Avgjorde på straffe i sluttminuttene

U18-gutta besto sesongens store test i U18-Premier League.

U18: Everton 0-1 (0-0) United 0-1

U18 Premier League
Finch Park
5. februar 2019

Mål: Dylan Levitt (87, str.)

United: James Thompson, Arnau Puigmal (Ethan Galbraith, 38), Brandon Williams (K), Di’shon Bernard, Teden Mengi, James Garner, Anthony Elanga, Aliou Traore, Mason Greenwood, Dylan Levitt, Largie Ramazani (Charlie McCann, 90+5)
Uben.innb.: Jacob Carney, Reece Devine, Dion McGhee

Everton: Tyrer, Hosie, Collins, Anderson, Richards, Iversen (K), Hunt, Carroll (McKeown 86), Simms, Adedoyin, Huges
Ubenyttede innbyttere: Barrett, Quirk, Warren, Dobbin

Høy intensitet innledningsvis

Tirsdag kveld skulle U18-gutta ut i en uhyre vanskelig kamp mot ligaleder Everton.

De blå fra Liverpool hadde et pusterom på fem poeng ned til United på fjerdeplass, noe som også gir et bilde av hvor tett det er i toppen av divisjonen.

Ramazani gikk tidlig i bakken i full fart langs kanten, og et rødt kort til høyrebacken kunne forsvares. Det skulle dog ikke ta lang tid før dommeren måtte hente ut det røde kortet til Evertons høyreback Hosie.

Everton gikk tidlig i angrep, men United jobbet godt defensivt fra første stund.

Kampens første 20 minutter svingte voldsomt, uten de store sjansene til noen av lagene. Traorés skudd etter åtte minutter var svært bra utført, men med akkurat litt feil skru. Forarbeidet fra Ramazani var igjen imponerende.

Etter et drøyt kvarter tråklet Everton seg inn i Uniteds sekstenmeter, men habilt forsvarsspill avverget faren.

FORTVILTE: James Garner og Mason Greenwood prøvde konstant, men fikk ikke ballen i mål.

Så var det tilbake til Evertons unge høyreback, Joshua Hosie, som så overtent ut fra første spark på ballen. Etter 25 minutter ble han overlistet av Williams langs kanten, og kastet seg inn i svært urutinert takling. 

Det ga dommeren intet annet valg enn å dele ut backens andre gule kort på 25 minutter, og dermed en tidlig dusj.

Dette tillot United å angripe i større grad, og bare minutter senere hadde treverket rundt Tryrer i Everton-målet dirret to ganger. Store sjanser til United der.

Traore var en dominerende skikkelse i kampens første omgang, og kunne ha sendt United i føringen etter en drøy halvtime – hadde skuddet stått i stil med den sylfrekke vendingen i forkant.

Straffe!

Vi hadde kanskje forventet at Mason Greenwood ville være mer involvert, men selv målmaskinen på United-akademiet hadde en stille førsteomgang denne tirsdagen.

Etter hvilen ropte Everton på straffe etter bare fem minutter, og uten å konkludere den ene eller andre veien, så virket det ikke helt urimelig.

Bare to minutter etter den situasjonen, driblet Evertons Simms seg lekende lett inn i United-boksen og ble kun stoppet av en god involvering fra Thompson i United-målet.

Kampens siste 45 minutter skulle vise seg å bli en real kraftanstrengelse for hjemmelaget, som tross alt hadde en spiller mindre.

STOR: Ramazani hadde en svært god kamp mot Everton.

Det meste handlet om United, som forsøkte å finne veien til nettmaskene etter alle kunstens regler.

Med tre minutter igjen på klokka kom vendepunktet. 

Klabb og babb i feltet etter en langvarig United-press, ballen havnet til slutt hos Mason Greenwood som ble lagt i bakken uten ball i nærheten, og da blir det fort straffe. 

Fra elleve meter gjorde Dylan Levitt absolutt ingen feil – og sendte United i føringen på tampen av oppgjøret.

Flere mål ble det heller ikke, og United tar med seg tre livsviktige poeng hjem til Manchester.

Det betyr at United i skrivende stund ligger to små poeng bak ligaleder Everton, med én kamp til gode.

Da dommeren blåste i fløyta for siste gang denne kvelden, brøt det ut et skikkelig basketak på banen. Vi bet oss merke i at en rekke United-spillere var involvert, og kan bare håpe det ikke får videre konsekvenser for spillerne.