopp med Everton og Chelsea, er det nok derfor flere enn bare Sven-Gøran Eriksson som gnir seg bak brilleglassene på City of Manchester Stadium om dagen.

Thailandsk ex-minister, mye penger – og «Svennis» som ny manger

Aldri før har klubben satset mer penger på spillere enn tilfellet har vært etter at den korrupsjonsanklagede tidligere thailandske statsministeren Thaksin Shinawatra, tidligere i sommer overtok kontrollen på Eastlands. Med ansettelsen av «Svennis» har City også skaffet seg en manager med erfaring, om enn ikke fra engelsk klubbfotball, så i hvert fall fra høyeste portugisiske, og ikke minst, italienske nivå.

At den samme svensken nærmest ble latterliggjort mot slutten av sin fem år lange regjeringstid som sjef for det engelske landslaget, trenger slett ikke å bety at han har mistet grepet. Det trenger heller ikke å skyldes en alvorlig brist i virkelighetsoppfattelsen at han foran et samlet pressekorps på Eastlands presterte å spørre to av sine nyinnkjøp hvordan det føltes «å komme til Manchester United». Tross alt tok han seg inn igjen og rettet opp i forsnakkelsen så snart forsamlingen holdt på å le seg ihjel.

Men uansett er det stor forskjell på å lede et landslag, hvor man bare treffer spillerne en og annen gang innimellom, og et klubblag, hvor man sitter med det daglige ansvaret for spillergruppen. Vi advarer derfor mot å avskrive Eriksson som mannen et suksesshungrig City har vært på utkikk etter siden Ligacuptriumfen i 1976, sist gang klubben hadde behov for å lete frem nøkkelen til trofékabinettet.

God sesongstart

Siden han overtok har Eriksson hentet inn en hel rekke med spillere – og kvittet seg med omtrent like mange. Hvorvidt de nye vil slå til i den lyseblå trøyen er selvsagt altfor tidlig å ha noen formening om, men sesongstarten har vært lovende nok.

Selvsagt er det vanskelig – for ikke å si umulig – å vurdere hvor sterke lagets to seire hittil – 2-0 over West Ham på Upton Park og 1-0 hjemme mot nyopprykkede Derby – egentlig er, men de seks poengene er uansett i boks.

Dette har gitt klubben og dens tilhengere et sårt tiltrengt løft og et lysere syn på fremtiden. Lykketilværelsen kan imidlertid vise seg å bli av det kortvarige slaget, for et eventuelt nederlag i søndagens derby vil bli meget tungt å fordøye.

Skadesituasjonen

Citys svenske keeper, Andreas Isaksson, sliter med en brukket tommelfinger, og må inntil videre overlate plassen mellom stengene til en som i det minste har et berømt etternavn: Joda, Kasper Schmeichel er sønn av United-legenden, og har store hansker å fylle. Bare 20 år gammel har han ennå mye å lære før han kan bli en toppkeeper som sitt opphav.

Troppen: Schmeichel, Hart, Corluka, Onuoha, Richards, Dunne, Garrido, Ball, Fernandes, Geovanni, Hamann, Johnson, Ireland, Petrov, Elano, Bianchi, Bojinov, Corradi.

United

To poeng etter like mange kamper, er klart i underkant av det forventede. Likevel, det er overhodet ingen grunn til panikk. United har vist mye god fotball både mot Reading og Portsmouth, men har så langt manglet kynismen og besluttsomheten som kreves foran motstandernes mål. Situasjonen ville vært langt mer bekymringsfull om det ikke var blitt skapt sjanser, men det er altså ikke der problemet ligger.

Nå hjelper det selvsagt ikke noen (andre enn motstanderne) at Wayne Rooney er ute med langtidsskade, eller for den saks skyld at Cristiano Ronaldo har pådratt seg tre kampers utestengelse etter onsdagens utvisning. Allikevel – med Carlos Tevez og Luis Nani på god vei mot storformen, er det lov å ha visse forventninger til at det snart vil løsne for rødtrøyene. Og det trengs, om ikke laget skal bli hengende etter allerede nå. United har imidlertid få gode minner fra søndagens arena.

Ingen lykkearena, men …?

Siden flyttingen fra Maine Road i 2002, har Manchesters kommunalstadion vært Citys faste tilholdssted. Her, som vertskap når byens berømte storhet har stukket innom, har de lyseblå feiret flere store triumfer: 3-1 i 2002/03 ble til 4-1 sesongen etter, og i 2005/06 ble det nok en 3-1-gevinst. Stygge tall for United, men kanskje snudde trenden i vår?

På en strålende maidag, sikret ikke Cristiano Ronaldos straffemål bare 1-0-seier. Scoringen sikret også langt på vei realisering av City-tilhengernes største mareritt: Manchester United – PL-vinnere 2006/07. At de blå fikk oppleve blåmandag allerede dagen etter – om søndagen – ble bekreftet da Chelsea måtte nøye seg med ett poeng mot Arsenal.

La oss nå håpe at rødtrøyene klarer å bygge videre på triumfen fra sist, og nedsable naboene på deres leiegrunn.

Tror på seier

Ifølge assisterende manager Carlos Queiroz, forventer klubben at så skal skje. Ja, faktisk er mozambique’aneren overbevist om seier også denne gang:

«City gjør det bra om dagen, og de har resultatene på sin side, men vi spiller også bra, så vi forventer å dra dit og vinne,» sier han til MEN.

«Hvis vi bare fortsetter å spille kvalitetsfotball slik vi har gjort hittil, vil vi heller ikke få noen problemer; da begynner vi snart å vinne kampene våre,» sier han selvsikkert.

Fornøyd med laginnsatsen

Også Queiroz’ øverstkommanderende, Sir Alex, mener at tiden nå er inne. På fredagens pressekonferanse på Carrington advarte han mot å trykke på panikknappen, og ba om at det istedet ble rettet fokus mot det gode spillet som har vært vist i de to første kampene:

«Når jeg analyserer laginnsatsen i de to oppgjørene, sier jeg: «Godt jobbet,» til spillerne mine.»

«Vi har tapt poeng, og det er både skuffende og frustrerende, for vi har spilt god fotball. Nå er det viktig å bevare fatningen, for denne situasjonen kan snus – selvfølgelig,» sa Fergie, som igjen må klare seg uten flere faste førstelagsinnslag:

Skadesituasjonen

I tillegg til Wayne Rooney og «de faste» – Gary Neville, Louis Saha, Ole Gunnar Solskjær, Ji-sung Park og Ben Foster, virker både Owen Hargreaves og Anderson Oliveira dessverre å være uaktuelle for søndagens derby. Hargreaves sliter med betennelse i det ene kneet, mens Anderson er plaget med en mindre strekkskade på baksiden av låret.

«Owen Hargreaves kjenner fortsatt til betennelsen i kneet, men deltar i lett trening, noe som i seg selv er oppmuntrende. Gary Neville har også trent litt, men uten egentlig å være i nærheten av å kunne spille,» ifølge SAF.

Dermed kan det se ut til å gå i retning av et lag som ser noenlunde likt ut med onsdagens. Det vil si:

Van der Sar, Brown, Ferdinand, Vidic, Evra, Eagles (Fletcher?), Carrick, Scholes, Nani, Giggs, Tevez.

Troppen: Van der Sar, Kuszczak, Brown, Simpson, Pique, Ferdinand, Vidic, Evra, Silvestre, Fletcher, O’Shea, Carrick, Scholes, Nani, Eagles, Giggs, Tevez.

Uniteds bortemøter med City i Premier League (United nevnt først):

Sesong

Res.

Målscorere

1992/93 *)

1-1

Cantona

1993/94 *)

3-2

Cantona 2, Keane

1994/95 *)

3-0

Ince, Kanchelskis, Cole

1995/96 *)

3-2

Cantona (str.), Cole, Giggs

2000/01 *)

1-0

Beckham

2002/03

1-3

Solskjær

2003/04

1-4

Scholes

2004/05

2-0

Rooney, Dunne (selvmål)

2005/06

1-3

Van Nistelrooy

2006/07

1-0

Ronaldo (str.)

*) På Maine Road