– Alle er friske

OPPDATERT 12.00 Samtlige landslagsspillere er kommet helskinnet tilbake til Carrington.

Det vil si – alle, unntatt én, og han har Sir Alex ennå ikke fått anledning til å prate med:

– Ja, vi venter fortsatt på at Chicharito skal returnere, bekreftet han på formiddagens pressekonferanse.

– Men jeg har ikke fått noen indikasjoner på at han ikke er i orden. Derfor regner jeg med at alle er i fin form etter kampene i midtuken.

Og manageren hadde flere gode nyheter:

– Ashley Young er frisk igjen, og Michael Carrick ligger også an til å bli klar. Phil Jones’ sykdom er heller ikke så ille som det tidligere i uken ble påstått av Englands U21-sjef, Stuart Pearce.

Ferguson la ikke skjul på sin irritasjon etter Pearces uttalelse om at Jones hadde pådratt seg helvetesild:

– Det var en samtale mellom vår doktor og deres (landslagets). Vi trodde slikt var taushetsbelagt, sa han spydig.

– Det er ingenting alvorlig med Jones, det er en mild variant, så han bør snart være okay igjen.

– Egentlig er det vel bare Fletcher som ikke er frisk, la han til.

Om søndagens motstander:

– Det blir en tøff kamp. Everton har et veldig erfarent mannskap som bare har tapt tre kamper denne sesongen. Og vi har skuffende minner fra 4-4-kampen forrige sesong. Det var der vi tapte tittelkampen.

Ferguson røpet videre at han er meget oppmerksom på mannen som sørget for Everton-seier i det omvendte oppgjøret på ligasesongens første dag, Marouane Fellaini. Den hårfagre belgieren dro lasset nærmest på egenhånd og var en konstant trussel.

Men det er ikke bare Fellaini som utgjør en trussel i David Moyes’ mannskap:

– De har spillere som (Steven) Pienaar, som har vært veldig bra etter at han returnerte fra Tottenham. Han er faktisk blitt en bedre spiller etter det korte oppholdet i Spurs.

– Nikica Jelavic hadde en glimrende fjorårssesong, selv om han er inne i en aldri så liten måltørke for tiden. Isteden har de brakt inn svære Victor Anichebe, som er en helt annen spillertype enn Jelavic.

– Og bare se på erfaringen og stabiliten i de bakre rekker, med Silvain Distin, Tim Howard, Phil Jagielka og Phil Neville. De spiller hver eneste uke og har skapt en solid enhet.

– I det hele tatt har David Moyes gradvis gjort fremgang med laget. Jeg tror ikke han hadde penger i det hele tatt da han tok over, men de har vel aldri tidligere vært i nærheten av å være så sterke som de nå er blitt.

– De kjemper om en Topp 4-plassering, og det tror jeg de har sjansen til å klare.

Om egen form:

– Vi spiller bra for tiden, så jeg er fornøyd. Jeg skifter en del rundt på laget, og alle som har spilt har gjort det godt. På den måten skaper vi konkurranse om plassene.

– Alle bidrar på sin egen måte, og det øker våre sjanser til å takle de mange turneringene vi er med i.